Meningitis: signos y síntomas de infección

Visión general

La meningitis meningocócica es una infección bacteriana grave. Afecta el revestimiento protector del cerebro y la médula espinal o «meninges». Por lo general, se propaga a través de la saliva o el moco. Besarse, vivir en espacios cercanos o comunitarios, o compartir tazas y utensilios para comer son formas de contraer la infección.

Síntomas

Los síntomas más comunes y reconocibles de meningitis incluyen:

  • fiebre alta y escalofríos repentinos
  • dolor de cabeza
  • rigidez en el cuello
  • áreas púrpuras en la piel que parecen moretones

Los síntomas generalmente aparecen repentinamente, dentro de una semana después de haber estado expuesto a la bacteria.

Otros síntomas menos comunes de meningitis son:

  • confusión, particularmente en adultos mayores
  • náuseas y vómitos
  • sensibilidad a la luz
  • erupción, generalmente un síntoma que aparece durante las etapas posteriores
  • somnolencia y fatiga
  • incautación
  • coma

Los niños tienden a mostrar diferentes síntomas de meningitis que los adultos. Una rigidez en el cuello es un síntoma en adultos que a menudo no están presentes en niños. Los síntomas en los niños también suelen progresar gradualmente.

Algunos síntomas comunes a los niños pequeños incluyen:

  • irritabilidad
  • convulsiones parciales
  • áreas rojas o moradas como erupciones en la piel
  • vomito intenso
  • dificultad para alimentarse
  • llanto agudo

Posibles complicaciones

Puede haber complicaciones graves si la meningitis no se trata o si el tratamiento se retrasa. Estas complicaciones pueden incluir:

  • convulsiones
  • daño cerebral
  • pérdida de la audición
  • hidrocefalia o acumulación de líquido e inflamación cerebral
  • miocarditis o inflamación del corazón si la infección lo alcanza
  • insuficiencia renal
  • muerte

Prevención

Hay una vacuna para proteger a las personas en riesgo de contraer meningitis. Debe considerar una vacuna si pertenece a una de estas categorías:

  • nuevo estudiante universitario que se muda a un dormitorio
  • nuevo estudiante de internado
  • nuevo recluta militar
  • viajero frecuente, especialmente aquellos que visitan ciertas partes del mundo, particularmente África

Se pueden administrar antibióticos a todos aquellos que podrían haber sido afectados en caso de un brote. Debido a esto, el tratamiento puede comenzar incluso antes de que las personas desarrollen síntomas.

Diagnóstico

El diagnóstico de meningitis puede basarse en parte en un examen clínico. El examen puede incluir una punción lumbar o punción lumbar.

El diagnóstico puede confirmarse mediante un cultivo del líquido cefalorraquídeo. A menudo, las bacterias en el líquido cefalorraquídeo se pueden ver incluso con un microscopio.

Otros signos de meningitis incluyen niveles de proteína que son más altos de lo normal y niveles de glucosa que son más bajos de lo normal.

Tratamiento

Un medicamento antibiótico es el tratamiento primario para la meningitis. La primera opción es ceftriaxona o cefotaxima. La penicilina o ampicilina pueden usarse como alternativas.

Por lo general, las personas ingresan en un hospital para recibir tratamiento y observación. En algunos casos, la cirugía puede ser necesaria para tratar las complicaciones de la meningitis.

Para llevar

Es muy importante ir al médico de inmediato si sospecha que tiene meningitis. Esta enfermedad es potencialmente mortal. Además, llame a su médico si ha estado en contacto cercano con alguien que sabe que tiene meningitis.

Es importante contactar a su médico incluso si no muestra ningún síntoma. Y definitivamente debe buscar tratamiento si experimenta algún síntoma, incluso si ha sido vacunado. La vacuna no previene todos los casos o tipos de meningitis meningocócica.

4 fuentes

  • Meningitis – meningococo. (31 de agosto de 2014)
    nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000608.htm
  • Hoja informativa sobre la enfermedad meningocócica. (2016, febrero)
    health.ny.gov/diseases/communicable/meningococcal/fact_sheet.htm
  • Enfermedad meningocócica. (4 de marzo de 2016)
    cdc.gov/meningococcal/
  • Meningitis meningocócica. (1 de abril de 2016)
    cdc.gov/meningococcal/about/symptoms.html
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