Los tipos más comunes de dolores de cabeza crónicos

Los dolores de cabeza crónicos son uno de los tipos más comunes de dolor crónico . Están ahí arriba con dolor de espalda y dolor nervioso. A veces, los dolores de cabeza recurrentes son síntomas de otros diagnósticos de dolor crónico, como dolor de cuello crónico o fibromialgia. Sin embargo, muchas personas sufren dolores de cabeza crónicos sin tener ningún otro problema médico importante.

Los tres tipos más comunes de dolores de cabeza crónicos son migrañas, dolores de cabeza por tensión y dolores de cabeza en racimo. Las causas subyacentes de cada tipo de dolor de cabeza varían, por lo que el dolor se manifiesta de maneras muy diferentes y distintas. Por lo general, la medicación es el método de tratamiento de elección para los dolores de cabeza crónicos, pero también pueden ser eficaces varios tratamientos complementarios y alternativos diferentes.

Migrañas

La causa exacta de los dolores de cabeza por migraña aún está en debate, pero los investigadores coinciden en que son neurológicos por naturaleza. Anteriormente, se pensaba que las migrañas eran causadas por la dilatación de los vasos sanguíneos en el cerebro, pero investigaciones más recientes sugieren que pueden ser causadas por cambios en la actividad cerebral a nivel celular. Una migraña puede desencadenarse por factores externos como el calor o la luz excesiva, o factores internos como el estrés o las fluctuaciones hormonales.

Las migrañas causan dolor de cabeza intenso, a menudo en un lado de la cabeza. Sin embargo, a diferencia de otros tipos de dolores de cabeza, las migrañas suelen ir acompañadas de otros síntomas que pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • trastornos visuales, como auras o luces intermitentes
  • un sabor metálico en la boca
  • sensibilidad a la luz
  • sensibilidad al sonido
  • náusea
  • vómitos
  • fatiga

Las migrañas se pueden tratar con medicamentos de venta libre, como los AINE , pero las migrañas crónicas y graves pueden requerir medicamentos recetados. Estos incluyen antidepresivos tricíclicos y betabloqueantes . También puede ayudar una serie de tratamientos alternativos, como el yoga y la acupuntura.

Dolores de cabeza por tensión

Un dolor de cabeza por tensión generalmente se siente como una banda de presión alrededor de la cabeza y puede ir acompañado de dolor en el cuello y los hombros. Los investigadores creían anteriormente que los dolores de cabeza por tensión eran causados ​​por opresión o dolor en el cuello y los hombros, lo que a veces los denominaba dolores de cabeza por tensión muscular. Investigaciones más recientes indican que pueden ser causadas por un aporte excesivo de los músculos de la cabeza que van al centro de control del dolor en la columna vertebral.

¿Cómo puede saber si su dolor de cabeza es un dolor de cabeza tensional? Los dolores de cabeza por tensión a menudo se sienten en toda la cabeza y con frecuencia se describen como una presión sorda que se siente más intensa alrededor de las sienes y la parte posterior del cuello. Este tipo de dolor de cabeza, que no tiene síntomas neurológicos, puede durar entre 30 minutos y varios días.

Si bien la causa exacta de los dolores de cabeza por tensión no es segura, se cree que varios factores son desencadenantes, que incluyen:

  • alcohol
  • cafeína
  • sobreesfuerzo o fatiga
  • de fumar
  • congestión nasal o sinusal
  • fatiga visual

Dependiendo de la gravedad de un dolor de cabeza por tensión, las dosis de AINE de venta libre o recetadas u otros analgésicos simples a menudo son efectivas. El uso regular de antidepresivos tricíclicos puede mantener a raya los dolores de cabeza por tensión. Los tratamientos complementarios como la meditación y el masaje también pueden ayudar a aliviar el dolor de cabeza por tensión.

Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo son los menos comunes de los tres. Son un poco un misterio médico. Pueden ser causados ​​por cambios vasculares en el cerebro o por una serie compleja de activación en ciertas áreas del cerebro. Las cefaleas en racimos difieren de las migrañas y las cefaleas tensionales porque ocurren en ráfagas cortas durante un período de tiempo.

Este tipo de dolor de cabeza puede sentirse agudo o tener una sensación de ardor. Como las migrañas, son neurológicas. Sin embargo, sus síntomas acompañantes son muy diferentes. Incluyen:

  • dolor sentido sobre o detrás de un ojo
  • ojos llorosos
  • ojos rojos o hinchados, especialmente en el lado doloroso de la cabeza
  • párpados caídos
  • inquietud o agitación

Los dolores de cabeza en racimo son de corta duración, lo que significa que la medicación no siempre es efectiva. Los analgésicos locales, como los parches para el dolor, pueden ayudar a aliviar el dolor de cabeza en racimo. Los medicamentos preventivos incluyen corticosteroides y antiepilépticos, y algunos médicos usan oxigenoterapia. Algunas personas encuentran alivio con suplementos dietéticos como la melatonina. Antes de tomar cualquier suplemento dietético, consulte a su médico, ya que puede reaccionar con ciertas recetas y provocar complicaciones.

Lidiando con dolores de cabeza crónicos

Al igual que muchas otras afecciones crónicas, los dolores de cabeza crónicos pueden alterar gravemente su rutina diaria y su calidad de vida. Muchas personas que sufren de dolores de cabeza crónicos se ven obligadas a realizar cambios en el estilo de vida para adaptarse al dolor de cabeza. Si bien los medicamentos y los tratamientos alternativos pueden proporcionar un alivio importante del dolor, es importante abogar por su propia salud. Independientemente del tipo de dolor de cabeza que sufra, manténgase al tanto de su dolor y manténgase al día con las citas médicas.

Fuentes

  • Fumal, Arnaud y Schoenen, Jean. Dolor de cabeza tipo tensión: Investigación actual y manejo clínico. Lancet Neurology, 2008; 7: 70-83.
  • May, Arne. Cluster headache: Pathogenesis, Diagnosis, and Management. Lancet 2005; 366: 843–55
  • National Institutes of Health. Medical Encyclopedia: Tension Headache.
  • Silberstein, Stephen D. Migraine. The Lancet. Volume 363, January 31, 2004. pp381-391.

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