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Mal aliento: tratamientos y causas

¿Qué es el mal aliento?

La respiración es el olor del aire que se exhala por la boca. El aliento indeseable, característico o repulsivo se llama mal aliento o halitosis. El mal aliento no es una enfermedad, sino un síntoma de que algo anda mal en su cuerpo.

Por lo general, la gente no puede sentir su propio mal aliento. Así que es bueno tener un amigo de confianza o tener la intimidad para advertirte del mal olor. El síntoma de boca seca también puede indicar mal aliento.

Existe un mito muy difundido de que el mal aliento proviene del estómago, pero en la mayoría de los casos esto no es cierto, y sólo ocurre en casos raros de diverticulosis esofágica, una enfermedad que puede dejar el aliento del paciente con un olor característicamente ácido, pero de manera pasajera.

El mal aliento puede estar relacionado con una mala higiene bucal y problemas de salud

Causas

Las causas más comunes del mal aliento son de origen oral (90 a 95% de los casos). Entre ellas, podemos mencionar la lengua saburrosa y las enfermedades de las encías cuando no son tratadas.

La saburra lingual es una placa bacteriana blanquecina o amarillenta situada en la parte posterior (inferior) de la lengua, que se forma básicamente cuando se enfrenta a una disminución de la producción de saliva.

La enfermedad de las encías, así como otras causas de alteración de la respiración pueden incluir:

  • Dientes semincluidos
  • Exceso de tejido gingival
  • Heridas quirúrgicas
  • Caries abierta y extensa
  • Prótesis mal adaptadas
  • Abscesos
  • Estomatitas
  • Miasis
  • Quistes dentales
  • Cáncer de boca.

Todos los casos pueden ser fácilmente identificados y tratados (o referidos para tratamiento) por un cirujano dental experimentado.

Las causas menos comunes de mal aliento son las de origen extraoral (5 a 10% de los casos), que incluyen, cuando por las vías respiratorias superiores, las cuevas amigdalinas. Cuando es de origen sistémico o metabólico, puede ocurrir debido a otras condiciones, tales como:

  • Extendido rápido
  • Ingestión de alimentos odoríferos (capaces de alterar el aliento)
  • Tabla de diabetes no compensada
  • Hipoglucemia
  • Cambios hepáticos, renales e intestinales.

Factores de riesgo

Ciertos factores favorecen la aparición de mal aliento, tales como:

  • Respiración por la boca
  • Enfermedades de las encías
  • Caries extensa y profunda
  • Disminución del flujo salival
  • Infecciones de garganta
  • Pinturas de diabetes descompensada
  • Enfermedad renal
  • Enfermedades hepáticas
  • Estreñimiento
  • Dieta severa
  • Depresión
  • Alimentos odoríferos
  • Fumar
  • Ingestión de alcohol.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

En general, los portadores del problema no se dan cuenta de que sufren de mal aliento. Ser abordado por un amigo o familiar puede ser una buena señal de advertencia, así como los síntomas de las enfermedades orales mencionadas anteriormente indican la necesidad de una consulta dental.

Diagnóstico de mal aliento

El diagnóstico se obtiene a través de una cuidadosa historia clínica y examen clínico, que debe incluir el análisis de las enfermedades de la cavidad bucal y el análisis objetivo del flujo salival, donde se evalúan los posibles factores que intervienen en el origen del mal aliento.

Las pruebas diagnósticas incluyen el examen físico del paciente, el análisis del flujo salival, cuestionarios específicos y, en raras ocasiones, análisis de sangre y endoscopia.

Precauciones

Es importante mantener una higiene bucal adecuada (especialmente el uso de hilo dental), evitar fumar y recordar que los líquidos antisépticos orales no son efectivos para tratar el problema subyacente, sólo promueven un alivio temporal.

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