Meningitis bacteriana, viral y fúngica: aprenda la diferencia

Visión general

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La meningitis es una infección que causa inflamación de las membranas (meninges) que protegen el cerebro y la médula espinal. Dependiendo del tipo de infección, la meningitis podría desaparecer sin tratamiento en cuestión de semanas o volverse peligrosa e incluso potencialmente mortal.

Causas de meningitis

Varias bacterias pueden causar meningitis:

  • La enfermedad por neumococo es el resultado de la bacteria Streptococcus pneumoniae . Causa neumonía, oído y sinusitis. Es el culpable más común en la meningitis bacteriana.
  • Neisseria meningitidis y con menos frecuencia Staphylococcus aureus también pueden causar meningitis.
  • Haemophilus influenzae tipo b (Hib) fue una vez la causa más común de meningitis bacteriana, hasta que la vacuna Hib se convirtió en estándar en los niños.
  • Meningococo se refiere a infecciones causadas por N. meningitidis . Es la bacteria más contagiosa detrás de la meningitis, y es conocida por causar brotes en los dormitorios universitarios.
  • La listeria se encuentra en algunas carnes y quesos, y puede ser peligrosa para las mujeres embarazadas y los ancianos.

Tipos y sintomas

Existen tres tipos principales de meningitis, que se basan en el tipo de infección:

  • meningitis viral
  • meningitis micótica
  • meningitis bacterial

Los síntomas iniciales son los mismos en todos los tipos y generalmente consisten en:

  • fiebre alta repentina
  • rigidez en el cuello
  • dolores de cabeza

Meningitis viral

Una infección viral es la causa más común de meningitis en los Estados Unidos. Varios virus pueden provocar meningitis. La mayoría de estos virus causales pertenecen a la familia de los enterovirus.

Con menos frecuencia, otros virus como el VIH, el herpes simple y el virus del Nilo Occidental pueden provocar meningitis. La mayoría de las veces, cuando un virus tiene la culpa, la infección suele ser bastante leve e incluso puede desaparecer sin tratamiento.

En la mayoría de los casos, no es necesario ningún tratamiento para la meningitis viral. Ciertos tratamientos pueden ser útiles, dependiendo del virus que causó la infección. Además, algunas personas pueden requerir atención hospitalaria si entran en una categoría de mayor riesgo. Esto incluye:

  • personas con sistemas inmunes debilitados
  • adultos mayores
  • recién nacidos y lactantes

Meningitis micótica

Una infección micótica es la causa menos común de meningitis en la mayoría de las partes del mundo. Por lo general, no se transmite de una persona infectada a otras personas. En general, afecta a personas con sistemas inmunes debilitados.

Las personas con VIH o cáncer tienen un mayor riesgo de meningitis micótica. Los hongos generalmente responsables son Cryptococcus, que se puede inhalar a partir de excrementos de aves, e Histoplasma, que se encuentra en excrementos de pájaros o murciélagos.

La meningitis fúngica generalmente se trata con medicamentos antimicóticos. Estos medicamentos se inyectan en una vena. Si tiene meningitis micótica, puede esperar ingresar al hospital para recibir tratamiento. La duración de su estadía depende de la condición de su sistema inmunitario. En algunos casos, deberá continuar el tratamiento de mantenimiento durante un largo período de tiempo.

Meningitis bacterial

La meningitis bacteriana es causada por bacterias. Por lo general, las bacterias ingresan al torrente sanguíneo y luego viajan a las meninges. También es posible introducir bacterias directamente en las meninges a través de infecciones sinusales o infecciones del oído.

La meningitis bacteriana es una emergencia médica y debe tratarse rápidamente. Puede ser mortal si no se trata rápidamente.

Debe permanecer en el hospital mientras recibe tratamiento con antibióticos. Con un tratamiento antibiótico rápido y adecuado, el riesgo de muerte como resultado de la meningitis no es probable.

Para llevar

Si tiene síntomas de meningitis, debe llamar inmediatamente a su médico. Pueden realizar pruebas para ver si tiene la enfermedad y determinar el tipo de infección que puede tener.

Si sospecha que ha estado en contacto con alguien que tiene meningitis, también es importante que le informe a su médico. En casos de meningitis bacteriana, el tratamiento oportuno es fundamental para evitar complicaciones graves y potencialmente mortales.

7 fuentes

  • Sobre EV (2009)
    enterovirusfoundation.org/aboutev_mid.shtml
  • Meningitis bacterial. (15 de abril de 2016)
    cdc.gov/meningitis/bacterial.html
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    cdc.gov/meningitis/fungal.html
  • Meningitis micótica. (2016)
    meningitis.org/disease-info/types-causes/fungal
  • Personal de la Clínica Mayo. (2016, 12 de enero). Meningitis: descripción general
    mayoclinic.org/diseases-conditions/meningitis/basics/causes/con-20019713
  • Personal de la Clínica Mayo. (19 de marzo de 2013). Meningitis: definición. Recuperado el 22 de mayo de 2013, de
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  • Meningitis viral. (2014, 1 de abril). Recuperado el 23 de mayo de 2014, de
    cdc.gov/meningitis/viral.html
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