Medicina defensiva y cómo afecta los costos de atención médica

La medicina defensiva es la situación en la que un médico practica la medicina, ya sea mediante diagnóstico o tratamiento, no para ayudar al paciente, sino más bien para evitar acciones legales (una demanda por negligencia ) si ocurre un problema. El médico va más allá de lo que generalmente es necesario para diagnosticar y tratar al paciente para que pueda asegurarse de que no le falte ninguna condición improbable pero posible. Pueden realizar procedimientos que el paciente quiere o espera, incluso si no son clínicamente necesarios, para mantener al paciente satisfecho. Por estas razones, se dice que la medicina defensiva conduce a excesos y tratamientos excesivos. Quieren evitar malos resultados (aunque sea poco probable) y evitar tener un paciente enojado.

Otro aspecto de la medicina defensiva es cuando un médico o una práctica médica evitan el tratamiento de pacientes de alto riesgo. Seleccionan a los pacientes que tienen más probabilidades de tener buenos resultados, o eligen una especialidad médica que tiene menos riesgo de demandas por negligencia. Esto puede resultar en que los médicos más talentosos no traten a los pacientes que más necesitan sus habilidades.

Ejemplos de medicina defensiva

Ordenar un examen que un paciente realmente no necesita, en un esfuerzo simplemente para que los resultados se muestren en sus registros, es una práctica de medicina defensiva utilizada por muchos médicos. La «medicina defensiva» suele ser la respuesta a la pregunta: » ¿Por qué mi médico me envía para tantas pruebas? «

Un médico de la sala de emergencias ve a un paciente que recibió un golpe en la cabeza. Todo en el examen físico indica que no hay indicación de hematoma epidural y el médico puede dar de alta al paciente sin una tomografía computarizada. Sin embargo, el riesgo muy pequeño de que puedan pasar por alto ese diagnóstico y terminar en una demanda resulta en enviar al paciente para una tomografía computarizada.

Costos de la medicina defensiva

Los médicos y los centros de atención médica no solo cubren su exposición legal utilizando medicina defensiva, sino que también ganan más dinero con las pruebas y procedimientos adicionales. Esto contribuye al aumento de la sobreventa y el sobretratamiento.

Los médicos que practican especialidades de alto riesgo son más aptos para practicar la medicina defensiva. En 2005, una encuesta mostró que hasta el 93% solicitaban pruebas, prescribían medicamentos o realizaban procedimientos en un esfuerzo mayor por protegerse a sí mismos en lugar de proteger a los pacientes para quienes se tomaron esas medidas. Los esfuerzos legislativos para limitar los premios por mala práctica son una táctica propuesta.

La medicina defensiva es un factor muy importante para el aumento de los costos de atención médica en los Estados Unidos. DefensiveMedicine.org cita encuestas que estiman que la medicina defensiva agrega costos de hasta $ 850 mil millones anuales en los Estados Unidos. Puede contribuir hasta el 34% de los costos anuales de atención médica en los Estados Unidos.

Peligros de la medicina defensiva

El sobretratamiento con antibióticos es un ejemplo de medicina defensiva que pone en peligro a todos. Un padre puede esperar una receta de antibióticos cuando lleva a su hijo al médico por un resfriado. El médico sabe que no es necesario, pero la madre insiste en obtener una receta. El médico cede. Ahora el antibiótico destruye las bacterias normales del niño, dejando solo bacterias resistentes a los antibióticos. A medida que esto ocurre, una y otra vez, se desarrollan cepas como MRSA que son resistentes a la mayoría de los antibióticos y pueden enfermar y matar a muchos pacientes.

Los tratamientos médicos apropiados, como observar y esperar para los cánceres de próstata de crecimiento lento, no se pueden usar porque los pacientes exigen un tratamiento activo o podrían demandar si hay un mal resultado. El procedimiento médico activo (como la extracción transuretral de la cirugía de próstata) no está exento de riesgo de lesiones, muerte o problemas continuos como incontinencia e impotencia.

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