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Melanoma: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el melanoma?

El melanoma es un tumor maligno que se origina a partir de melanocitos (células que producen pigmento) y se presenta en partes como la piel, los ojos, los oídos, el tracto gastrointestinal, las membranas mucosas y los genitales. Uno de los tumores más peligrosos, el melanoma tiene la capacidad de invadir cualquier órgano, creando metástasis, incluso en el cerebro y el corazón. Por lo tanto, es un cáncer con gran letalidad. El melanoma cutáneo tiene una incidencia mucho menor que otros tipos de cáncer de piel, pero su incidencia está aumentando en todo el mundo. Existen varios tipos clínicos de melanoma, como el melanoma nodular, el melanoma acral lentigo, el melanoma maligno diseminado y el melanoma lentigo maligno.

Aunque el cáncer de piel es el más frecuente en Brasil y corresponde al 25% de todos los tumores malignos registrados en el país, el melanoma representa sólo el 4% de las neoplasias malignas del órgano, a pesar de ser el más grave. Según el Instituto Nacional del Cáncer (INCA), se estiman más de 6.000 nuevos casos de melanoma cada año.

Sinónimos

Cáncer de piel de melanona

Tipos

Existen cuatro tipos principales de melanoma:

  • El melanoma superficial extenso es el tipo más común. Generalmente es plana e irregular en forma y color, y se presenta en diferentes tonos de negro y marrón. Se puede manifestar a cualquier edad o región del cuerpo y es más común en personas con piel blanca.
  • El melanoma nodular generalmente comienza como un área elevada de color negro azulado o rojo azulado. Sin embargo, algunos melanomas no tienen ningún color.
  • El melanoma lentigo maligno generalmente ocurre en los ancianos. Es más común en la piel dañada por el sol en la cara, el cuello y los brazos. Las áreas de piel anormal generalmente son grandes, planas y se ven bronceadas con áreas marrones.
  • El melanoma lentigoso acral es la forma menos común de melanoma. Generalmente ocurre en las palmas de las manos, las plantas de los pies o debajo de las uñas y es más común en los afroamericanos.

Causas

El melanoma ocurre cuando algo sale mal en las células productoras de melanina (melanocitos) que colorean la piel.

Normalmente, las células de la piel se desarrollan de manera controlada y ordenada – nuevas células sanas empujan a las células más viejas a la superficie de la piel, donde mueren y eventualmente caen. Pero cuando algunas células se desarrollan con daño al ADN, las nuevas células pueden comenzar a crecer fuera de control y eventualmente formar una masa de células cancerosas.

No está claro cómo exactamente cómo el daño en el ADN de las células de la piel puede causar el melanoma. Es probable que una combinación de factores ambientales y genéticos cause melanoma. Aún así, los médicos creen que la exposición a la radiación ultravioleta (UV) del sol y de las cámaras de bronceado es la causa principal del melanoma.

La luz UV no causa todos los melanomas, especialmente aquellos que ocurren en lugares del cuerpo que no reciben exposición a la luz solar. Esto indica que otros factores pueden contribuir al riesgo de melanoma.

Factores de riesgo

Exposición solar

Las personas que se han hundido mucho a lo largo de sus vidas sin la protección adecuada tienen un mayor riesgo de padecer melanoma. Esto se debe a que la exposición al sol sin protección daña la piel, causando cambios celulares que pueden llevar al cáncer. Mientras más quemaduras de sol haya sufrido una persona durante su vida, mayor será el riesgo de tener cáncer de piel.

Vivir cerca del ecuador o a mayor altitud también aumenta el riesgo, ya que los rayos del sol son más directos. Además, las personas que viven a grandes alturas están más expuestas a la radiación UV.

Edad y sexo

El melanoma se presenta preferentemente en la edad adulta, a partir de la quinta década de vida, ya que cuanto mayor es la edad, mayor es el tiempo de exposición solar de esa piel. También es un cáncer que afecta con más frecuencia a los hombres que a las mujeres.

Características de la piel

  • Las personas con piel, cabello y ojos claros son más propensas a sufrir de cáncer de piel
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  • Personas que tienen albinismo o pecas en el cuerpo
  • La piel que siempre se quema y nunca se broncea cuando se expone al sol también está en mayor riesgo
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  • Aquellas personas que tienen muchos nevos (manchas) dispersos alrededor de su cuerpo también deben ser conscientes de cualquier cambio, como la aparición de nuevas manchas o cambios en el color y la forma de las que ya existen
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  • Las personas con manchas grandes también deben estar alerta.

Historial familiar

El melanoma es más común en personas que tienen antecedentes familiares de la enfermedad. En estos casos, especialmente si están asociados con otros factores de riesgo, la revisión con el dermatólogo debe ser más intensa.

Historial personal

Las personas que previamente han tenido cáncer de piel o una lesión precancerosa son más propensas a sufrir de melanoma. Si la persona ya ha sido tratada por un cierto tipo de cáncer de piel y regresa, el proceso se llama recaída.

Inmunidad debilitada

Las personas con un sistema inmunológico debilitado tienen un mayor riesgo de cáncer de piel. Esto incluye a las personas que tienen leucemia o linfoma, a los pacientes que toman medicamentos que inhiben el sistema inmunitario o a aquellos que han tenido trasplantes de órganos.

Síntomas

Síntomas de melanoma

El melanoma puede ocurrir en la piel, los ojos, los oídos, el tracto gastrointestinal, las membranas mucosas y los genitales. Las zonas más comunes son la espalda para los hombres y los brazos y piernas para las mujeres. Los primeros signos y síntomas del melanoma son frecuentes:

  • Un cambio a un lugar o lugar existente
  • El desarrollo de una nueva mancha o pintura bien pigmentada o de apariencia inusual en su piel
  • Otros cambios sospechosos pueden incluir picazón, picazón, sangrado y no curación del área.

Señales de melanoma

El melanoma varía mucho en apariencia. Algunos pueden mostrar todos los cambios mencionados, mientras que otros pueden tener sólo una o dos características inusuales. Por lo tanto, como regla general, cualquier signo nuevo en la piel o cambio en una mancha que ya existía debe servir de advertencia para buscar un dermatólogo. Es importante consultar a un médico cada vez que note una nueva lesión, o cuando una lesión antigua tenga algún tipo de modificación. Existe una regla de enseñanza para los pacientes, llamada ABCDE, que tiene como objetivo reconocer el cáncer de piel en su etapa temprana:

  • Asimetría: imagine una división en el centro del punto y compruebe si los dos lados son iguales. Si hay diferencias, se debe investigar
  • Bordes irregulares: verifique si hay bordes irregulares, dentados y no uniformes
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  • Color: compruebe si hay varios colores mezclados en el mismo punto o mancha
  • Diámetro: ver si el punto o mancha está creciendo progresivamente
  • Evolución: si la mancha tuvo algún cambio de color, forma o tamaño.

Melanoma en una señal existente

Los signos de melanoma en una señal existente incluyen cambios en el:

  • Elevación, como engrosamiento o aumento de un punto previamente plano
  • Superficie como oxidación, erosión, hinchazón, sangrado o costras
  • Piel alrededor, como enrojecimiento, hinchazón o pequeñas manchas de color alrededor de una lesión más grande (pigmentación satelital)
  • Sensación, como picazón, hormigueo, ardor o dolor
  • Consistencia, como ablandamiento o pequeños trozos que se rompen fácilmente.

Muchas otras enfermedades de la piel (como la queratosis seborreica, las verrugas y el carcinoma de células basales) tienen características similares a las del melanoma.

Signos de melanoma que se ha diseminado

Los síntomas que un melanoma se ha diseminado (melanoma metastásico) pueden ser vagos. Incluyen ganglios linfáticos inflamados, especialmente en las axilas o la ingle, y una protuberancia incolora o engrosamiento debajo de la piel.

Cáncer de piel x melanoma

El cáncer de piel común nunca se convertirá en un melanoma. Los cánceres se dividen en tipos precisamente porque surgen de diferentes estructuras del cuerpo. El carcinoma de células escamosas se origina en las células epiteliales, el carcinoma de células basales se origina en las células basales y el melanoma en los melanocitos (células que forman el pigmento).

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La señal de advertencia más importante para el melanoma es un cambio en el tamaño, la forma, el color o la piel alrededor de un panal o una marca de nacimiento. Llame a su médico si tiene uno:

  • Cualquier cambio en una pinta
  • Un punto con sangrado
  • Área decolorada debajo de la uña que no fue causada por una lesión
  • Un oscurecimiento de la piel en general relacionado con la exposición al sol.

Busque atención lo antes posible si ya le han diagnosticado melanoma y:

  • Tiene dificultad para respirar o tragar
  • Toser o escupir sangre
  • Tiene sangre en el vómito o diarrea
  • La orina o las heces son negras.

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar un melanoma saludable:

  • Dermatólogo
  • Oncólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo notó por primera vez este crecimiento o lesión en la piel?
  • ¿Ha crecido significativamente desde la primera vez que lo conociste?
  • ¿Es una lesión dolorosa?
  • ¿Tiene otras neoplasias o lesiones similares?
  • ¿Ha tenido cáncer de piel antes?
  • ¿Estuvo muy expuesto al sol cuando era niño?
  • ¿Ahora te expones mucho al sol?
  • ¿Está tomando o alguna vez ha tomado algún medicamento?
  • ¿Alguna vez ha recibido radioterapia para otra condición médica?
  • ¿Ha tomado alguna vez medicamentos que afecten el sistema inmunológico?
  • ¿Existen condiciones médicas significativas por las cuales usted ha sido tratado, incluyendo en su niñez?
  • ¿Fuma o ha fumado alguna vez? ¿Por cuánto tiempo?
  • ¿Toma precauciones para mantenerse a salvo del sol, como evitar las horas punta y usar protector solar?
  • ¿Con qué frecuencia se examina su propia piel?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para el melanoma, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Tengo melanoma?
  • ¿Qué tan grande es mi melanoma?
  • ¿Qué tan profundo es el melanoma?
  • ¿El melanoma se diseminó más allá del área de la piel donde se descubrió por primera vez?
  • ¿Qué pruebas de seguimiento necesito?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede curar mi melanoma?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de cada opción de tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento que sea mejor para mí?
  • ¿Hay algún material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios recomiendan?
  • ¿Qué determinará si debo planear visitas de seguimiento?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico del melanoma

El diagnóstico se realiza mediante evaluación clínica y examen patológico (biopsia) del tejido sospechoso. El médico también puede examinar los ganglios linfáticos para ver si son más grandes de lo normal. Observe las pruebas que se pueden ordenar para diagnosticar el cáncer de piel:

Dermatoscopia

La dermatoscopia es una prueba complementaria importante para el diagnóstico del melanoma. En la dermatoscopia manual, el dermatólogo examina las manchas que son relevantes con el dermatoscopio mismo y evalúa el riesgo de cada lesión en ese momento. La dermatoscopia digital, por otro lado, permite el análisis de una fotografía ampliada de las manchas de la piel, de modo que el profesional pueda identificar las lesiones de riesgo mucho antes de que se produzcan a simple vista. En el mapeo digital de la piel se registran las fotos de todo el cuerpo y la documentación de las lesiones, para que los resultados puedan ser seguidos a lo largo del tiempo. Esto aumenta la sensibilidad para identificar nuevas lesiones o cambios importantes.

Microscopía confocal

La microscopía confocal es un método de diagnóstico por imágenes no invasivo que permite la evaluación de las capas de piel en un tejido vivo y la observación de lesiones alteradas. El examen se realiza con un láser de diodo que sirve como fuente de luz, permitiendo visualizar detalles de la estructura celular de la piel, con una resolución cercana a la de un examen microscópico, sin necesidad de causar daño tisular.

Biopsia

Cada tejido recolectado para la biopsia es enviado para una evaluación histológica – esto es lo que dirá si ese tejido es realmente canceroso, qué tipo de cáncer de piel, cuál es su grado de malignidad y otra información importante. El examen histopatológico de la piel con tumor y sus clasificaciones son de gran importancia para los pacientes, porque es lo que hace la confirmación final del cáncer.

En el caso del melanoma, la biopsia es la única forma de obtener un diagnóstico definitivo de cáncer.

Exámenes de imágenes

Los exámenes imagenológicos se utilizan para ver si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como los pulmones, el cerebro o el hígado. Estos exámenes incluyen tomografía por emisión (TEP), tomografía computarizada (TC) e imágenes por resonancia magnética (IRM).

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del melanoma

El mejor tratamiento depende del tamaño y estadio del cáncer, de su salud y de sus preferencias personales.

Melanomas en etapa inicial

El tratamiento para el melanoma en estadio temprano generalmente incluye cirugía para extirpar el tumor. El melanoma muy fino se puede extirpar completamente durante la biopsia y no requiere tratamiento adicional. El cirujano extirpará el cáncer así como un margen normal de piel y una capa normal de tejido debajo de la piel. Para las personas con melanomas en estadio temprano, éste puede ser el único tratamiento necesario.

Melanomas avanzados

Si el melanoma se ha diseminado más allá de la piel, las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Cirugía para extirpar ganglios linfáticos comprometidos
  • Quimioterapia
  • Radioterapia
  • Terapia biológica
  • Inmunoterapia.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Algunos cambios de hábitos pueden ayudar a controlar los efectos secundarios que el tratamiento puede causar. Si su médico le ha dado instrucciones o medicamentos para tratar estos efectos secundarios, asegúrese de usarlos. En general, los hábitos saludables como comer una dieta balanceada, dormir lo suficiente y hacer ejercicio pueden ayudar a controlar los síntomas.

  • El tratamiento para las náuseas o los vómitos incluye identificar y tratar los primeros signos de deshidratación, como tener la boca seca o sentirse mareado al levantarse. Comer comidas pequeñas puede ayudar
  • El tratamiento para la diarrea incluye descansar el estómago y observar los signos de deshidratación. Consulte con su médico antes de usar cualquier medicamento de venta libre para la diarrea
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  • El tratamiento para el estreñimiento incluye ejercicio ligero junto con la ingesta de líquidos y una dieta rica en frutas, verduras y fibra. Consulte con su médico antes de usar un laxante para su resfriado
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  • El tratamiento de la fatiga incluye descansar un poco más. La fatiga suele empeorar al final del tratamiento o poco después de éste
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  • El tratamiento del sueño incluye acostarse a la misma hora todas las noches y hacer ejercicios durante el día
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  • El tratamiento del dolor incluye el uso de compresas calientes y frías.

Estrés, pérdida de cabello e imagen corporal

El diagnóstico de melanoma y la necesidad de tratamiento pueden ser muy estresantes. Aprender técnicas de relajación puede ayudar a reducir el estrés.

La pérdida de cabello puede ser emocionalmente estresante. No todos los medicamentos de quimioterapia causan pérdida de cabello. Y algunas personas sólo tienen un desgaste leve. Hable con su médico acerca de la posibilidad de que la pérdida de cabello sea un efecto secundario esperado.

Sus sentimientos acerca de su cuerpo pueden cambiar después de un diagnóstico de melanoma y la necesidad de tratamiento. La manera en que usted ve su cuerpo cambia al hablar abiertamente acerca de sus preocupaciones con su pareja y discutir sus sentimientos con el médico. Él o ella también puede referirlo a grupos que pueden ofrecerle más apoyo e información.

Prevención

Prevención

Tenga cuidado con la exposición al sol

Es extremadamente importante evitar la exposición al sol sin la protección adecuada para prevenir el cáncer de piel. Para ello, es necesario adoptar una serie de hábitos:

Use protector solar SPF por lo menos 30 veces al día. Vuelva a aplicarlo por lo menos dos veces más en el día y espere por lo menos 30 minutos después de la aplicación para exponerse al sol.

Trate de evitar los momentos de mayor insolación del día (entre 10h y 16h) y permanezca a la sombra tanto como pueda. El sol emite varios tipos de radiación, siendo los tipos UVA y UVB los más conocidos. Los rayos UVB son los más dañinos, responsables de esa piel rojiza, que está ardiendo, y su concentración es mayor en las horas centrales del día, cuando el sol es más fuerte. Los rayos UVA, por otro lado, son los que dejan la piel bronceada y ofrecen menos riesgo.

Además del protector solar, use protectores físicos, como sombreros y camisetas.

Conozca su piel

Examinar su piel periódicamente es una manera simple y fácil de detectar el cáncer de piel a tiempo. Con la ayuda de un espejo, el paciente puede ver áreas que rara vez puede ver. Es importante observar si hay parches que producen comezón, descamación o sangrado y que no pueden sanar, así como si hay manchas que han cambiado de tamaño, forma o color. El diagnóstico precoz es muy importante, ya que la mayoría de los casos detectados al principio tienen buenas tasas de curación.

Ir al dermatólogo

Es importante que las personas con factores de riesgo estén acompañadas por un dermatólogo. En los casos más riesgosos, la recomendación del médico puede ser la prevención absoluta contra la exposición al sol. En estas situaciones, puede ser que el especialista recete suplementos de vitamina D para evitar la deficiencia y mantener al paciente lo más alejado posible del sol.

Para los pacientes que ya han sufrido de cáncer de piel y han sido tratados, el seguimiento es aún más importante. Una vez tratado, el paciente con cáncer de piel nunca debe ser abandonado. El dermatólogo seguirá el lugar de donde se extirpó el cáncer, principalmente la piel de los alrededores, y cuidará de que el tumor haya sido completamente extirpado y tratado.

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