Más que una inquietud: vivir con un trastorno desgarrador

Mi realizacion

Cuando tenía 14 años, comencé en una escuela secundaria altamente selectiva. Siempre amante de las matemáticas, felizmente me inscribí en Algebra II +, una clase acelerada de honores donde mi inevitable ahogamiento rápidamente se hizo evidente. El peor momento de ese primer semestre en un nuevo lugar está en gran alivio casi una década después.

Estaba haciendo un examen, escondido detrás de estas “carpas de prueba” de cartón para evitar trampas (maldita sea la atmósfera de confianza), y el cabello cayó como copos de nieve a mi alrededor. Era la primera vez que recuerdo arrancarme el pelo, mechón por mechón, debido al estrés y la ansiedad. Cuando terminó la prueba, había tres preguntas sin responder en mi hoja y una capa visible de cabello que cubría mi escritorio y el piso. Confundido, lo barrí rápidamente.

Nunca antes había sido consciente de este hábito, y no me di cuenta de cuán crucial sería esa prueba para tratar este extraño diagnóstico: la tricotilomanía.

¿Qué es la tricotilomanía?

La tricotilomanía (trich), según la definición de la Clínica Mayo , es «un trastorno mental que involucra impulsos recurrentes e irresistibles para sacar el cabello del cuero cabelludo, las cejas u otras áreas de su cuerpo, a pesar de intentar detenerse».

Las estimaciones dicen que 0.5 a 3 por ciento de las personas experimentarán trich en algún momento. Pero es una suposición difícil de hacer: se sabe que los síntomas se desvanecen y regresan, la sociedad acepta más la pérdida de cabello en los hombres, y la vergüenza en general puede conducir a un subregistro.

Mis disparadores

Por lo general, el tirón del cabello se desencadena por la ansiedad y el estrés. Estaba girando algunos hilos mientras elegía qué escribir ahora, lo cual es normal para mí.

Los ensayos universitarios siempre fueron un doble golpe para mí porque me dejaron en mi punto más vulnerable y me llevaron a sesiones de tiro ridículas. Odiaba escribirlos, así que los pospuse. Terminaría inmerso en mi estrés. Una vez, en mi segundo año, estaba escribiendo frustrantemente con una mano y tirando con la otra. Me sentí desordenada y derrotada, pero ese no era mi punto más bajo.

Un circulo vicioso

Cuando me gradué de la escuela secundaria, mi cabello brillaba con salud. Vibrante, espeso y sedoso, era mi joya de la corona. Durante los siguientes tres años, me vi obligado a hacer cortes de pelo cada vez más cortos para combatir mis extremos desiguales y escasos. Los sitios web a menudo dicen que las personas con trich harán todo lo posible para disimular la pérdida de cabello, que siempre golpeó un nervio. Obviamente. Usted no?

Trich es una ansiedad que se agrava. Tiras porque estás ansioso, y estás ansioso porque no puedes dejar de tirar. Algunas personas con trich experimentan calvicie generalizada, perdiendo secciones notablemente grandes de cabello. Durante un puñado de años, tuve un pequeño parche calvo, oculto a unos centímetros detrás de mi oreja derecha. El lugar todavía es sensible al tacto, una sombra de mi trauma autoinfligido.

¿Por qué tirar?

Es difícil describir por qué tiramos. Nuestro cerebro piensa que será un alivio a nuestra ansiedad. Hay una satisfacción, el alivio más breve que llega con la inteligencia de un nuevo desplume. Mi cabello tiene diferentes texturas, y tiraba de los mechones más gruesos porque nunca coincidían con los demás, como si estuviera luchando por una perfección retorcida.

Algunos científicos describen el trich como relacionado con el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Ambos involucran «pensamientos y acciones obsesivas y / o compulsivas recurrentes», y ambos son causados ​​por químicos desequilibrados en el cerebro. Eso tiene más sentido para mí. Las personas con trich están profundamente impresionadas por lo insensatas que son nuestras acciones, pero eso no es suficiente para detenernos.

Realmente, Trich solo menciona cómo representamos nuestra ansiedad aumentada. Muchas personas ni siquiera lo saben, y pasan años antes de buscar tratamiento. El primer paso siempre es notar que estás tirando en primer lugar.

Buscando ayuda

La autoconciencia no es el punto fuerte de muchos estudiantes de secundaria, y yo no era diferente. Mis amigos lucharon con los trastornos alimentarios y la depresión grave, equilibrando las recetas con su sensación de bienestar.

Leí sobre Trich en línea, pero mis padres fueron despectivos. Tenían problemas más grandes con los que lidiar que mi vanidad. La ansiedad no parecía ser el problema generalizado. No se me ocurrió que fuera tratable.

Encontrar tratamiento

En la universidad, recurría a la terapia después de aprender sobre especialistas en ansiedad. Estaba suficientemente educado en Internet para darme cuenta de que tenía opciones más significativas que maldecir el universo cada vez que tiraba un montón de pelo a la basura. Ir a la terapia en una oficina de gran altura con paredes de vidrio en el centro de Chicago se debió principalmente a una carga de clase más ligera (tener tiempo para dedicar) y un deseo de cambio.

Anillos giratorios, brazaletes de cuentas, sentarse en sus manos, colocar nervios de reemplazo: los métodos sugeridos para reemplazar el comportamiento dañino fueron infinitos y en gran medida poco interesantes para mí. La ansiedad subyacente era el problema más grande para mí y mi psicólogo, pero la responsabilidad hacia ella me mantuvo (principalmente) en el buen camino. Finalmente, las sesiones se volvieron demasiado caras y estudiar en el extranjero rompió mi hábito semanal. No buscaría tratamiento nuevamente por más de un año.

Llegar a un acuerdo

Estoy más cómodo con Trich ahora. Mucho ha cambiado desde la primera vez que le dije «tricotilomanía» en voz alta a una amiga hace seis años cuando ella me preguntó: «¿Acabas de comerte el pelo?». Dieciséis años de edad me tropecé con una explicación: «Bueno, no. Mira, tengo esta cosa, la tricotilomanía, y las personas que la padecen tienden a correr el pelo que se sacan de los labios y la cara. Es un hábito extraño … no lo como … eso sería … asqueroso «.

Fue un momento digno de pena. Es cierto, algunas personas con trich corren sus mechones arrancados contra su cara y labios. No tengo una explicación para eso. La conciencia ha hecho que desaparezca prácticamente en mi caso.

Pero también he dejado de preocuparme por la mayoría de mis tendencias relacionadas con el trich. Ya no definen mi autoimagen. No los veo como algo que esconder, ni inspiran vergüenza de la misma manera. Algo de esto se debe a la madurez en la universidad, pero lo atribuyo principalmente al regreso a la terapia.

Los martes por la noche, me reúno con un psicólogo asequible. Ella me ayuda a dirigirme a Trich con honestidad y consideración. Su experiencia está bellamente acompañada por su comportamiento. Mis conclusiones son mías. Nunca me empujan a una idea que no encaja, por lo que ahora puedo manejar los síntomas del trich con mayor facilidad. Tengo una receta para la ansiedad, y soy más consciente de mis factores desencadenantes y cómo navegar de manera efectiva en tiempos difíciles.

Avanzando

Todavía es difícil explicarle algo así a alguien. La incomodidad social hace que las personas se guarden sus preguntas para sí mismas. ¿Y cómo explicas por qué no puedes simplemente distraerte con algún otro hábito? Es tumultuoso. Explico el trich como «algo extraño que hace mi cerebro».

A veces es molesto y puede hacer que una persona sea consciente de sí misma, pero la conciencia y el perdón son la mitad de la batalla. Bromeo diciendo que el trich es un autodiagnóstico fácil, cuando muchas cosas no lo son.

No todas las personas con trich necesitan o quieren tratamiento. La condición se manifiesta en diversas severidades. Si tiene trich, el consejo más importante que puedo ofrecer es evitar sentirse avergonzado y saber que no es permanente. Tendemos a ser personas con personalidades tipo A, así que no seas demasiado duro contigo mismo. Lo estás haciendo bien. 

2 fuentes

  • Personal de la Clínica Mayo. (2016, 17 de noviembre). Tricotilomanía (trastorno del tirón del cabello)
    mayoclinic.org/diseases-conditions/trichotillomania/home/ovc-20268509
  • Tricotilomanía (nd)
    rarediseases.org/rare-diseases/trichotillomania/
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