Medición de los niveles de colesterol y triglicéridos

Los niveles de lípidos en sangre (específicamente, los niveles de colesterol y triglicéridos) se han correlacionado fuertemente con el riesgo de una persona de desarrollar enfermedad arterial coronaria (CAD) y otros tipos de enfermedad cardiovascular. Los expertos ahora recomiendan que todos deben hacerse análisis de sangre para determinar los niveles de lípidos.

Propósito de la prueba

Sus niveles de lípidos en la sangre son un factor crítico para determinar su riesgo de enfermedad cardiovascular y para decidir si debe hacer algo para reducir ese riesgo.

A veces, tratar los niveles anormales de lípidos (generalmente con estatinas ) puede ser importante para reducir el riesgo cardiovascular. Pero quizás lo más importante, conocer sus niveles de lípidos es un componente importante de la estimación de su riesgo cardiovascular general y, por lo tanto, de comprender qué tan agresivo debe ser para reducir su riesgo general con los cambios en el estilo de vida.

¿Quién necesita una prueba de triglicéridos y colesterol y cuándo?

Las pautas actuales recomiendan que a los adultos se les hagan pruebas de colesterol y triglicéridos a partir de los 20 años, y cada cinco años a partir de entonces.

Los niños deben ser examinados con una prueba de lípidos en sangre al menos una vez antes de la pubertad, y con mayor frecuencia si hay antecedentes familiares de un trastorno de lípidos en sangre, como la hipercolesterolemia familiar .

Si una de estas pruebas de rutina muestra niveles elevados de colesterol o triglicéridos, debe repetir los análisis de sangre y su riesgo cardíaco general debe reevaluarse cada año.

¿Cómo se realizan las pruebas de triglicéridos y colesterol?

La prueba de colesterol y triglicéridos consiste en un simple análisis de sangre. Si bien esto generalmente se hace al obtener una muestra de sangre con una aguja y una jeringa, algunos laboratorios realizan pruebas de lípidos con un simple pinchazo en el dedo.

Riesgos

Como con cualquier análisis de sangre , los riesgos asociados con un análisis de lípidos en sangre son mínimos. El pinchazo de la aguja puede ser doloroso, y en algunas personas puede inducir una respuesta vagal (aturdimiento, zumbidos en los oídos y náuseas). Estos síntomas generalmente pueden resolverse recostándose durante unos minutos y tomando un poco de líquido, y las instalaciones que realizan análisis de sangre de manera rutinaria podrán manejarlos.

Un poco de hematomas en el sitio de extracción de sangre es normal. Se pueden presentar hematomas más grandes en personas con anticoagulantes, pero con precauciones adicionales incluso en estas personas, los hematomas excesivos son poco comunes.

Antes de la prueba

La única preparación requerida de su parte es abstenerse de comer cualquier cosa, y de beber cualquier líquido aparte del agua, durante ocho a 12 horas antes de la prueba. Si está tomando medicamentos recetados, hable con su médico acerca de si debe tomar sus píldoras antes de la prueba.

Beber agua antes de la prueba no solo está bien, sino que debe alentarse. Evitar la deshidratación facilitará que el flebotomista (técnico en extracción de sangre) encuentre una vena fácilmente.

  • Ubicación: el análisis de sangre puede realizarse en el consultorio del médico o en un laboratorio de análisis de sangre.
  • Qué ponerse : debe usar ropa cómoda y asegurarse de que sus mangas se puedan enrollar fácilmente.
  • Qué llevar: es posible que desee traer un refrigerio que pueda comer justo después de la prueba.
  • Cobertura de seguro: los análisis de sangre de colesterol y triglicéridos casi siempre están cubiertos por el seguro de salud. Aún así, para estar seguro, es recomendable llamar a su compañía de seguros con anticipación (cuyo número está en su tarjeta de seguro) para asegurarse de que se aprueben las pruebas.

Durante el examen

La prueba en sí debería tomar solo unos minutos, aunque debe esperar pasar 15-30 minutos siendo «procesados» a través de la oficina o el laboratorio. Los flebotomistas son extremadamente expertos en encontrar venas en prácticamente cualquier persona y en obtener la muestra de sangre de forma rápida y (prácticamente) sin dolor.

Después de la prueba, se le puede pedir que se siente en la sala de espera durante 5-10 minutos solo para asegurarse de que no tenga una reacción vagal. Ese es un buen momento para comer su merienda.

¿Qué mide el análisis de sangre?

Típicamente, el panel de lípidos da cuatro valores:

  • Nivel de colesterol total
  • Nivel de colesterol LDL
  • Nivel de colesterol HDL
  • Nivel de triglicéridos

El análisis de sangre real mide directamente el colesterol total y HDL, así como los triglicéridos. A partir de estos valores, se calcula una estimación del colesterol LDL.

¿Cuáles son los niveles de colesterol y triglicéridos «deseables»?

Colesterol total: los niveles sanguíneos deseables para el colesterol total son inferiores a 200 mg / dL. Los niveles entre 200 y 239 se consideran «límite». Los niveles superiores a 240 se consideran «altos».

Colesterol LDL: los niveles óptimos de LDL son inferiores a 100 mg / dL. Los niveles casi óptimos están entre 100 y 129. Los niveles entre 130 y 159 se consideran «límite»; los niveles entre 160 y 189 se consideran «altos»; y los niveles de 190 y superiores se consideran «muy altos».

Colesterol HDL: en general, cuanto más altos sean los niveles de colesterol HDL, mejor. Los niveles de HDL por debajo de 41 mg / dL se consideran demasiado bajos.

Triglicéridos: los niveles sanguíneos deseables para los triglicéridos son inferiores a 150 mg_Dl. Los niveles entre 150 y 199 se consideran «límite alto». Los niveles entre 200 y 499 se consideran «altos». Los niveles de triglicéridos a 500 mg_Dl o más se consideran «muy altos».

Otros análisis de sangre relacionados con lípidos que su médico puede ordenar

Hay algunos otros análisis de sangre que los médicos a veces incluyen al evaluar los niveles de lípidos en la sangre, que pueden extraerse al mismo tiempo que los niveles de colesterol y triglicéridos. Éstos incluyen:

La prueba de Apo-B: La prueba de Apo-B es una medida del tamaño de las partículas de colesterol LDL. Las LDL pequeñas y densas están asociadas con un alto riesgo de enfermedad vascular, mientras que las partículas de LDL más grandes se consideran menos peligrosas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, se puede hacer una evaluación razonable del riesgo cardíaco de una persona con la prueba de lípidos de rutina sola.

La prueba de lipoproteína (a): la lipoproteína (a), o LP (a), es una forma modificada de la lipoproteína LDL que está asociada con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca que la LDL «normal». Se cree que los niveles de Lp (a) están determinados genéticamente, y no pueden reducirse mediante ninguna terapia conocida. Por lo tanto, medir Lp (a) no es muy útil clínicamente, y no se realiza de manera rutinaria.

Agregándolo todo

Estas pruebas de lípidos en sangre, tan importantes como son, generalmente no deben interpretarse por sí mismas. Es importante que usted y su médico tengan en cuenta todos sus otros factores de riesgo cardíaco y calculen su riesgo general de desarrollar enfermedad cardiovascular. En función de este riesgo general, su médico podrá hacer recomendaciones informadas sobre si debe tomar medidas para reducir ese riesgo y cuáles deben ser esos pasos.

Decidir si debe ser tratado por colesterol alto o niveles altos de triglicéridos, si ese tratamiento debe incluir terapia farmacológica y qué medicamentos deben usarse, no siempre es completamente sencillo. Aún así, si su riesgo cardiovascular es elevado, un tratamiento agresivo dirigido a sus niveles de lípidos puede reducir sustancialmente sus posibilidades de sufrir un ataque cardíaco o incluso morir prematuramente. Aquí hay más información sobre el tratamiento de los niveles de colesterol y triglicéridos:

  • Lea acerca de decidir si el tratamiento para el colesterol es necesario
  • Lea sobre el tratamiento de niveles altos de triglicéridos
  • Lea sobre cómo aumentar sus niveles de colesterol HDL

Fuentes

  • Stone NJ, Robinson JG, Lichtenstein AH, et al. 2013 ACC/AHA Guideline On The Treatment Of Blood Cholesterol To Reduce Atherosclerotic Cardiovascular Risk In Adults: A Report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation 2014; 129:S1.

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