MCT Oil 101 – Una revisión de los triglicéridos de cadena media

El interés en los triglicéridos de cadena media (MCT) ha crecido rápidamente en los últimos años.

Esto se debe en parte a los beneficios ampliamente publicitados del aceite de coco , una rica fuente de ellos.

Muchos defensores se jactan de que los triglicéridos de cadena media (MCT) pueden ayudar a perder peso .

Además, el aceite MCT se ha convertido en un suplemento popular entre atletas y culturistas.

Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre los MCT, incluidos cuáles son y qué beneficios para la salud pueden tener.

What is MCT?

MCT significa triglicéridos de cadena media, que son grasas que se encuentran en alimentos como el aceite de coco. Se metabolizan de manera diferente a los triglicéridos de cadena larga (LCT) que se encuentran en la mayoría de los otros alimentos.

El aceite MCT es un suplemento que contiene muchas de estas grasas y se dice que tiene muchos beneficios para la salud.

El triglicérido es simplemente el término técnico para la grasa. Los triglicéridos tienen dos propósitos principales: se transportan a las células y se queman para obtener energía, o se almacenan como grasa corporal.

Los triglicéridos llevan el nombre de su estructura química, más específicamente la longitud de sus cadenas de ácidos grasos. Todos los triglicéridos están formados por una molécula de glicerol y 3 ácidos grasos.

La mayoría de las grasas en su dieta está compuesta de ácidos grasos de cadena larga, que contienen 13–21 carbonos. Los ácidos grasos de cadena corta tienen menos de 6 átomos de carbono.

En contraste, los ácidos grasos de cadena media en los MCT tienen 6-12 átomos de carbono.

Estos son los principales ácidos grasos de cadena media:

  • C6: ácido caproico o ácido hexanoico.
  • C8: ácido caprílico o ácido octanoico.
  • C10: ácido cáprico o ácido decanoico.
  • C12: ácido láurico o ácido dodecanoico.

Algunos expertos sostienen que C6, C8 y C10, que se conocen como los «ácidos grasos capra», reflejan la definición de MCT con mayor precisión que C12 (ácido láurico) ( 1 ).

Conclusión: los triglicéridos de cadena media (MCT) son tipos de ácidos grasos que contienen de 6 a 12 carbonos. Incluyen ácido caproico (C6), ácido caprílico (C8), ácido cáprico (C10) y ácido láurico (C12).

Medium-Chain Triglycerides are Metabolized Differently

Debido a la longitud de cadena más corta de los ácidos grasos, los MCT se descomponen rápidamente y se absorben en el cuerpo.

A diferencia de los ácidos grasos de cadena más larga, los MCT van directamente al hígado.

Allí pueden usarse como fuente de energía instantánea o convertirse en cetonas, que son sustancias producidas cuando el hígado descompone grandes cantidades de grasa (2

Sources of Medium-Chain Triglycerides

Hay dos formas principales de aumentar la cantidad de MCT en su dieta: a través de fuentes de alimentos enteros o suplementos como el aceite de MCT.

Fuentes de alimentos integrales

Estos alimentos son los más ricos en triglicéridos de cadena media, que se muestran como el porcentaje de ácidos grasos que son MCT (3 4 fraccionamiento . Esto implica extraer y aislar los MCT del aceite de coco o de almendra de palma.

Los aceites MCT generalmente contienen ácido caprílico al 100% (C8), ácido cáprico al 100% (C10) o una combinación de ambos.

El ácido caproico (C6) normalmente no se incluye debido a su sabor y olor desagradables. El ácido láurico (C12) a menudo falta o está presente en pequeñas cantidades (5 6 7 8 ).

Por lo tanto, en comparación con otros triglicéridos de cadena media, el ácido láurico puede ser una forma ligeramente menos eficiente de obtener energía. Sin embargo, también tiene beneficios únicos para la salud.

Por ejemplo, el ácido láurico tiene aún más propiedades antimicrobianas que el ácido caprílico (C8) o el ácido cáprico (C10), lo que significa que puede ayudar a matar bacterias y virus dañinos (9 10

MCT Oil May Help With Weight Loss in Several Ways

Hay varias formas en que los MCT pueden ayudar con la pérdida de peso, que incluyen:

  • Menor densidad de energía: los MCT proporcionan alrededor de un 10% menos de calorías que los LCT, o 8.4 calorías por gramo para los MCT frente a 9.2 calorías por gramo para los LCT ( 11 ).
  • Aumente la plenitud: un estudio encontró que, en comparación con las LCT, las MCT produjeron mayores aumentos en el péptido YY y la leptina , dos hormonas que ayudan a reducir el apetito y a aumentar la sensación de saciedad (12 11 ).
  • Quemar calorías: los estudios en animales y humanos muestran que los MCT (principalmente C8 y C10) pueden aumentar la capacidad del cuerpo para quemar grasas y calorías (13 14 15 16 17 18 19 19 cetogénicas son una forma efectiva de perder peso. Dado que los MCT producen cetonas, agregarlas a su dieta puede aumentar la cantidad de carbohidratos que puede comer mientras permanece en cetosis .

En pocas palabras : los MCT pueden ayudar a perder peso a través de la reducción de la ingesta de calorías, el aumento de la plenitud, el almacenamiento de menos grasa, la quema de calorías mejorada y el aumento de las cetonas en las dietas bajas en carbohidratos.

Do MCTs Actually Cause Weight Loss?

Si bien muchos estudios han encontrado efectos positivos de los MCT sobre la pérdida de peso, otros estudios no han encontrado efectos (20 21 22 20 23

Evidence for MCTs Enhancing Exercise Performance is Weak

Se cree que los MCT aumentan los niveles de energía durante el ejercicio de alta intensidad y sirven como una fuente de energía alternativa, ahorrando reservas de glucógeno.

Esto puede afectar positivamente la resistencia y tener beneficios para los atletas con dietas bajas en carbohidratos .

Un estudio en animales encontró que los ratones alimentados con una dieta rica en triglicéridos de cadena media obtuvieron mejores resultados en las pruebas de natación que los ratones alimentados con una dieta rica en LCT (24 25 26

Other Potential Health Benefits of MCT oil

El uso de triglicéridos de cadena media y aceite de MCT se ha asociado con varios otros beneficios para la salud.

Colesterol

Los MCT se han relacionado con niveles más bajos de colesterol en estudios en animales y humanos.

Por ejemplo, los terneros que consumen leche rica en MCT tenían un colesterol más bajo que los terneros alimentados con leche rica en LCT (27 28 29 ).

Un estudio en 40 mujeres encontró que el consumo de aceite de coco junto con una dieta baja en calorías reduce el colesterol LDL y aumenta el colesterol HDL, en comparación con las mujeres que consumen aceite de soja (30 31 32 32 33 la resistencia a la insulina (34 35 36 37 calorías y carbohidratos que en las dietas cetogénicas clásicas (38

Dosage, Safety and Side Effects

El aceite MCT parece ser seguro para la mayoría de las personas.

No está claro qué dosis se necesita para obtener beneficios potenciales para la salud, pero muchas etiquetas de suplementos sugieren 1-3 cucharadas diarias.

Actualmente no se han informado interacciones adversas con medicamentos u otros efectos secundarios graves.

Sin embargo, se han informado algunos efectos secundarios menores que incluyen náuseas, vómitos, diarrea y malestar estomacal.

Esto se puede evitar comenzando con pequeñas dosis, como 1 cucharadita, y aumentando la ingesta lentamente. Una vez tolerado, la cucharada puede tomar el aceite de MCT.

Diabetes tipo 1 y MCT

Algunas fuentes desalientan a las personas con diabetes tipo 1 a tomar triglicéridos de cadena media debido a la producción acompañante de cetonas.

Se cree que los altos niveles de cetonas en la sangre pueden aumentar el riesgo de cetoacidosis, una afección muy grave que puede ocurrir en los diabéticos tipo 1.

Sin embargo, la cetosis nutricional causada por una dieta baja en carbohidratos es completamente diferente a la cetoacidosis diabética, una afección muy grave causada por la falta de insulina.

En personas con diabetes bien controlada y niveles saludables de azúcar en la sangre , la cantidad de cetonas permanece dentro de un rango seguro incluso durante la cetosis.

Hay estudios limitados disponibles que exploran el uso de MCT en la diabetes tipo 1. Sin embargo, algunos se han llevado a cabo sin efectos nocivos (39

Take Home Message

Los triglicéridos de cadena media tienen muchos beneficios potenciales para la salud.

Si bien no son un boleto para la pérdida de peso dramática, pueden proporcionar un beneficio modesto. Lo mismo puede decirse de su papel en el ejercicio de resistencia.

Por estas razones, vale la pena intentar agregar aceite MCT a su dieta .

Sin embargo, recuerde que las fuentes de alimentos integrales como el aceite de coco y los lácteos alimentados con pasto tienen beneficios adicionales que no se encuentran en los suplementos.

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