Mal aliento: todo lo que necesitas saber sobre la halitosis

Definición de halitosis

Halitosis o mal aliento es el hecho de tener aliento con un olor desagradable. Lo más frecuente es que sean las bacterias en la lengua o los dientes las que produzcan estos olores. Aunque la halitosis es un problema de salud menor, también puede ser una fuente de estrés y discapacidad social.

Causas del mal aliento

La mayoría de los casos de mal aliento vienen de la boca misma y pueden ser causados por:

  • Algunos alimentos que contienen aceites que tienen un olor particular, como ajo, cebollas o ciertas especias. Estos alimentos, una vez digeridos, se transforman en componentes potencialmente olorosos que pasan al torrente sanguíneo, viajan a los pulmones donde son la fuente del aliento oloroso hasta que son eliminados del cuerpo.
  • Mala higiene bucal : Cuando la higiene bucal es insuficiente, las partículas de alimentos que persisten entre los dientes, o entre las encías y los dientes, son colonizadas por bacterias que emiten compuestos químicos malolientes a base de azufre. La superficie microscópica irregular de la lengua también puede albergar restos de comida y bacterias que causan olores desagradables.
  • Una infección oral : una cavidad o enfermedad periodontal (infección o absceso de las encías o periodontitis).
  • Una boca seca (xerostomía o hiposialidad). La saliva es un enjuague bucal natural. Contiene sustancias antibacterianas que eliminan los gérmenes y partículas responsables del mal aliento. Por la noche, la producción de saliva disminuye, que es la causa del mal aliento matutino.
  • Consumo de alcohol , respiración bucal en lugar de trastornos de la nariz y las glándulas salivales.
  • Productos del tabaco. El tabaco seca la boca y los fumadores también tienen un mayor riesgo de sufrir enfermedades dentales, lo que provoca halitosis.
  • Las hormonas . Durante la ovulación y el embarazo, los altos niveles de hormonas aumentan la producción de placa, la cual, cuando es colonizada por bacterias, puede causar mal olor en el aliento.

La halitosis puede ser a veces un síntoma de un problema de salud más grave como:

  • Enfermedades respiratorias . Una infección de los senos paranasales o de la garganta (amigdalitis) puede causar una abundancia de moco que causa mal aliento.
  • Algunos cánceres o problemas metabólicos pueden causar mal aliento característico.
  • Diabetes
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico.
  • Insuficiencia renal o hepática.
  • Algunos medicamentos , como los antihistamínicos o descongestionantes, así como los que se utilizan para tratar la presión arterial alta, los trastornos urinarios o los problemas psiquiátricos (antidepresivos, antipsicóticos) pueden contribuir al mal aliento al secar la boca.

Síntomas

  • Respirar con un olor desagradable .
  • Muchas personas no saben que tienen mal aliento, ya que las células responsables del mal olor se vuelven insensibles al flujo constante del mal olor.

Personas en riesgo

  • Personas con sequedad bucal crónica .
  • Los ancianos (que frecuentemente tienen una reducción de saliva).

Factores de riesgo

  • Mala higiene bucal.
  • Fumar.

La opinión de nuestro médico

Como parte de su enfoque de calidad, Passeportsanté.net le invita a descubrir la opinión de un profesional de la salud. La Dra. Catherine Solano, médico generalista, les da su opinión sobre halitosis :

El mal aliento a menudo se debe a una mala higiene bucal. Esta declaración no debe tomarse como una condena o un juicio negativo. Algunas personas cuyos dientes están muy juntos, se superponen, o cuya saliva no es muy efectiva, necesitan una higiene bucal extremadamente estricta, mucho más estricta que otras. Por lo tanto, el problema de la halitosis es injusto, ya que algunas bocas no se defienden tan bien contra las bacterias, algunas salivas son menos efectivas contra la placa. En lugar de pensar: “No me tomo en serio mi higiene”, es mejor no sentirse culpable y pensar: “Mi boca necesita más cuidados que las demás”.

Por otro lado, la halitosis es a veces un problema puramente psicológico, con algunas personas arreglando su respiración, imaginando que es asqueroso cuando no lo es. Estamos hablando de la halitofobia. Los dentistas y los médicos, así como los que les rodean, a menudo tienen dificultades para convencer a esta persona de que no tiene problemas.

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