Mayor riesgo de linfoma en pacientes con artritis reumatoide

Se ha asociado un mayor riesgo de linfoma con artritis reumatoide (AR) . Varios estudios han relacionado las dos condiciones, pero nunca ha estado completamente claro si la actividad de la enfermedad o los tratamientos utilizados para combatir la artritis reumatoide causan un mayor riesgo de linfoma.

Investigadores buscan respuestas al riesgo de linfoma para pacientes con artritis reumatoide

El linfoma es un cáncer del sistema linfático (ganglios linfáticos, bazo y otros órganos del sistema inmunitario). La conexión entre un mayor riesgo de linfoma en pacientes con artritis reumatoide concierne a investigadores, médicos y pacientes. Quedan preguntas sin responder:

  • ¿Algunos pacientes con artritis reumatoide tienen mayor riesgo que otros de desarrollar linfoma?
  • ¿Ciertos medicamentos o tratamientos para la artritis reumatoide son responsables del mayor riesgo de desarrollar linfoma?
  • Si es causado por tratamientos, ¿es posible vincular el mayor riesgo de linfoma con una cierta clase de medicamentos para la artritis?

Investigadores en Suecia realizan un gran estudio

Los investigadores en Suecia han llevado a cabo el estudio más grande hasta la fecha en un intento por encontrar respuestas a estas preguntas. Los investigadores obtuvieron los registros médicos e historias de 378 pacientes con artritis reumatoide que desarrollaron linfoma maligno entre 1964 y 1995.

Los pacientes fueron seleccionados de un registro nacional de 75,000 pacientes con artritis reumatoide. Los 378 pacientes con artritis reumatoide que tenían linfoma maligno se compararon con 378 pacientes con artritis reumatoide que sirvieron como controles libres de linfoma.

Mediante el análisis estadístico, se evaluaron los riesgos relativos o odds ratios para el linfoma para determinar la actividad de la enfermedad baja, media o alta asociada con la artritis reumatoide. La actividad de la enfermedad se basó en la duración de la enfermedad y en los recuentos de articulaciones inflamadas y sensibles. Se evaluaron las razones de probabilidades para las siguientes categorías de tratamiento:

  • DMARD (fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad)
  • AINE (antiinflamatorios no esteroideos)
  • aspirina
  • corticosteroides orales
  • esteroides inyectados
  • drogas citotóxicas

Ningún paciente en el estudio había estado tomando un medicamento anti-TNF.

Los pacientes con linfoma en el estudio también fueron evaluados para detectar el virus de Epstein-Barr.

Resultados del estudio de linfoma

  • La actividad media de la artritis reumatoide se correlacionó con un aumento de 8 veces en el riesgo de linfoma en comparación con la baja actividad de la artritis reumatoide.
  • La alta actividad de la artritis reumatoide se asoció con un aumento de 70 veces en el riesgo de linfoma.
  • El mayor riesgo de linfoma se asoció con un daño articular severo en las manos , pies y rodillas anotado en la historia clínica del paciente en el último año antes de ser diagnosticado con linfoma.
  • Más del 70 por ciento de todos los pacientes en el estudio (linfoma y controles sin linfoma) habían tomado DMARD, incluido el metotrexato .
  • Los resultados del estudio no mostraron un aumento en el riesgo de linfoma relacionado con DMARD, AINE, aspirina o esteroides.
  • El riesgo de linfoma fue bajo entre los pacientes que recibieron inyecciones frecuentes de esteroides en sus articulaciones.
  • De los tratamientos médicos analizados en el estudio, solo Imuran (azatioprina) , que ya no es un DMARD de uso común para la artritis reumatoide, mostró una asociación con un mayor riesgo de linfoma.

Estudio de linfoma – Conclusión

Los investigadores concluyeron que los pacientes con artritis reumatoide muy grave que tienen inflamación activa prolongada tienen el mayor riesgo de desarrollar linfoma. La inflamación crónica y no los tratamientos antiinflamatorios parecen estar relacionados con el riesgo de linfoma en pacientes con artritis reumatoide. El tratamiento temprano y agresivo para controlar la inflamación es obviamente importante.

Fuentes

  • «New insights into the link between rheumatoid arthritis and cancer» EurekAlert; Arthritis & Rheumatism, March 2006

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