Meningitis neumocócica

¿Qué es la meningitis neumocócica?

La meningitis es una infección e inflamación de las meninges. Las meninges son las membranas que cubren la médula espinal y el cerebro. La meningitis puede ser causada por:

  • bacterias
  • hongos
  • virus
  • parásitos

La mayoría de las formas de meningitis son causadas por virus. La meningitis neumocócica, sin embargo, es una forma bacteriana de meningitis. Es una enfermedad grave que puede causar la muerte incluso con el tratamiento adecuado. Consulte a su médico de inmediato si sospecha que puede tener meningitis neumocócica.

Según la Meningitis Research Foundation de Canadá , hasta el 40 por ciento de las personas pueden portar el tipo de bacteria que causa la meningitis neumocócica en la nariz o la garganta. Sin embargo, está inactivo en la gran mayoría de los casos.

Sin embargo, cuando esta bacteria se propaga a las meninges o al líquido circundante, esta infección es muy peligrosa. Incluso con un diagnóstico y tratamiento rápidos, una de cada cinco personas que desarrollan esta afección morirá, según la Meningitis Foundation of America . Además, del 25 al 50 por ciento de quienes contraen la enfermedad tendrán problemas de salud a largo plazo.

Síntomas de meningitis neumocócica

Las personas generalmente desarrollan síntomas de uno a tres días después de haber estado expuestas a la bacteria. En algunos casos, los síntomas pueden desarrollarse antes o después de eso.

Los síntomas de la meningitis neumocócica generalmente aparecen rápidamente. Una persona infectada puede desarrollar lo siguiente:

  • Dolor de pecho
  • resfriado
  • Confusión
  • tos
  • un dolor de cabeza
  • fiebre alta
  • vómitos
  • debilidad

Otros posibles síntomas de esta forma de meningitis incluyen:

  • agitación
  • irritabilidad
  • respiración rápida
  • rigidez en el cuello

En los bebés, el punto blando en la cabeza, que se llama fontanela, puede sobresalir hacia afuera.

¿Qué causa la meningitis neumocócica?

La meningitis neumocócica puede ocurrir cuando la bacteria Streptococcus pneumonia invade el torrente sanguíneo, cruza la barrera hematoencefálica y se multiplica dentro del líquido que rodea la columna vertebral y el cerebro.

Estas bacterias no siempre causan meningitis. Más comúnmente, pueden causar otras enfermedades como:

  • infecciones del oído
  • neumonía
  • infecciones de los senos
  • bacteriemia, que es una infección de la sangre

¿Cómo se transmite la meningitis neumocócica?

La meningitis neumocócica se transmite de una persona a otra. La bacteria se propaga a través del contacto directo con las pequeñas gotas de la boca, garganta o nariz de una persona infectada. Por ejemplo, si alguien con la infección tose o estornuda sobre usted o cerca de usted, puede contraer la enfermedad.

También puede contraer la enfermedad de una persona infectada besándose o compartiendo cualquier cosa que entre en contacto con la boca, como:

  • una taza
  • un tenedor
  • una paja
  • un labial
  • Un cigarro

Hasta el 40 por ciento de la población puede portar neumonía por estreptococos . En la mayoría de estas personas, las bacterias están latentes, lo que significa que no están creciendo y replicando activamente. Sin embargo, la bacteria se puede transmitir incluso cuando está inactiva.

Vivir en lugares donde tienden a vivir grandes grupos de personas, como dormitorios, puede aumentar su riesgo de infección.

¿Cómo se diagnostica la meningitis neumocócica?

La meningitis neumocócica generalmente se diagnostica mediante una punción lumbar. Esto implica que su médico recolecte una muestra del líquido en su columna vertebral. Al analizar este líquido, su médico puede determinar si tiene meningitis neumocócica.

Su médico también realizará un examen físico cuando intente determinar si tiene meningitis neumocócica. Los signos y síntomas que apuntan hacia esta afección incluyen:

  • una frecuencia cardíaca rápida
  • fiebre
  • rigidez en el cuello
  • vómitos

Opciones de tratamiento para una infección por meningitis neumocócica

Si tiene meningitis neumocócica, ingresará de inmediato en el hospital. Luego serás tratado con antibióticos. La ceftriaxona es un antibiótico que se usa comúnmente para tratar esta afección. Sin embargo, no es la única opción y a menudo se usa junto con otros antibióticos. Otros posibles antibióticos para la meningitis bacteriana incluyen:

  • vancomicina
  • ampicilina
  • bencilpenicilina
  • cefotaxima
  • cloranfenicol
  • penicilina

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo para las personas con meningitis neumocócica?

Esta es una forma grave de meningitis. Incluso con un diagnóstico y tratamiento adecuados, hasta 1 de cada 5 personas que desarrollan esta afección morirán.

Los problemas cerebrales a largo plazo ocurren en 25 a 50 por ciento de las personas que sobreviven a la meningitis. Estos problemas incluyen:

  • daño cerebral
  • sordera
  • dificultades de aprendizaje
  • parálisis

Debido a que esta enfermedad es tan peligrosa, es muy importante acudir al médico de inmediato si sospecha que la tiene.

Vacunas para prevenir la meningitis neumocócica

Hay dos vacunas disponibles para proteger contra diferentes tipos de meningitis neumocócica.

Estas vacunas generalmente se recomiendan para:

  • niños menores de 2 años
  • adultos de 65 años o más
  • Niños mayores y adultos con alto riesgo de contraer la enfermedad.

Las personas que fuman o tienen asma también pueden ser candidatos para la vacuna.

4 fuentes

  • Meningitis. (Julio de 2014)
    betterhealth.vic.gov.au/bhcv2/bhcarticles.nsf/pages/Meningitis
  • Enfermedad neumocócica. (Noviembre de 2015)
    health.ny.gov/diseases/communicable/pneumococcal/fact_sheet.htm
  • Meningitis neumocócica. (nd)
    meningitis.org/disease-info/types-causes/pneumococcal
  • Tipos de meningitis. (nd)
    musa.org/types
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