¿Medicare se está quedando sin dinero?

Medicare puede estar en problemas. Según los informes de 2018, el Fondo Fiduciario de Medicare se está quedando sin fondos. A partir de 2026, la Parte A de Medicare solo podrá pagar el 91 por ciento de los costos. Ese número disminuirá a 78 por ciento para 2042. O bien Medicare transferirá el costo a los beneficiarios o deberá reducir los beneficios para llegar a fin de mes. ¿Esto dejará a los estadounidenses sin la atención médica necesaria a medida que envejecen?

Cómo funciona el Fondo Fiduciario de Medicare

El Fondo Fiduciario de Seguros Hospitalarios de Medicare apoya la Parte A de Medicare . Esta parte de Medicare paga la atención hospitalaria para pacientes hospitalizados , así como los cuidados paliativos. Para las personas que reciben el alta del hospital, también cubre estadías a corto plazo en centros de enfermería especializada o, como alternativa para las personas que eligen no ir a un centro, servicios de atención médica a domicilio.

La mayoría de los estadounidenses no pagan una prima mensual por la Parte A, aunque pagarán deducibles, coseguros y copagos por los servicios prestados. Las primas son gratuitas para las personas que han contribuido 40 trimestres (10 años) o más en impuestos sobre la nómina de Medicare a lo largo de su vida. Ya han pagado su parte justa en el sistema, y ​​su arduo trabajo incluso les brinda cobertura gratuita para su cónyuge .

A las personas que han trabajado menos de 40 trimestres, por otro lado, se les cobrará una prima mensual y esos dólares se sumarán rápidamente. La prima de la Parte A para las personas que trabajaron entre 30 y 39 trimestres es de $ 240 por mes ($ 2,880 por año) en 2019. Para aquellos que trabajan menos de 30 trimestres, el costo aumenta a $ 437 por mes ($ 5,244 por año).

El dinero recaudado en impuestos y primas constituye el Fondo Fiduciario de Medicare. Es posible que estos dólares no sean adecuados para satisfacer las demandas de la creciente población de Medicare para 2026.

El impacto del envejecimiento de los baby boomers

La Oficina del Censo de los Estados Unidos reportó 72.5 millones de nacimientos entre 1946 y 1964, el llamado baby boom. Por supuesto, el número de baby boomers siempre estará en evolución. Considere el hecho de que no todos los baby boomers vivirán hasta los 65 años y que los «nuevos» boomers de este grupo de edad ingresarán al país a través de la inmigración. Teniendo en cuenta todos los factores, se estima que entre 8,000 y 10,000 estadounidenses cumplen 65 años todos los días y lo harán hasta 2029. En 2029, se espera que el 20 por ciento de la población de EE. UU. Sea elegible para Medicare.

No solo miles de personas alcanzan la edad de Medicare todos los días, sino que la esperanza de vida también está en aumento. La Administración del Seguro Social observa una expectativa de vida de 84.3 y 86.6 años para hombres y mujeres, respectivamente. A medida que las personas viven más, tienen más probabilidades de desarrollar problemas médicos. Más de un tercio de las personas entre 65 y 84 años tienen al menos dos o tres afecciones médicas crónicas. Más de una cuarta parte de ellos tendrá de cuatro a cinco.

Más personas que viven más significa más problemas médicos y mayores costos. ¿Podrá el Fondo Fiduciario de Medicare mantenerse al día?

El costo de las condiciones médicas crónicas

A medida que aumenta el número de afecciones médicas crónicas, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) informan una mayor utilización de los recursos médicos, incluidas las visitas a la sala de emergencias, visitas al consultorio del médico, visitas a domicilio, hospitalizaciones, reingresos hospitalarios y post agudos. servicios de atención como rehabilitación y fisioterapia .

En promedio, la Parte A de Medicare gasta aproximadamente $ 13,000 por persona, pero los costos podrían ser aún mayores para los beneficiarios. Los beneficiarios de Medicare pueden pagar hasta $ 5,700 de su bolsillo cada año si tienen dos o tres condiciones. Ese número se duplica más de $ 12,000 por cuatro o cinco condiciones y aumenta a $ 32,000 por seis o más condiciones.

En conjunto, estos factores agotarán el Fondo Fiduciario de Medicare a una tasa que no coincide con los dólares que ingresan. Si Medicare se queda sin dinero, ¿cómo podrán las personas mayores pagar la atención médica cuando ya están pagando una factura considerable?

Propuestas para ahorrar Medicare

Si Medicare cuidará a los adultos mayores estadounidenses a largo plazo, algo tendrá que cambiar. Las ideas sobre cómo lograr esto han sido controvertidas y han incluido lo siguiente:

  • Disminuya cuánto paga Medicare a médicos y hospitales. El acceso a la atención médica es la mayor preocupación con esta propuesta. ¿Menos médicos aceptarían el pago de Medicare si pensaran que no recibirían una compensación justa? Tal como están las cosas, ya hay una escasez inminente de médicos debido a los limitados fondos de Medicare para apoyar la capacitación de médicos.
  • Disminuir los beneficios de Medicare. Nadie quiere pagar la misma cantidad por menos. Tal como están las cosas, muchas personas argumentan que Medicare no cubre lo suficiente . Por ejemplo, Medicare no cubre el costo de lentes correctivos , prótesis dentales, o audífonos a pesar de las cosas más comunes que se producen con la edad se producen cambios en la visión, la salud dental, y la audición. Esto deja a muchos estadounidenses sin los servicios básicos de salud que necesitan.
  • Aumentar la edad para la elegibilidad de Medicare. Republicanos como el senador Paul Ryan han propuesto aumentar la edad de Medicare a 67 años. Si bien esto disminuiría la cantidad de personas que se vuelven elegibles para Medicare en un año determinado, esto supondría una carga para las personas mayores para pagar planes de seguro privado más caros mientras tanto. Esto podría afectar no solo los ahorros personales, sino también cuándo las personas mayores podrían permitirse la jubilación.
  • Aumentar los gastos de bolsillo para los beneficiarios. Los aumentos en las primas, deducibles, coseguros o copagos de Medicare podrían ayudar a impulsar el Fondo Fiduciario de Medicare en dólares, pero ¿pueden pagarlo las personas mayores? La mayoría de las personas de la tercera edad tienen ingresos fijos y los costos de atención médica están aumentando de manera desproporcionada.
  • Aumentar los impuestos sobre la nómina de Medicare. ¿Más impuestos? Esto es lo que hizo el presidente Ronald Reagan con la Ley de cobertura catastrófica de Medicare de 1988 . La ley tenía como objetivo agregar un beneficio de medicamentos recetados y evitar que las personas mayores sufrieran costos catastróficos de salud después de las hospitalizaciones, pero la ley fue derogada dentro de un año debido a la falta de apoyo público y un alboroto en relación con los aumentos de impuestos asociados. ¿Van a sentir los estadounidenses algo diferente sobre los aumentos de impuestos hoy?

El problema con muchas de estas propuestas es que transfieren cada vez más los costos a las personas mayores que ya viven con un ingreso fijo. Tal como están las cosas, los beneficios del Seguro Social han sido estables. Con aumentos marginales en el subsidio por costo de vida (COLA) en los últimos años, las personas mayores ya se ven obligadas a estirar sus dólares.

El anuncio de CMS de que el Fondo Fiduciario de Medicare puede ser insolvente dentro de una década es una señal de advertencia. Los estadounidenses mayores corren el mayor riesgo de perder el acceso a la atención médica cuando son frágiles y la necesitan más. Ahora que vemos que el problema se acerca rápidamente, ¿cómo debemos tratarlo? Mejor aún, ¿cómo podemos resolverlo? Las respuestas están en debate, pero una cosa está clara: la reforma de la atención médica debe convertirse en una prioridad nacional y ahora.

Una palabra de VeryWell

Con una población de baby boomers que envejece, Medicare está en riesgo de insolvencia para 2026. Específicamente, los beneficios hospitalarios y de hospicio están en riesgo. Si continuamos por el camino actual, los beneficiarios enfrentarán un aumento en los costos de bolsillo. Se necesitan cambios en las políticas para proteger a Medicare y a quienes lo necesitan.

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