Medicamentos para tratar el cáncer que se ha extendido a los huesos

El cáncer que se ha diseminado a los huesos (metástasis óseas) es muy común y puede causar una gran cantidad de dolor y discapacidad relacionados con fracturas y otras complicaciones. En los últimos años, se han recomendado medicamentos llamados agentes modificadores de los huesos para muchos tipos de cáncer para tratar las metástasis óseas tan pronto como se diagnostican. En este contexto, estos medicamentos no solo reducen el riesgo de fracturas sino que, en algunos casos, pueden mejorar la supervivencia.

Como beneficio secundario, ambas categorías de fármacos modificadores del hueso tienen propiedades anticancerígenas. ¿Qué necesita saber sobre medicamentos como Zometa y denosumab si vive con cáncer metastásico?

Metástasis óseas versus cáncer de hueso

Cuando las personas escuchan sobre el cáncer en los huesos, puede ser muy confuso. La mayoría de las veces cuando las personas hablan de «cáncer de hueso» se refieren a metástasis óseas ; cánceres que comenzaron en otra región del cuerpo y se extendieron a los huesos. Si bien estas personas pueden usar el término «cáncer de huesos», los cánceres que se propagan a los huesos no se consideran cáncer de huesos. Por ejemplo, un cáncer de seno que se ha diseminado a los huesos no se llama cáncer de hueso sino más bien «cáncer de seno metastásico a los huesos» o cáncer de seno con metástasis óseas. El cáncer óseo primario es mucho menos común que las metástasis óseas. Bajo el microscopio, el cáncer de hueso mostraría células óseas cancerosas. En contraste, con las metástasis óseas, las células cancerosas en el hueso son el mismo tejido que el cáncer original; células cancerosas de seno en el caso de cáncer de seno, células cancerosas de pulmón en el hueso (con cáncer de pulmón) y así sucesivamente.

Con el cáncer de hueso primario, generalmente hay un solo tumor en un hueso. Con las metástasis óseas, a menudo hay evidencia de cáncer en diferentes áreas de un hueso o en varios huesos diferentes.

Cánceres que pueden extenderse a los huesos

Existen muchos tipos de cáncer que pueden propagarse a los huesos, siendo los más comunes el cáncer de mama, el de pulmón, el de próstata y el mieloma múltiple. Otros cánceres que pueden extenderse al hueso incluyen cáncer de riñón, cáncer de estómago, cáncer de vejiga, cáncer uterino, cáncer de tiroides y cáncer colorrectal.

Las metástasis óseas ocurren en aproximadamente el 70 por ciento de las mujeres con cáncer de seno metastásico (los huesos son el sitio más común de metástasis), y las metástasis óseas del cáncer de seno son una causa significativa de dolor y discapacidad para estas mujeres (y hombres). Para muchas de estas personas, las metástasis óseas son el primer signo de que el cáncer ha recurrido después de años o incluso décadas de remisión. Algunos de los tratamientos hormonales utilizados para el cáncer de mama (como los inhibidores de la aromatasa ) pueden provocar pérdida ósea, lo que agrava aún más el problema. Los huesos más comunes a los que se propaga el cáncer de seno son la columna vertebral, las costillas, la pelvis y los huesos de la parte superior de las piernas y los brazos.

Las metástasis óseas por cáncer de pulmón también son comunes y afectan aproximadamente del 30 al 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón avanzado. Los huesos más comúnmente afectados son la columna vertebral, la pelvis y los huesos superiores de las piernas y los brazos. El cáncer de pulmón es bastante único, ya que pueden producirse metástasis en los huesos de las manos y los pies. Entre las personas con metástasis óseas por cáncer de pulmón, del 22 al 59 por ciento experimentará un «evento relacionado con el esqueleto», como una fractura.

Las metástasis óseas también son comunes en el cáncer de próstata avanzado . Al igual que con las mujeres con cáncer de seno, los tratamientos hormonales con terapia de privación de andrógenos también pueden debilitar los huesos. Cuatro de cada cinco hombres con cáncer de próstata metastásico tendrán metástasis en los huesos. El sitio común de metástasis son las caderas, la columna vertebral y los huesos pélvicos.

Las metástasis óseas de mieloma múltiple también son comunes. En una radiografía, los huesos adquieren una apariencia carcomida. Cuando el mieloma múltiple invade los huesos, las células cancerosas inhiben las células productoras de hueso (osteoblastos) y estimulan las células óseas que descomponen el hueso (osteoclastos). El mieloma múltiple generalmente se encuentra en huesos más grandes, como la columna vertebral, el cráneo, la pelvis, las costillas y los huesos más grandes de las piernas.

Tipos de metástasis óseas

Hay dos tipos principales de metástasis óseas: osteolíticas y osteoblásticas. Con metástasis osteolíticas, el tumor causa la descomposición (lisis) del hueso. Las metástasis osteolíticas se observan con mieloma múltiple y tumores sólidos como el cáncer de mama. Las metástasis osteoblásticas provocan un aumento de la producción ósea y se observan con mayor frecuencia en el cáncer de próstata. La mayoría de los cánceres tienen ambos tipos de metástasis óseas, aunque del 80 al 85 por ciento de las metástasis con cáncer de seno son osteolíticas. Es más probable que ocurran fracturas en los huesos con metástasis osteolíticas que en las metástasis osteoblásticas.

Complicaciones de metástasis óseas

Las metástasis óseas pueden reducir en gran medida su calidad de vida con cáncer, pero los tratamientos más nuevos están marcando la diferencia para muchas personas. Las metástasis óseas no solo significan que un cáncer se ha diseminado y que ya no es curable, sino que pueden provocar varias complicaciones.

El dolor de las metástasis óseas puede ser muy intenso y, a menudo, requiere tratamiento con analgésicos narcóticos junto con medicamentos antiinflamatorios.

Las metástasis óseas también aumentan la posibilidad de una fractura en las áreas del hueso que están debilitadas por un tumor. Cuando se produce una fractura en los huesos con cáncer metastásico, se les conoce como fractura patológica. Las fracturas patológicas pueden ocurrir con lesiones muy leves. Además de predisponer a fracturas, las metástasis óseas pueden dificultar la curación de los huesos fracturados.

Cuando se producen metástasis en la parte inferior de la columna, puede ocurrir una condición de emergencia llamada compresión de la médula espinal . El cáncer en las vértebras puede hacer que colapsen y compriman los nervios que viajan desde la médula espinal hasta la mitad inferior del cuerpo. Los síntomas incluyen dolor de espalda que se irradia por la pierna, debilidad y entumecimiento de las piernas, y pérdida de control del intestino y / o la vejiga. El tratamiento emergente con radiación o cirugía puede estabilizar la columna para evitar una discapacidad permanente.

La hipercalcemia de malignidad o un alto nivel de calcio en la sangre pueden ocurrir debido a la liberación de calcio de las secciones de hueso destruidas en el torrente sanguíneo. Se cree que del 10 al 15 por ciento de las personas con cáncer avanzado sufrirán esta afección (que también tiene otras causas además de las metástasis óseas).

La pérdida de movilidad debido a fracturas no solo reduce la calidad de vida sino que puede ponerlo en riesgo de otros problemas. El riesgo de coágulos sanguíneos en personas con cáncer ya ha aumentado, y la inmovilidad aumenta el riesgo de desarrollar trombosis venosas profundas o embolia pulmonar.

Tratamientos para metástasis óseas

Actualmente hay muchas opciones diferentes disponibles para tratar las metástasis óseas. Algunos de los tratamientos generales utilizados para el cáncer metastásico también pueden reducir las metástasis óseas. Estos tratamientos pueden incluir quimioterapia , terapias dirigidas, anticuerpos monoclonales y medicamentos de inmunoterapia . También hay tratamientos que abordan específicamente las metástasis óseas. Éstos incluyen:

  • Radioterapia: la radioterapia es una terapia local y puede reducir significativamente tanto el dolor como la probabilidad de que ocurra una fractura.
  • Los radiofármacos: los radiofármacos son medicamentos en los que una partícula de radiación se une a otro químico que luego se puede inyectar en el torrente sanguíneo. Los ejemplos incluyen Strontium-89 y Radium-223. Dado que estas partículas de radiación son transportadas a través del torrente sanguíneo a todos los huesos del cuerpo, pueden ser particularmente efectivas para las personas con muchas o con metástasis generalizadas.
  • Cirugía: es posible que se necesite cirugía para estabilizar una fractura o estabilizar los huesos dañados para prevenir una fractura.
  • Radioterapia corporal estereotáctica (SBRT) y terapia con haz de protones : para una sola o solo unas pocas metástasis (enfermedad oligometastásica), la erradicación de las metástasis con tratamientos como la radioterapia estereotáctica corporal o la terapia de protones se puede hacer con un intento curativo, pero esto es muy poco común.
  • Agentes modificadores de los huesos: se analizarán a continuación.

Medicamentos para metástasis óseas (agentes modificadores de los huesos)

Hay dos clases principales de medicamentos utilizados para tratar las metástasis óseas. Estos incluyen bisfosfatos (como Zometa) y denosumab. Los agentes modificadores del hueso se recomiendan para cualquier persona con cáncer de seno metastásico al hueso, y también se usa con frecuencia con otros tumores sólidos (como el cáncer de pulmón). Por lo general, se necesitan otros tratamientos (como la radioterapia) junto con medicamentos para controlar el dolor.

Los agentes modificadores de los huesos pueden ayudar a las personas con cáncer de varias maneras.

  • Pueden fortalecer los huesos afectados por metástasis para reducir tanto el dolor como el riesgo de fracturas.
  • Muchos de los tratamientos utilizados para el cáncer de mama y de próstata pueden aumentar el riesgo de osteoporosis y, junto con las metástasis óseas, predisponen a las personas a fracturas. Esto es especialmente importante ya que las personas ahora viven más tiempo con cáncer.
  • Debido a sus efectos en el microambiente de los huesos, los agentes modificadores óseos pueden reducir el riesgo de metástasis óseas en primer lugar (hasta ahora con cáncer de mama y posiblemente cáncer de próstata). El riesgo de metástasis óseas se redujo hasta en un tercio, mientras que la tasa de mortalidad disminuyó en un sexto.
  • En estudios recientes que analizan agentes modificadores de los huesos con cáncer de pulmón , parece que estos medicamentos pueden mejorar tanto la supervivencia libre de progresión como la supervivencia general.
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