Los vínculos entre el estrés y el cáncer

Sabemos que el estrés no es bueno para nosotros, especialmente el estrés de supervivencia diario que persiste durante semanas, meses y años, lo que también se conoce como estrés psicológico crónico. Pero, ¿puede realmente tener tanto impacto en nosotros? ¿Suficiente impacto para aumentar nuestro riesgo de enfermedades muy específicas e incluso cánceres? La respuesta parece ser afirmativa para algunas enfermedades, pero no siempre hay una respuesta clara cuando se trata del cáncer y su desarrollo.

Efectos del estrés psicológico

Si bien algo de estrés es el buen estrés que nos mantiene motivados y nos impide aburrirnos, existe otro tipo de estrés que parece ser más pernicioso.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), el estrés psicológico es lo que sienten las personas cuando están bajo presión mental, física o emocional. Y existe evidencia de que las personas que tienen altos niveles de estrés psicológico en sus vidas, o que experimentan estrés con frecuencia durante un largo período de tiempo, pueden estar en riesgo de desarrollar una variedad de problemas de salud , incluido el cáncer. Sin embargo, al menos con respecto al cáncer, hay muchas incógnitas.

Efectos del estrés laboral

Un grupo de investigadores de la Universidad de Montreal en Canadá se centró en la asociación entre el estrés psicológico percibido en el lugar de trabajo y el cáncer. Se propusieron estudiar la relación entre el estrés relacionado con el trabajo a lo largo de toda una carrera y el desarrollo del cáncer, algo que nunca antes se había hecho. Los resultados fueron sorprendentes, aunque el estudio no fue diseñado para permitir conclusiones sólidas con respecto a causa y efecto.

Para el estudio, los investigadores entrevistaron a 3,103 hombres que fueron diagnosticados con uno de los 11 tipos de cáncer entre 1979 y 1985. En otro grupo, tuvieron entrevistas con 512 hombres de la población general que sirvieron como controles del estudio. A todos los hombres incluidos en el estudio se les pidió que describieran cada trabajo que trabajaron durante su vida, prestando atención al estrés relacionado con el trabajo y la razón por la que se sentían estresados ​​en el trabajo. El hombre promedio en el estudio tenía cuatro trabajos durante su carrera, pero algunos participantes tenían hasta una docena o más de trabajos.

¿Algún estudio vincula el estrés profesional con el cáncer?

La exposición prolongada al estrés en el trabajo se relacionó con mayores probabilidades de cáncer en 5 de los 11 sitios de cáncer. El empleo en al menos un trabajo estresante se relacionó con una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de pulmón, colon, vejiga, recto, estómago y linfoma no Hodgkin .

Los investigadores reconocieron las limitaciones del estudio, como el exceso de informes de estrés entre los que tenían cáncer, pero sostuvieron que si estos vínculos se corroboran, eventualmente podrían producir algunos descubrimientos importantes para avanzar en la ciencia y la medicina.

El grupo pidió estudios prospectivos para examinar esta cuestión más a fondo; en otras palabras, señalan la necesidad de estudios que comiencen con un grupo de personas sanas, que midan cuidadosamente el estrés de manera estandarizada, y luego años después hagan el análisis sobre el desarrollo del cáncer. , considerando todas las diferentes fuentes de estrés y cambios a lo largo de la carrera, y controlando por otras variables tanto como sea posible. Es una tarea difícil.

Algunos puntos importantes sobre trabajos estresantes:

  • Los trabajos más estresantes incluyeron bombero, ingeniero industrial, ingeniero aeroespacial, mecánico jefe y trabajador de reparación de vehículos y equipos ferroviarios.
  • El estrés percibido relacionado con el trabajo a veces varía según el trabajo específico desempeñado.
  • El estrés se atribuyó a «una alta carga de trabajo y presión de tiempo, pero también al servicio al cliente, comisiones de ventas, responsabilidades, problemas financieros, inseguridad laboral, condiciones peligrosas , supervisión de empleados, conflictos interpersonales y un viaje difícil».

Una mirada a la biología

¿Cómo afecta el estrés al cuerpo?

Recuerde, el estrés psicológico consiste en presión física, mental o emocional. Si imagina que los seres humanos prehistóricos intentan sobrevivir en este planeta, tiene una idea de cómo el estrés tiende a dirigirnos en nuestra vida diaria. Nuestros cuerpos liberan hormonas del estrés como la epinefrina y la norepinefrina que nos hacen estar alertas a nuestro entorno y someternos a evaluaciones de amenazas más sofisticadas de las que podríamos hacer, por ejemplo, al acostarnos para tomar una siesta o dormir . Estas hormonas aumentan la presión arterial, aceleran la frecuencia cardíaca y aumentan nuestros niveles de azúcar en la sangre para que podamos reunir toda nuestra fuerza, velocidad e ingenio para escapar de cualquier amenaza.

Los investigadores han publicado estudios que vinculan el estrés crónico a largo plazo con todo tipo de afecciones diferentes, incluidos problemas digestivos, problemas de fertilidad, problemas urinarios y un sistema inmunitario debilitado . Tal estrés parece reducir nuestras defensas: no es casualidad que las personas a menudo se resfríen y lleven a un evento importante, especialmente cuando ese evento les está causando mucho estrés y ansiedad.

Según el NCI, las personas que experimentan estrés crónico son más propensas a infecciones virales como la gripe o el resfriado común y tienen dolores de cabeza, problemas para dormir, depresión y ansiedad. Sin embargo, también según el NCI, el «caso» para el estrés como una causa importante de cáncer es, en la actualidad, no muy fuerte. Hay algunos estudios que muestran un vínculo entre varios factores psicológicos y el desarrollo de cáncer, pero otros estudios no muestran este vínculo.

¿Cómo podría el estrés teóricamente aumentar el riesgo de cáncer? Un grupo de investigadores está interesado en cómo el estrés puede influir en las personas para que participen en comportamientos poco saludables como fumar, comer en exceso y beber en exceso o beber en exceso. En este modelo, son principalmente los comportamientos poco saludables los que aumentan el riesgo de cáncer de una persona. Un campo diferente está interesado en los efectos bioquímicos del estrés crónico, y las interacciones con el desarrollo y la progresión del cáncer. Cada campamento reconoce que ambos mecanismos podrían estar en juego en la misma persona.

El estrés y su interacción con los cánceres de sangre

Algunos estudios han encontrado que los factores relacionados con el estrés están asociados con una progresión más rápida de varios tipos de cáncer, incluidos los cánceres de sangre como la leucemia y el linfoma . Cuando se trata del mayor riesgo de desarrollar cánceres debido al estrés, los resultados de los estudios han sido bastante inconsistentes, según los autores de un artículo publicado en la edición de noviembre-diciembre de 2011 de «Psychosomatic Medicine».

Sin embargo, estos y otros estudios han reportado evidencia más consistente para apoyar la idea de que cosas como la angustia, la depresión y el aislamiento social pueden tener un efecto en la tasa de progresión de un cáncer , y estos factores estresantes están relacionados con una progresión más rápida del cáncer.

Si va a estudios en animales, hay hallazgos que hacen que una persona quiera reflexionar sobre si el estrés crónico podría conducir al desarrollo y la progresión de ciertos tipos de cáncer. Un grupo de investigadores eligió estudiar un tipo de leucemia (LLA pre-B) utilizando un modelo de ratón. En humanos, la leucemia se clasifica en cuatro tipos básicos por aguda versus crónica y linfocítica versus mielógena. De los cuatro tipos, la leucemia linfoblástica aguda (LLA) es el tipo de cáncer más común en niños pequeños , y la LLA pre-B es la forma específica de leucemia más prevalente en niños y adolescentes.

Los resultados de los estudios realizados en ratones tienen la desagradable costumbre de no ser aplicables a los humanos, por lo que ahora estamos en el ámbito de la teoría científica pura. Sin embargo, el estudio del Estudio de ratones ALL pre-B fue interesante, desde el punto de vista de cómo la mente y el cuerpo podrían estar teóricamente vinculados, y cómo este vínculo podría aplicarse al cáncer de sangre.

Los investigadores notaron que hay nervios asociados con la respuesta al estrés que pueden indicar la médula ósea, que es el sitio de toda la formación de células sanguíneas. Si bien se cree que estas señales nerviosas actúan sobre las células normales (no cancerosas) formadoras de sangre (células progenitoras hematopoyéticas), este grupo de investigación se preguntó si el estrés podría causar que estos nervios señalen la médula ósea de una manera que, con el tiempo, también podría afectar La progresión de TODA la leucemia.

Los investigadores produjeron células cancerosas de ALL pre-B humanas que brillarían, para que pudieran ser monitoreadas una vez transferidas a los ratones de laboratorio. Descubrieron que el estrés crónico podría acelerar la progresión del tumor de ALL pre-B humano a través de la vía de señalización nerviosa. Especulaban que el impacto de tal señalización en la biología del cáncer ALL no era directo, sino a través de otros tipos de células no cancerosas en el área, como las células inmunes u otras células en la médula ósea normal.

Vivir con cáncer y lidiar con el estrés

La cuestión de manejar el estrés y enfrentarse a una enfermedad que pone en peligro la vida es profunda y no se puede tratar adecuadamente en el formato actual. Sin embargo, si tiene cáncer, muchas personas en su lugar han dicho que se beneficiaron de la educación sobre el cáncer, el apoyo social en grupo, el ejercicio regular, el asesoramiento o la terapia de conversación, así como los medicamentos para la depresión y la ansiedad.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, hacer frente es el uso de pensamientos y comportamientos para adaptarse a las situaciones de la vida, y el instituto señala que las personas hacen frente de diferentes maneras. El estilo de afrontamiento de una persona a menudo está relacionado con su personalidad.

También es importante darse cuenta de que hacer frente puede ser equivalente a un nuevo trabajo a tiempo parcial, más o menos. Tómese un tiempo para dedicarlo y sepa que esos requisitos de trabajo pueden cambiar durante las diferentes etapas a medida que llega a un nuevo terreno en su viaje por el cáncer. Puede haber emociones distintas que vienen con el territorio en cada una de las siguientes etapas, por ejemplo: ser diagnosticado, ser tratado, llegar al final del tratamiento, estar en remisión y saber que el cáncer ha regresado.

Sobre la cuestión de la depresión en el cáncer, la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica recomienda que todos los pacientes con cáncer sean examinados para detectar depresión cuando se realiza el diagnóstico de cáncer por primera vez, y de manera continua, especialmente en etapas clave o en momentos de cambio en la persona. enfermedad.

A veces puede ser difícil identificar la depresión en alguien que tiene cáncer. Por ejemplo, sentir que eres una carga para los demás es un pensamiento común que puede surgir en un momento u otro al lidiar con tu condición. No siempre significa que está deprimido, pero sentirse excesivamente culpable puede ser un signo de depresión. Sentimiento de desesperanza que se va a curar cuando se está cerca de la muerte es un estado de ánimo normal, pero sin esperanza en absoluto , en otras áreas, hay esperanza de que se puede sentir cómodo, o ninguna esperanza de que su descendencia podría seguir prosperando en sus vidas después de llorar su pérdida; estos pueden ser signos de depresión.

Una palabra de Verywell <

Fuentes

  • Blanc-Lapierrea A, Rousseau MC, Weiss D, et al. Lifetime report of perceived stress at work and cancer among men: A case-control study in Montreal, Canada. Prev Med. 2016 Dec 5;96:28-35. doi: 10.1016/j.ypmed.2016.12.004. [Epub ahead of print].
  • Lamkin DM, Sloan EK, Patel AJ, et al. Chronic stress enhances progression of acute lymphoblastic leukemia via β-adrenergic signaling. Brain Behav Immun. 2012;26(4):635-641.
  • National Cancer Institute. Psychological Stress and Cancer. https://www.cancer.gov/about-cancer/coping/feelings/stress-fact-sheet.

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