Mandarinas vs. Naranjas: ¿Cómo son diferentes?

Las mandarinas y las naranjas son cítricos que a menudo se confunden entre sí.

Ambos contienen una variedad de nutrientes, son relativamente dulces en sabor y generalmente bajos en calorías.

Pero aunque las mandarinas y las naranjas están estrechamente relacionadas, en realidad son dos frutas separadas con algunas diferencias notables.

Este artículo explica las similitudes y diferencias clave entre mandarinas y naranjas.

Son de la misma familia

Las mandarinas y las naranjas tienen cualidades similares porque son miembros de la misma familia.

Pueden parecerse, pero en realidad son dos especies diferentes de frutas con orígenes y variedades diferentes.

Mandarinas

Las mandarinas se cultivaron por primera vez en Palatka, Florida. En el siglo XIX, recibieron el nombre de «mandarina» porque fueron importados a través de la ciudad de Tánger en Marruecos.

Al igual que las naranjas, las mandarinas son miembros de la familia de los cítricos, pero son el fruto de la especie C. tangerina .

Las mandarinas a menudo se etiquetan como mandarinas, o viceversa, especialmente en los Estados Unidos ( 1 ).

Sin embargo, desde un punto de vista botánico, las mandarinas se refieren a un subgrupo de mandarinas. Más comúnmente, las mandarinas que son de color naranja rojizo y de colores brillantes tienden a etiquetarse como mandarinas.

Las mandarinas suelen estar en su mejor momento desde finales de octubre hasta enero.

Naranjas

Las naranjas se originaron hace muchos años en Asia, muy probablemente en el sur de China e Indonesia. Hoy, la gran mayoría de las naranjas se producen en Florida y Sao Paulo, Brasil ( 2 ).

Son el fruto de la especie Citrus x sinensis y también son miembros de la familia de los cítricos ( 3 ).

Curiosamente, las naranjas son híbridos de dos frutas: pomelo y mandarina.

Hay muchas variedades diferentes de naranjas. Se pueden dividir en cuatro clases, cada una con características de identificación:

  • Común o redondo: existen numerosas variedades de naranjas comunes, como Valencia, Hamlin y Gardner. La mayoría de las naranjas en esta clase se usan para la producción de jugo.
  • Ombligo: posiblemente la clase más común de naranja, este tipo realmente produce una segunda fruta en la base que se asemeja a un ombligo humano. Cara cara es un tipo popular de naranja ombligo.
  • Sangre o pigmentada: con altas concentraciones de antocianina, un tipo de pigmento antioxidante, las naranjas sanguinas tienen una carne de color rojo oscuro. La corteza a veces puede poseer manchas rojas más oscuras también.
  • Sin ácido o dulce: esta clase de naranja tiene niveles muy bajos de ácido. Dada su baja concentración de ácido, estas naranjas se comen predominantemente y no se usan para hacer jugo.

La temporada alta de naranjas varía según la variedad. Sin embargo, la mayoría de las naranjas están en su mejor momento de noviembre a marzo.

Resumen Las mandarinas son un subgrupo de mandarinas, mientras que las naranjas son un híbrido de las frutas de pomelo y mandarina. Las naranjas se originaron en Asia, mientras que las mandarinas se originaron en Florida.

Tienen diferentes apariencias

La principal distinción entre mandarinas y naranjas es el tamaño.

Las naranjas vienen en diferentes tamaños y formas ligeramente diferentes, dependiendo de la variedad. Sin embargo, como regla general, las naranjas crecen a un tamaño mayor que las mandarinas.

Algunas veces conocidas como «naranjas baby», las mandarinas son más pequeñas, algo aplanadas y generalmente menos redondeadas, lo que las convierte en un bocadillo perfecto de bolsillo.

Las mandarinas también son más suaves al tacto cuando maduran, mientras que las naranjas suelen ser firmes y pesadas cuando maduran.

Tanto las mandarinas como las naranjas varían desde tener muchas semillas hasta no tener semillas, dependiendo de la variedad. Por ejemplo, las naranjas navel son sin semillas, mientras que las naranjas Valencia tienen semillas.

Por último, las mandarinas y las naranjas pueden diferir en color.

Las naranjas suelen ser más amarillas-anaranjadas, a excepción de la naranja sanguina, que tiene un color rojo oscuro.

Aunque las mandarinas son de color similar a la mayoría de las variedades de naranja, generalmente son de color naranja rojizo.

Resumen Las naranjas son más grandes y redondeadas que las mandarinas. Ambos pueden ser sin semillas o tener semillas. La mayoría de las variedades de naranja son de color naranja amarillento, mientras que las mandarinas son de color naranja rojizo.

Sus sabores varían ligeramente

Los sabores de las mandarinas y las naranjas varían, pero depende en gran medida de la variedad de cada fruta.

Tanto las mandarinas como las naranjas pueden ser dulces o agrias.

Sin embargo, la mayoría de las mandarinas son menos agrias y más dulces que las naranjas. Las mandarinas también tienden a tener un perfil de sabor más fuerte que las naranjas y un regusto más corto.

Una excepción a esto es la naranja sanguina. Las naranjas sanguinas tienen un perfil de sabor distinto que difiere de la mayoría de las variedades de mandarinas y naranjas.

Las naranjas sanguinas tienden a tener un sabor muy rico que no es demasiado dulce con un toque de sabor a bayas.

Resumen Las mandarinas son típicamente más dulces y menos agrias que las naranjas. Las mandarinas también tienden a ofrecer un sabor más fuerte.

Las mandarinas son generalmente más fáciles de pelar

Las cortezas de mandarinas y naranjas son otra diferencia principal entre las dos.

Tanto las mandarinas como las naranjas tienen una piel delgada. Sin embargo, las naranjas tienen una piel más tensa y, por lo tanto, son más difíciles de pelar que las mandarinas.

La mayoría de las variedades de mandarinas tienen una piel muy delgada y suelta, lo que facilita su pelado. La cáscara también tiene guijarros y no tiene surcos profundos.

Específicamente, muchas variedades de mandarina son conocidas por su «piel de cremallera», lo que significa que una vez que la piel se rasga, se desliza fácilmente.

Resumen Tanto las mandarinas como las naranjas tienen una piel delgada. Sin embargo, las mandarinas generalmente son mucho más fáciles de pelar que las naranjas.

Tienen un contenido de nutrientes muy similar

Una mandarina entera tiene un alto contenido de agua (85%), se compone principalmente de carbohidratos (4% del valor diario) y casi no contiene grasa ( 4 ).

Del mismo modo, una naranja entera tiene un alto contenido de agua (87%), se compone principalmente de carbohidratos (4% del valor diario) y casi no contiene grasa ( 5 ).

La siguiente tabla compara la nutrición de una porción de 3.5 onzas (100 gramos) de mandarina con la misma porción de naranja ( 4 , 5 ).

Mandarinanaranja
Calorías5347
Carbohidratos13,3 gramos11,7 gramos
Fibra1,8 gramos2,4 gramos
Proteína0.8 gramos0.9 gramos
gordo0,3 gramos0.1 gramos
Vitamina a14% DV4% DV
Vitamina C44% DV89% DV
Folato4% DV8% DV
Potasio5% DV5% DV

En general, las mandarinas y las naranjas tienen perfiles de nutrientes similares. Sin embargo, las mandarinas tienden a tener un poco más de calorías por porción. También contienen unos pocos gramos más de carbohidratos.

Una diferencia notable entre el perfil de nutrientes de mandarinas frente naranjas es que naranjas tienen más del doble de la cantidad de vitamina C .

La vitamina C es un poderoso antioxidante que ayuda a apoyar los tejidos conectivos, incluidos la piel, los vasos sanguíneos y los huesos ( 6 ).

Las naranjas también tienen un poco más de fibra que las mandarinas, lo que las convierte en una muy buena fuente de este carbohidrato beneficioso.

Dicho esto, las mandarinas contienen más vitamina A por porción. Una porción de 3.5 onzas de mandarina proporciona el 14% del valor diario, mientras que las naranjas ofrecen el 4%.

Tanto las mandarinas como las naranjas proporcionan una buena variedad de nutrientes, incluidos potasio, tiamina y ácido fólico. Cualquiera de las frutas puede ser una adición nutritiva y baja en calorías a su dieta.

Resumen Las mandarinas contienen más vitamina A que las naranjas, aunque las naranjas son más bajas en calorías y más altas en vitamina C y fibra. Ambas son buenas fuentes de vitaminas y minerales, como tiamina, ácido fólico y potasio.

Beneficios potenciales para la salud

Las naranjas son una gran fuente de vitamina C altamente absorbible. La vitamina C es un antioxidante soluble en agua que combate los radicales libres, que pueden desempeñar un papel en la prevención del cáncer (7 8 9 10 11 12 13 14 fibra , que se pierde durante el jugo.

Tanto las mandarinas enteras como las naranjas son ricas en fibra y relativamente bajas en calorías.

Los estudios han demostrado que comer una dieta alta en fibra puede ser beneficioso para la reducción de peso, disminuyendo el riesgo de enfermedades cardíacas y mejorando los niveles de azúcar en la sangre (15 16 17 18

Cómo comer y disfrutarlos

La mejor manera de comer mandarinas y naranjas es simplemente pelarlas y comerlas.

Dado que las mandarinas son más fáciles de pelar, se pueden usar como un bocadillo rápido y fácil , especialmente cuando estás en movimiento. Ambos hacen grandes adiciones a las ensaladas, también.

Al elegir una mandarina madura, querrás buscar frutas que sean de color profundo, semi-suaves y evitar aquellas con manchas marrones.

Las naranjas no necesariamente tienen que ser de color brillante para estar maduras, pero querrás elegir naranjas que sean firmes y tengan una piel de textura suave.

Tanto las mandarinas como las naranjas se pueden almacenar en la encimera a temperatura ambiente o en el refrigerador, según su preferencia.

Resumen Las mandarinas y las naranjas se pueden pelar y disfrutar frescas. Ambos se pueden usar para endulzar ensaladas, o como una merienda rápida y fácil.

La línea de fondo

Las mandarinas y las naranjas son miembros de la familia de los cítricos, pero son frutas diferentes.

Las mandarinas parecen ser una fuente más rica de vitamina A, mientras que las naranjas pueden ofrecer más vitamina C y fibra por porción.

Las naranjas también son más redondeadas y más grandes, mientras que las mandarinas son más planas y pequeñas, lo que las convierte en un excelente bocadillo para llevar.

Las mandarinas y las naranjas tienen sus similitudes y diferencias, pero ambas son nutritivas y una adición saludable a su dieta diaria.

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