Malformaciones Cavernosas y Accidentes Cerebrovasculares

Una malformación cavernosa es un tipo raro de malformación vascular, pero quienes la padecen corren el riesgo de sufrir un derrame cerebral hemorrágico. Más específicamente, una malformación cavernosa es un pequeño nido de vasos sanguíneos anormales ubicados dentro del tejido de un órgano del cuerpo dado, como hueso, intestino o cerebro.

Cuando se producen malformaciones cavernosas en el cerebro, pueden ser particularmente problemáticas. En general, las malformaciones cavernosas consisten en venas de paredes delgadas, que carecen de arterias entrantes importantes, y están completamente separadas de los tejidos donde viven. Como tal, las malformaciones cavernosas tienden a ser más pequeñas y menos peligrosas que las malformaciones arteriovenosas más prominentes .

¿Las malformaciones cavernosas causan sangrado?

A pesar de ser pequeñas, las malformaciones cavernosas tienen una tendencia significativa a causar sangrado en el cerebro . Sin embargo, el sangrado es típicamente pequeño, autónomo y relativamente menor. Sin embargo, en una fracción de los casos, el sangrado es inusualmente grande y causa un accidente cerebrovascular hemorrágico que pone en peligro la vida. Una vez que la malformación cavernosa sangra, conlleva un alto riesgo de reangrado, especialmente en los siguientes dos o tres años.

¿Cómo se diagnostican las malformaciones cavernosas?

Por lo general, las malformaciones cavernosas se diagnostican mediante resonancia magnética . Tienen la apariencia de una pequeña masa con depósitos de sangre a su alrededor. A veces, sin embargo, es imposible diferenciar una malformación cavernosa de pequeños tumores o infecciones, por lo que su médico puede optar por realizar más pruebas para llegar a un diagnóstico final.

¿Quién tiene malformaciones cavernosas?

Las malformaciones cavernosas ocurren en aproximadamente el 0.5 por ciento de la población. Se pueden encontrar en todos los grupos de edad, pero generalmente se descubren entre las edades de 10 y 30. Algunos casos son familiares, lo que significa que ocurren en múltiples miembros de la misma familia. Esto sugiere que en estos casos, puede haber una causa genética subyacente.

¿Cuales son los sintomas?

Por lo general, las malformaciones cavernosas no causan ningún síntoma, pero después de sangrar, pueden causar convulsiones , dolores de cabeza y otros síntomas de accidente cerebrovascular .

¿Cual es el tratamiento?

Algunos síntomas, como las convulsiones, a menudo se pueden controlar con medicamentos. Sin embargo, en los casos en que los medicamentos no son suficientes, se puede realizar una cirugía para eliminar la malformación cavernosa del cerebro. Cuando tiene éxito, esta cirugía puede curar completamente las convulsiones en muchos pacientes. Si ya se ha producido un sangrado significativo, la cirugía puede prevenir nuevos episodios de sangrado.

Otra modalidad de tratamiento disponible para las malformaciones cavernosas es la radioterapia . Sin embargo, dado que existen algunos efectos secundarios a largo plazo potencialmente peligrosos de esta terapia, esto no se realiza a menos que la cirugía no sea una posibilidad.

Fuentes

  • Robinson JR, Awad IA, Little JR.: Natural history of the cavernous angioma. J Neurosurg 75:709–714, 1991.

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