Los tintes rojos y amarillos pueden estar causando dolores de estómago

Si se siente enfermo después de comer un cono de nieve rojo o amarillo, después de una comida de restaurante chino o después de una copa de vino tinto, no está imaginando sus síntomas. Si bien los alimentos como el trigo, la leche, la soja y el maní son fuentes comunes de alergias alimentarias, también es posible ser alérgico a los aditivos alimentarios como los colorantes alimentarios , el MSG y los sulfitos.

Si bien la Asociación de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Toma mucho cuidado para garantizar que todos los ingredientes de los alimentos que se venden en los supermercados sean seguros para la mayoría de las personas, hay muchas personas que siguen siendo sensibles a algunos de los aditivos. Las alergias a los colorantes alimentarios son raras, y se encuentran en solo alrededor del 4% de las personas con alergias, pero aún pueden ser motivo de gran preocupación.

Aditivos que pueden causar reacciones

Se han encontrado reacciones alérgicas en algunas personas después de consumir tres colorantes en particular: carmín, FD&C Yellow # 5 y annatto.

El carmín, también conocido como rojo natural 4, en realidad se deriva de la escala de los insectos secos. Si bien esto parece extraño, se ha utilizado en alimentos desde el siglo XVI. El tinte rojo # 4 se encuentra en alimentos como hamburguesas y salchichas, bebidas y dulces. Por lo general, se encuentra en alimentos con tonos de rojo, rosa o morado. Se ha informado que una alergia al carmín provoca reacciones menores y significativas, incluida la anafilaxia.

FD&C Yellow # 5, también conocida como tartrazina , es una de las dos alergias a los colorantes alimentarios amarillos. Los síntomas asociados con esta alergia incluyen informes de urticaria e hinchazón. Este tinte a menudo se encuentra en dulces, vegetales enlatados, queso, helado, salsa de tomate y perritos calientes.

Annatto es el otro colorante alimentario amarillo que se ha asociado con alergias. Proviene de las semillas del árbol de achiote y es responsable de dar a los alimentos un color amarillo anaranjado. Los informes de varios casos de reacciones anafilácticas se han asociado con este colorante. El achiote se puede encontrar en cereales, quesos, bocadillos y bebidas.

Es importante que las personas con alergias a los colorantes alimentarios se den cuenta de que esta alergia no se limita solo a alimentos y medicamentos. Muchos productos de cuidado personal, como jabones y lociones, así como cosméticos como sombras de ojos, rubor y esmalte de uñas, también pueden contener estos mismos tintes. Lo mismo es cierto para los productos para el hogar también, como productos de limpieza, crayones y champú. Conocer cómo leer las etiquetas y a qué productos prestar atención son muy importantes para las personas con alergias a los colorantes alimentarios.

Aquellos que tienen reacciones a los colorantes alimentarios pueden experimentar reacciones leves o graves. Entre los síntomas más comunes, encontrará reacciones como dolores de cabeza, picazón en la piel, hinchazón de la cara o urticaria. Las reacciones graves son similares a las de otras reacciones alérgicas a los alimentos, como dificultad para respirar, mareos, desmayos, presión arterial baja y problemas para respirar. Al igual que en otras reacciones alérgicas, puede producirse anafilaxia, por lo que debe buscarse atención médica inmediata al primer signo de una reacción.

MSG y sulfitos: problemas potenciales

El glutamato monosódico (MSG) es un potenciador del sabor y a menudo se encuentra como un aditivo en muchos alimentos o se utiliza en la cocina. Cuando se consume en grandes cantidades, puede causar efectos adversos en aquellos que son sensibles a él. Entre los signos de una reacción, puede experimentar una sensación de calor, rubor, dolores de cabeza y dolor en el pecho. Muy a menudo, el MSG se encuentra en la cocina china, por lo que aquellos sensibles a este aditivo deben solicitar que se excluya de la preparación de los alimentos.

Otro aditivo que puede causar una reacción alérgica son los sulfitos , que pueden ocurrir naturalmente o agregarse para mejorar la nitidez o evitar que se eche a perder. Los sulfitos a menudo se usan como conservantes en muchos alimentos y bebidas. Los sulfitos se pueden encontrar en productos como el vino, la cerveza y las frutas secas. Para aquellos con alergias o intolerancias al sulfito, el consumo de un producto que contiene sulfito en grandes cantidades puede conducir a la respiración. Esto es aún más preocupante para las personas con asma, que ya están predispuestas a la dificultad para respirar.

Si bien las alergias alimentarias a menudo se diagnostican a través de análisis de sangre, no hay pruebas disponibles para diagnosticar un colorante alimentario, MSG o alergia al sulfito. Por esta razón, uno debe mantener un diario confiable de los alimentos que comen y las reacciones que pueden resultar. Esto les ayudará a determinar qué aditivo alimentario puede ser la causa de tal reacción. No intentes diagnosticarte a ti mismo; en cambio, hable con su médico sobre sus síntomas y sobre qué pruebas puede recomendarle.

Consejos

Desafortunadamente, la única forma de tratar cualquiera de estas alergias es evitar los alimentos que contienen los ingredientes problemáticos. Es importante asegurarse de leer las etiquetas no solo en alimentos y medicamentos, sino también en artículos personales, domésticos y cosméticos. Una vez que esté seguro de eliminarlos de su estilo de vida, debe estar libre de síntomas.

Fuentes

  • Nish WA et al. Anaphylaxis to annatto dye: a case report. Annals of Allergy. 1991 Feb;66(2):129-31.

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