Medicamentos para el dolor y opciones de tratamiento

Los pacientes que padecen afecciones dolorosas necesitan opciones para ayudar a tratar sus síntomas. El mejor control del dolor se puede lograr tratando de apuntar a los medicamentos apropiados para el problema subyacente y tratando de minimizar el dolor con diferentes medicamentos y tratamientos no farmacéuticos. Aprenda sobre los diferentes tipos de medicamentos utilizados para controlar el dolor.

Acetaminofeno

Tylenol (acetaminofeno) se usa para tratar el dolor. A diferencia de algunos medicamentos para el dolor, Tylenol no tiene efectos antiinflamatorios. Sin embargo, a menudo, en casos de dolor crónico, no hay inflamación en el sitio del dolor y, por lo tanto, Tylenol puede ser una opción de tratamiento adecuada. Tylenol es seguro cuando se usa adecuadamente, pero puede ser peligroso cuando se usa en exceso. Los pacientes deben estar al tanto de Tylenol que se mezcla con recetas como Percocet o Darvocet, y no tomar estos medicamentos tan bien como Tylenol regular.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Los AINE (como el ibuprofeno, Motrin, Aleve, etc.) son más beneficiosos en casos de dolor agudo o brotes en pacientes con dolor crónico. Los AINE son excelentes para tratar afecciones inflamatorias, como tendinitis, bursitis y artritis. En general, el uso de AINE es limitado para pacientes con dolor crónico debido a las preocupaciones sobre el desarrollo de problemas estomacales. Si bien los nuevos inhibidores de la COX-2, como Celebrex, fueron diseñados para evitar esta complicación, aún se debe tener precaución al usar estos medicamentos durante largos períodos de tiempo.

Corticosteroides

Al igual que con los AINE, los corticosteroides son potentes medicamentos antiinflamatorios, y se usan mejor para el dolor agudo o para los brotes de un problema inflamatorio crónico. Los corticosteroides pueden tomarse por vía oral (como Medrol, Prednisona) o inyectarse en los tejidos blandos o las articulaciones ( inyecciones de cortisona ).

Narcóticos

Se deben considerar los narcóticos si el dolor no se puede controlar de otra manera. Aunque estos medicamentos pueden ser peligrosos y adictivos, también pueden ser extremadamente efectivos. Si bien los medicamentos narcóticos son útiles para el dolor agudo, también tienen efectos secundarios significativos. Los tipos de acción corta de estos medicamentos pueden conducir al uso excesivo y al desarrollo de tolerancia. Las opciones de acción prolongada tienen menos efectos secundarios y un mejor control del dolor crónico. Los narcóticos pueden volverse adictivos cuando se usan por largos períodos sin una reducción gradual de la dosis, o si los medicamentos se toman por razones distintas al dolor.

Anticonvulsivos

Los medicamentos anticonvulsivos son la categoría de medicamentos que funcionan para aliviar el dolor nervioso. Estos medicamentos alteran la función del nervio y las señales que se envían al cerebro. El medicamento anticonvulsivo más comúnmente recetado para el dolor nervioso se llama Neurontin (Gabapentin). Otra opción que ha surgido más recientemente, específicamente para el tratamiento de la fibromialgia, se llama Lyrica (Pregabalina).

Anestésicos locales

Los anestésicos locales pueden proporcionar un alivio temporal del dolor en un área. Cuando se usa en situaciones de dolor crónico, los anestésicos locales a menudo se aplican como un parche tópico en el área del dolor. Lidoderm viene en un parche que se aplica a la piel y disminuye la sensibilidad de esta área.

Línea de fondo

El dolor crónico es un problema que rara vez se resuelve rápidamente o con un tratamiento. La mejor manera de tratar el dolor crónico es trabajar con su médico e intentar atacar el dolor con diferentes tipos de tratamientos. Otros tratamientos efectivos para el dolor crónico incluyen acupuntura , aplicación de hielo y calor , masajes y otros tratamientos alternativos.

Fuentes

  • Katz, WA «Las necesidades de un paciente con dolor» Amer. J. Med. 1998. 105 (1B) Páginas 2S-7S.
  • Marcus, DA «Treatment of Nonmalignant Chronic Pain» Amer. Family Physician. 2000. 61(5) Pages 1331-8.

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