Medicamentos para dormir sin receta

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado el uso de medicamentos para dormir de venta libre (OTC) para ayudar a aliviar el insomnio ocasional en personas de 12 años en adelante. Hay docenas de ayudas para dormir durante la noche disponibles en los estantes de farmacias y supermercados.

Ingredientes que encontrarás en OTC Nighttime Sleep Aids

La mayoría de los productos de venta libre que se venden como ayudas para dormir durante la noche contienen un antihistamínico como la doxilamina (nombres comerciales Nighttime Sleep Aid, Unisom Sleeptabs) o difenhidramina (nombres comerciales Benadryl, Compoz, Nytol y Sominex). Los antihistamínicos se usan para tratar los síntomas de las alergias ; sin embargo, causan somnolencia y también pueden usarse para ayudar a las personas a dormir.

Algunos de estos productos también contienen analgésicos o medicamentos para el resfriado y la tos. Elegir el producto más apropiado para usted puede ser un desafío.

Antes de tomar una decisión sobre qué preparación de venta libre usar, hable con su proveedor de atención médica o farmacéutico, especialmente si está tomando otros medicamentos y le preocupan las posibles interacciones entre medicamentos . Y una vez que compre una ayuda para dormir durante la noche, asegúrese de leer la etiqueta cuidadosamente. Se requiere que todos los medicamentos de venta libre enumeren los posibles efectos secundarios y las precauciones para usar el medicamento.

Efectos secundarios comunes de los antihistamínicos

  • Somnolencia al día siguiente.
  • Mareo
  • Falta de cordinacion
  • Reducción del estado de alerta mental.
  • Estreñimiento
  • Sequedad de boca y garganta
  • Agitación

Si está somnoliento o mareado, no conduzca, use maquinaria ni haga nada que requiera que esté mentalmente alerta. Y si experimenta una falta de coordinación, tenga mucho cuidado y trate de limitar sus actividades, ya que este efecto secundario puede provocar caídas y lesiones. Comuníquese con su proveedor de atención médica si alguno de estos efectos secundarios es severo, dura más de varios días o le causa visión borrosa o dificultad para orinar.

Complicaciones de medicamentos de sueño de venta libre

En general, los medicamentos para dormir de venta libre son más efectivos cuando los usa con moderación durante un corto período de tiempo. Los medicamentos para dormir nocturnos de venta libre no curan el insomnio , y si se usan incorrectamente, pueden causar varios problemas relacionados con el sueño y los medicamentos (más allá de los efectos secundarios mencionados anteriormente). Dependiendo del medicamento que esté usando y de cuánto tiempo lo haya estado usando, estas son algunas de las posibles complicaciones.

  • Tolerancia a los medicamentos: puede desarrollar una tolerancia a su medicamento, lo que significa que necesita una dosis más alta del medicamento para que funcione. Con los medicamentos OTC para el sueño, esta tolerancia puede desarrollarse rápidamente: en menos de una semana. Esto es un problema porque tomar más medicamento aumenta el riesgo de sufrir efectos secundarios.
  • Dependencia de drogas: puede depender de su medicamento de venta libre para dormir y es posible que no pueda dormir sin él.
  • Interacciones con otros medicamentos : los medicamentos para dormir de venta libre pueden interactuar con otros medicamentos que esté tomando. Estas interacciones farmacológicas pueden provocar efectos secundarios peligrosos, especialmente cuando se toman ayudas para dormir durante la noche con analgésicos recetados, otros medicamentos para dormir y medicamentos que se usan para tratar afecciones de salud mental. No tome alcohol mientras esté tomando medicamentos para dormir de venta libre, ya que puede empeorar los efectos secundarios.
  • Problemas de sueño de rebote: si ha estado tomando un medicamento OTC para dormir durante mucho tiempo y luego deja de tomarlo, su problema de sueño puede empeorar más que antes.
  • Sin alivio: es posible que tenga una afección de salud subyacente que le haga sentirse agitado o inquieto. Al usar un medicamento OTC para dormir, es posible que no esté recibiendo el tratamiento que necesita para su afección. Por ejemplo, puede estar sufriendo de depresión, que puede tratarse con un medicamento antidepresivo como Zoloft (sertralina).

Consejos para dormir mejor

Si tiene problemas para dormir, estos consejos de la FDA pueden ser útiles.

  • Acuéstese y levántese a la misma hora todos los días.
  • Evite la cafeína, la nicotina, la cerveza, el vino y el licor en las cuatro a seis horas antes de acostarse.
  • No haga ejercicio dentro de las dos horas antes de acostarse.
  • No coma comidas abundantes dentro de las dos horas antes de acostarse.
  • No tome una siesta después de las 3 p.m.
  • Duerma en una habitación oscura y tranquila que no sea demasiado caliente ni fría para usted.
  • Si no puede conciliar el sueño en 20 minutos, levántese y haga algo tranquilo.
  • Relájese en los 30 minutos antes de acostarse haciendo algo relajante.

Fuentes

  • Side Effects of Sleep Drugs. FDA Consumer Health Information. U.S. Food and Drug Administration. August 13, 2008.

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