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Marcapasos: todo sobre la cirugía y la vida con el dispositivo

El marcapasos es un pequeño microordenador con una batería integrada que dura unos 10 años, más o menos (según el uso). Detecta la actividad eléctrica del corazón a través de electrodos “cables”, que sirven para mantener la frecuencia cardíaca al mínimo, para no ralentizarla más de lo necesario.

Si me pongo el marcapasos, ¿dependeré de él?

No necesariamente. Pero si tuvieras que ponerte un marcapasos en primer lugar, es más probable que ya seas dependiente de él. Al menos parte del tiempo tienes bradicardia y sería necesario.

¿Cómo sé si necesito el marcapasos?

Las personas con frecuencia muy baja (menos de 40 latidos por minuto) o pausas (“insuficiencia cardíaca”, en la que no late durante más de 3 segundos) o con algunos tipos de bloqueo eléctrico necesitan marcapasos. Es cuando estas cosas suceden durante el día o cuando causan cansancio o mareos.

Es bueno recordar que los atletas entrenados tienen estas faltas y baja frecuencia debido al entrenamiento, y mejoran durante el esfuerzo, sin tener que ponerse un marcapasos. Estos son cambios fisiológicos de adaptación.

¿Quién se pone el marcapasos?

Existe una sociedad de médicos que certifica la formación de personas para el implante de marcapasos, el Departamento de Estimulación Cardiaca Artificial de la Sociedad de Cirugía Cardiovascular. Hoy en día, los cirujanos cardíacos y los cardiólogos están cualificados para colocar el dispositivo.

¿Cómo va la cirugía?

Esto se realiza en un centro quirúrgico o sala hemodinámica, con el paciente bajo anestesia general o sedación y analgesia. Dura entre una y dos horas. La persona puede ser dada de alta el mismo día o en dos días, dependiendo del caso y del médico. Generalmente se hace una pequeña incisión en el pecho debajo de la clavícula (de unos 5 centímetros de largo).

Los cables pasan por ahí y llegan hasta el corazón. El proceso se acompaña de una máquina que realiza una “película” con varias radiografías secuenciales. El apósito debe cambiarse o limpiarse según la forma del cierre de la piel, con puntos de sutura o con pegamento quirúrgico.

¿Necesito cambiar la batería?

Sí, cuanto más usas, más rápido se agota la batería. Pero todavía dura entre siete y 12 años (conocí a un paciente con 20 años de uso de baterías). Cada tres o seis meses el médico revisa el dispositivo con una computadora específica para este propósito y ve cuánto falta y ajusta cómo lo usará la persona.

La cirugía para el cambio es mucho más sencilla: se hace un pequeño corte igual al del implante y se desenroscan los electrodos. Todo el generador se sustituye por uno nuevo. Y todo se coloca en la misma tienda que el anterior.

¿De qué tengo que preocuparme después de ponérmelo?

Los médicos suelen pedirle que no conduzca un coche, que no lleve más de 5 kg de peso y que no toque la tienda (donde se encuentra el generador de marcapasos bajo la piel) durante un mes. Después de eso, vida normal.

¿Puedo jugar con los electrodomésticos? ¿Y la puerta de un banco?

Evite todo lo que crea un campo magnético (resonancia magnética, generadores de alta tensión, como las torres de electricidad, esta última una proximidad equivalente a permanecer justo debajo de la torre), o movimientos repetitivos (trituradora, motosierra? los movimientos pueden ser sentidos por el marcapasos durante el acto y acelerar o ralentizar temporalmente el ritmo de su corazón).

La resonancia se puede hacer en algunos marcapasos, pero es necesario programarlos antes y después del examen. La puerta del banco tiene un pequeño campo magnético, y muy rara vez puede interferir con el marcapasos. Pero en caso de duda, mejor usar la puerta de al lado. La nevera y el microondas no hacen nada con el marcapasos, ¡utilízalo con facilidad!

¿Puedo hacer deporte?

Después del primer mes puede realizar actividades que no pongan el marcapasos y los cables en riesgo de impacto directo (sí, es un dispositivo que puede romperse). La probabilidad de fracturar un electrodo es del 10% en 10 años. El ejercicio es bueno, pero algunas modalidades como la lucha deben ser evitadas.

¿Puedo tener sexo?

Sí, no hay restricciones por dispositivo, color, etnia, religión o modalidad. El marcapasos está hecho para aumentar la calidad de vida y no para restar.

¿Puedo ir a la playa?

Sí, sólo protege la tienda de un trauma. Evite salir al mar si su médico no ha dado de alta la natación como uno de los deportes.

Trate de pensar en el marcapasos como un espectáculo o un dispositivo para la sordera: está ahí para ayudarle. Si tiene alguna pregunta, siempre tenga una conversación franca con su médico acerca de cómo personalizar su dispositivo para usted!

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