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La marihuana: qué es, sus efectos y usos medicinales

¿Qué es la marihuana?

La marihuana es el nombre popular de la planta del género Cannabis , que presenta tres especies: sativa, indica y ruderalis, además de un sinnúmero de variedades ( cepas ) obtenidas por cruce de especies y variedades, lo que lleva a algunos autores a clasificarla sólo como Cannabis sativa.

Además del uso social de la droga psicoactiva, que es ilegal en Brasil, la marihuana se ha utilizado durante miles de años con fines medicinales para tratar diversas afecciones.

“A diferencia del tabaco y la cocaína, que también han sido considerados tratamientos y luego han demostrado ser más dañinos que útiles, se ha observado que algunos componentes de la marihuana realmente tienen utilidad terapéutica”, dice Ivan Mario Braun, psiquiatra especializado en abuso de drogas y autor del libro Drugs – Questions and Answers (Editora Mg).

“La planta de marihuana contiene varios componentes (cannabinoides) estudiados en términos de sus efectos terapéuticos, siendo los principales delta-9-THC (o THC) y cannabidiol (CBD)”, dice Antonio Waldo Zuardi, profesor del Departamento de Neurociencias y Ciencias del Comportamiento y coordinador del Centro de Investigación en Canabinoides de la Facultad de Medicina Ribeirão Preto (FMRP).

También hay otras sustancias relacionadas con la planta que forman parte de estos estudios, como la nabilona y el dronabinol (sintético), la tetrahidrocannabivarina (THCV), el cannabigerol (CBG), además de los terpenos (mirceno, limoneno, cariofileno, entre otros).

Cómo actúa la marihuana en el cuerpo

La acción de los cannabinoides en el organismo es posible gracias a la existencia de receptores naturales de estas sustancias, que son moléculas situadas en las membranas celulares a las que se unen los cannabinoides.

“De esta manera, los componentes del cannabis pueden actuar en estas áreas, según su afinidad, como una llave en una cerradura”, ejemplifica Karina Diniz, profesora del Departamento de Psicología Médica y Psiquiatría de la Facultad de Ciencias Médicas de la Unicamp.

Los dos tipos principales de receptores son CB-1 y CB-2. “Los receptores CB-1 se encuentran en los terminales centrales y periféricos de las neuronas y, cuando se activan, inhiben la liberación de una serie de neurotransmisores (sustancias químicas que hacen la comunicación entre neuronas)”, explica Ivan Mario Braun.

Los receptores CB-2 están localizados predominantemente en las células inmunitarias (que defienden al cuerpo contra las enfermedades) y, cuando se activan, modulan la liberación de citoquinas, sustancias que se comunican entre sí con las células inmunitarias.

“Los componentes de la marihuana que’encajan’ en las áreas motoras son responsables de mejorar la espasticidad en pacientes con esclerosis múltiple. Aquellos que’encajan’ en las áreas responsables de la sensación de náusea mitigan los efectos de la quimioterapia, por ejemplo”, explica Karina Diniz.

Efectos de la marihuana

El THC presente en la marihuana puede ser considerado un perturbador del sistema nervioso central, ya que “encaja” en receptores que se encuentran en las áreas de nuestro cerebro responsables de la percepción sensorial.

La sustancia es conocida por su efecto estimulante y psicoactivo, pero también por sus sensaciones analgésicas, antieméticas (prevención de náuseas y vómitos) y oxigenadas (aumento del apetito), según afirma Virginia Martins Carvalho, profesora de toxicología en la Facultad de Farmacia de la UFRJ. Debido a esto, se han recetado medicamentos con esta sustancia para controlar el vómito durante la quimioterapia, por ejemplo.

El Cannabidiol (CBD), a su vez, deprime el sistema nervioso central y causa efectos anticonvulsivos, ansiolíticos, analgésicos y antiinflamatorios – de ahí su uso en casos de epilepsia, esquizofrenia y esclerosis múltiple.

“Es importante destacar que el uso medicinal de las sustancias cannabinoides tiene efectos secundarios como cualquier otro medicamento, variando según los componentes y la sensibilidad del individuo”, enfatiza Karina Diniz.

El psiquiatra Ivan Mario Braun explica que la presencia de THC, en particular, puede provocar sequedad de boca, ideas delirantes, palpitaciones cardíacas, aumento excesivo del apetito, entre otros síntomas.

¿Los efectos de la marihuana medicinal son diferentes a los del uso social?

Para Karina Diniz, el uso medicinal implica el uso de componentes que actúan sobre el “objetivo” esperado. “No se habla de efectos más ligeros, sino de efectos deseados. Por lo tanto, los medicamentos para tratar la espasticidad muscular (debido a la esclerosis múltiple), por ejemplo, deben contener componentes que actúen preferentemente en las áreas motoras”, explica.

Cuando hay otros efectos que no sean los buscados por el medicamento, se habla de los efectos secundarios. Pueden ocurrir debido a que la sustancia utilizada para los síntomas motores no necesariamente actúa sólo en las áreas motoras.

La intensidad de los efectos secundarios varía según el individuo, como en cualquier otro remedio.

Usos medicinales de la marihuana

Las sustancias más comúnmente prescritas son:

  • Cannabidiol (CBD)
  • Naxibimoles (extracto de plantas con THC y CBD, también conocido como Sativex)
  • Dronabinol (THC sintético, cuyo nombre de la droga coincide con el de Marinol) y nabilona (molécula sintética similar al THC).

“El uso suele ocurrir a través de la vaporización de la planta, por vía oral (en forma de pastillas), oro-mucosa (absorción a través de la mucosa oral) o rectal, para una absorción más rápida”, dice Ivan Mario Braun. Para el psiquiatra, el uso del cigarrillo de marihuana, por otro lado, es altamente discutible debido a la presencia conjunta de altas concentraciones de THC, con potencial de abuso.

El cannabidiol ha sido estudiado como una opción terapéutica para un amplio espectro de afecciones médicas (como el asma y el dolor crónico, por ejemplo), pero la mayoría de estos estudios todavía se encuentran en la fase preclínica en animales de laboratorio.

“Hasta la fecha, las enfermedades con el mayor nivel de evidencia de los efectos terapéuticos de la CBD son la epilepsia, la esquizofrenia y la enfermedad de Parkinson, siendo la primera que ha autorizado el tratamiento con esta sustancia. Los otros dos ya tienen estudios controlados y doble ciego en pacientes, pero todavía hay una falta de estudios multicéntricos, con un alto número de pacientes”, dice Antonio Waldo Zuardi.

Actualmente, la nabilona y el dronabinol se han utilizado para reducir las náuseas causadas por la quimioterapia en el tratamiento del cáncer. Este último también se asocia con un aumento del apetito en pacientes seropositivos.

“Por otro lado, Sativex, aprobado en países como Reino Unido, España y Nueva Zelanda, trata la espasticidad en pacientes con esclerosis múltiple”, revela Karina Diniz.

En Brasil, el primer y único remedio a base de cannabinoides registrado por la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) es el Mevatyl, un aerosol oral con los principios activos tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD), ambos aislados de las especies de plantas Cannabis sativa. En otros países, el nombre comercial del medicamento es Sativex.

“Registrado en 2017, el Mevatyl está indicado para controlar la espasticidad en la esclerosis múltiple en pacientes adultos y se vende en farmacias a un alto costo”, dice Virgínia Martins Carvalho. El medicamento se comercializa con una línea negra en la etiqueta y su dispensación está sujeta a prescripción médica mediante notificación de prescripción, según Anvisa.

Ley e importación

A pesar del uso limitado de la marihuana con fines medicinales en Brasil, “la Anvisa permite excepcionalmente la importación de productos a base de cannabinoides por parte de personas que tienen una receta médica y la intermediación de algunas entidades específicas”, dice Emílio Figueiredo, abogado de la Red Legal para la Reforma de Políticas de Drogas.

Emilio dice que también hay permisos en forma de una orden judicial para que algunos pacientes cultiven cannabis en sus casas y preparen el medicamento. “También hay una autorización judicial para que una asociación de Paraíba[ABRACE – Associação Brasileira de Apoio Cannabis Esperança] cultive y suministre el aceite vegetal a sus miembros”, dijo.

El procedimiento para que la droga llegue a Brasil comienza con el médico, con una receta y un informe que justifica la necesidad del uso del producto a base de cannabis. Además, Anvisa también requiere la firma de un término de responsabilidad.

“Después de enviar estos documentos y llenar un formulario en línea, usted debe esperar el permiso de la agencia. Con esto, el paciente puede importar el producto prescrito”, concluye Emilio Figueiredo. El registro tiene una validez de un año. Después de este período, puede ser renovado. Todos los detalles del proceso se pueden encontrar en la Guía para la importación de cannabidiol, en el sitio web de Anvisa.

Recientemente, la agencia ha regulado por primera vez los criterios para la importación de productos no registrados en Brasil. Uno de los principales requisitos para la importación de una droga al país es su no disponibilidad en el mercado interno y los casos en que no existen alternativas terapéuticas o productos usados que puedan sustituir a la droga a base de cannabis.

“Es importante señalar que el CDB que se ha importado hasta ahora no está reconocido como un medicamento en sus países de origen, siendo comercializado como un complemento alimenticio y, por lo tanto, sin el control de calidad requerido para ello. Hace muy poco, a finales de junio de este año, el CBD fue acreditado como medicamento por la Food And Drug Administration (FDA), una agencia reguladora de los Estados Unidos, para su uso en pacientes con síndromes neurológicos Dravet y Lennox Gestaut que son resistentes al tratamiento”, dice Antonio Waldo Zuardi.

¿La marihuana medicinal cura enfermedades o es sólo un complemento del tratamiento?

“Los efectos de los cannabinoides en el alivio de los síntomas son muy claros y consistentes”, dice Renato Malcher Lopes, neurocientífico, profesor del Departamento de Ciencias Fisiológicas de la UnB y coautor del libro Marijuana, Brain and Health (Vieira & Lent Casa Editorial).

Sin embargo, a pesar de sus diversas indicaciones, todavía no existen estudios clínicos sobre la curación de enfermedades, sólo el control, que mejora significativamente la calidad de vida de los pacientes, como refuerza la Virgínia Martins Carvalho.

¿Puede la marihuana medicinal causar adicción?

El uso medicinal de la marihuana implica el suministro de cantidades limitadas de sustancias al paciente, según criterios médicos y por prescripción.

Aún así, el psiquiatra Ivan Mario Braun advierte del potencial de abuso de la marihuana medicinal como resultado de la acción del THC sobre los receptores CB-1 en el sistema nervioso central. “Sin embargo, cuando sólo se usa cannabidiol, no existe tal riesgo”, dice.

Uso social de la marihuana

Hoy en día, la ley brasileña criminaliza a quienes practican actos como el transporte de marihuana para su propio consumo, así como la adquisición, el mantenimiento, el almacenamiento, el transporte o el transporte de marihuana, como afirma el abogado Emílio Figueiredo.

Sin embargo, la penalización del usuario no prevé penas privativas de libertad, es decir, el usuario puede ser procesado penalmente, pero no arrestado, y puede ser castigado como advertencia, prestación de servicios a la comunidad y medidas educativas.

En cuanto a la despenalización, lo que es más concreto es la sentencia del Recurso Extraordinario 635.659 de la Suprema Corte de Justicia de la Nación, en la que se analiza el derecho a portar drogas para uso personal. “Este juicio se interrumpe con tres votos a favor de la despenalización”, dice Emílio Figueiredo.

Los países donde la marihuana está estrictamente legalizada para uso social de los adultos son Uruguay y Canadá. En los Estados Unidos, hay nueve estados donde el uso social está regulado: Alaska, California, Colorado, Maine, Massachusetts, Nevada, Oregon, Vermont y Washington.

Los efectos de los cigarrillos de marihuana vendidos en la calle pueden variar según el individuo (estado psicológico y sensibilidad), el entorno en el que se consumen y la concentración de sustancias presentes en ellos. Si hay una mayor presencia de CBD, por ejemplo, puede haber una sensación de somnolencia. Más THC, por otro lado, puede conducir a la euforia.

Los trastornos de la memoria, el ritmo cardíaco, los ojos rojos, la tos, el aumento del apetito y la pérdida del sentido del espacio se encuentran entre los síntomas más frecuentes del consumo de cigarrillos de marihuana.

Referencias

  • Antonio Waldo Zuardi, profesor del Departamento de Neurociencias y Ciencias del Comportamiento y coordinador del Centro de Investigación en Canabinoides de la Facultad de Medicina de Ribeirão Preto (FMRP)
  • Ivan Mario Braun, psiquiatra, experto en abuso de drogas y autor del libro Drugs – Questions and Answers (Editora Mg)
  • Karina Diniz, profesora del Departamento de Psicología Médica y Psiquiatría de la Facultad de Ciencias Médicas de Unicamp
  • .

  • Virgínia Martins Carvalho, profesora de Toxicología en la Facultad de Farmacia de la UFRJ
  • Renato Malcher Lopes, neurocientífico, profesor del Departamento de Ciencias Fisiológicas de la UnB y coautor del libro Marijuana, Brain and Health (Vieira Lent Casa Editorial)
  • .

  • Emílio Figueiredo, abogado de la Red Jurídica para la Reforma de la Política de Drogas.

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