¿Los sitios de citas por Internet ponen en peligro la salud pública?

Los estadounidenses usan sitios y aplicaciones de citas en línea más que cualquier otro grupo de personas. Hay toneladas de sitios y aplicaciones de citas en línea, como Match.com, eHarmony, Tinder y Adam4Adam. Cada sitio de citas atiende a diferentes deseos. Por ejemplo, eHarmony se enorgullece de establecer conexiones a largo plazo entre los usuarios; mientras que Tinder es conocido por la conexión casual. Además, Adam4Adam es un sitio de citas gay en línea.

Muchas personas disfrutan de conocer a otros en línea, y las citas en línea reúnen a personas que de otra manera nunca se habrían conocido. Hay innumerables historias de personas que se encuentran con un futuro cónyuge o pareja en un sitio de citas en línea.

Sin embargo, hay un lado oscuro de las citas en línea: muchos expertos se preocupan por los mayores riesgos de desarrollar una infección de transmisión sexual (ITS) asociada con el cumplimiento de una conexión en línea. Estas preocupaciones son especialmente pronunciadas entre los hombres que tienen relaciones sexuales anales sin protección con otros hombres que no son sus parejas principales, un comportamiento conocido como » bareback «. De hecho, los expertos vinculan el aumento reciente de la gonorrea, la clamidia y la sífilis al resurgimiento del bareback.

¿Cómo funcionan los sitios de citas en línea?

Los usuarios primero configuran un perfil personal en un sitio de citas en línea. Un perfil en línea puede consistir en lo siguiente:

  • información sociodemográfica
  • Me gusta personal
  • aversiones personales
  • intereses
  • tipos de socios deseados
  • tipos de relaciones deseadas
  • orientación sexual
  • gustos y disgustos sexuales

Después de leer un perfil, los usuarios pueden expresar interés el uno en el otro, por ejemplo, un usuario puede «deslizar hacia la derecha» en Tinder o «guiñar» en Match.com. Si el interés es mutuo, los usuarios pueden enviarse mensajes a través de la plataforma de citas en línea y continuar la relación en línea o encontrarse en el mundo real.

Características del usuario

Los expertos en salud pública y los médicos están particularmente preocupados por el sexo sin protección y la transmisión de ITS entre las personas que usan sitios y aplicaciones de citas por Internet solo para tener relaciones sexuales. Por favor, comprenda que estos expertos están menos preocupados por las personas que usan dicha tecnología para establecer relaciones monógamas a largo plazo.

Internet puede ser un medio rápido y eficiente para conectarse. Investigaciones anteriores nos dan una imagen bastante clara de las personas que usan sitios de citas por Internet para tener relaciones sexuales directas. Estos usuarios tienden a ser hombres homosexuales que prefieren el sexo anal y oral . También tienden a tener una mayor cantidad de parejas sexuales de por vida que las personas que no usan Internet para buscar sexo. Curiosamente, la mayoría de las personas que usan Internet para tener relaciones sexuales aparentemente usan condones; sin embargo, un número sustancial no lo hace, que es donde surge la preocupación.

Cabe destacar que las mujeres que usan sitios de citas en Internet para establecer relaciones sexuales tienden a ser blancas y mayores. Es más probable que usen condones y se hagan pruebas de detección de ITS con regularidad.

Resultados de la investigación

Los resultados de los estudios que vinculan los sitios de citas por Internet y las ITS son mixtos. Además, aunque este problema es de gran preocupación entre muchos, todavía no hay mucha investigación sobre el tema. Una gran pregunta con respecto a la asociación es si las personas que tienden a preferir el sexo sin protección, específicamente, el coito anal sin protección o el bareback, usan Internet para cumplir este deseo o si los propios sitios de citas en Internet promueven esta práctica.

En un artículo de revisión de 2008 titulado «Hombres que tienen sexo con hombres y reclutan parejas sexuales sin condón en Internet: implicaciones para la prevención de las ITS y el VIH y la educación del cliente», el autor Christopher W. Blackwell sugiere que los hombres que tienen sexo con hombres con frecuencia usan Internet para buscar socios más fácilmente a pelo. Irónicamente, muchos de estos hombres abogan por prácticas sexuales seguras en sus perfiles. El autor continúa sugiriendo que una forma de desalentar tales encuentros es incorporar una guía de salud preventiva en la plataforma de un sitio de citas por Internet. Dichas intervenciones pueden tomar la forma de divulgación individual, chat, anuncios publicitarios y creación de sitios educativos complementarios.

Los resultados de un gran estudio holandés publicado en 2016 sugieren que entre los hombres que tienen sexo con hombres, no existe una asociación general entre el uso de sitios de citas por Internet y las relaciones sexuales anales sin protección. Es de destacar que los participantes en el estudio fueron reclutados en una clínica de ITS en Amsterdam.

En este estudio holandés, los investigadores encontraron específicamente que esta falta de asociación era clara entre los hombres sin VIH. Entre los hombres con VIH, hubo una asociación no significativa entre las citas en línea y las relaciones sexuales anales sin protección. Finalmente, entre los hombres que no estaban seguros de su estado de VIH, un subconjunto más pequeño de participantes, las relaciones anales sin protección eran más comunes con otras personas que se conocían en línea que con las relaciones fuera de línea.

Los investigadores también encontraron que la concordancia del estado del VIH era un predictor de relaciones sexuales anales sin protección. En otras palabras, los participantes tuvieron cuidado de que solo tendrían relaciones sexuales anales sin protección con personas que tenían la misma cepa del VIH. Esta distinción es importante porque las cepas resistentes a los medicamentos pueden propagarse entre las personas con VIH. En términos simples, una persona con VIH que puede ser tratada con terapia antirretroviral puede llegar a infectarse con otro tipo de VIH que es resistente a dicha terapia, lo que conlleva un resultado mucho peor. Aparentemente, los hombres en este estudio verificaron entre sí qué cepas llevan (una práctica llamada serosorting ) antes del bareback.

Motivaciones

Después de la epidemia de SIDA de la década de 1980, muchos hombres dejaron de usar bareback y comenzaron a usar condones. Sin embargo, más recientemente, la práctica está resurgiendo y se ha documentado con mayor frecuencia entre los hombres blancos, negros y latinos que viven en la ciudad de Nueva York, San Francisco, Los Ángeles, Miami y otras grandes ciudades de los Estados Unidos. Además, los hombres de todas las edades están teniendo relaciones anales sin protección, incluidos los hombres de mediana edad que vivieron la epidemia del SIDA y usaron condones durante mucho tiempo después de la epidemia.

Probablemente no haya una sola razón por la cual los hombres elijan tener relaciones anales sin protección. En cambio, este comportamiento es complejo y está causado por una combinación de factores.

  1. Los hombres a pelo encuentran la práctica más estimulante, placentera e íntima.
  2. Internet ha facilitado la búsqueda de parejas anónimas con las que tener relaciones sexuales anales sin protección. Hay sitios que se dedican a encontrar socios a pelo, y los usuarios pueden elegir otros en función del estado del VIH.
  3. Barebacking puede ser un símbolo de libertad sexual, rebelión y empoderamiento.
  4. Los hombres que tienen sexo con hombres ya no ven el VIH como una enfermedad mortal. En cambio, lo ven como tratable. Dado que la amenaza de muerte ya no se acerca, estos hombres pueden estar menos preocupados por el riesgo de infectarse con el VIH y pensar que si contraen el VIH, entonces pueden recibir tratamiento. Este razonamiento es defectuoso porque (1) no todas las cepas de VIH son tratables y (2) el tratamiento antirretroviral crónico no está exento de efectos adversos, como náuseas, vómitos, erupciones cutáneas, diarrea y neuropatía periférica.
  5. El uso de drogas para fiestas, como el éxtasis, el GHB, la ketamina y la metanfetamina cristalina, se ha relacionado con el barebacking.
  6. Barebacking puede usarse para lidiar con el estrés y la ansiedad. Además, la depresión también puede contribuir a esta práctica en algunos.
  1. Las imágenes del cuerpo, la autoestima y la autoestima pueden contribuir al bareback. Específicamente, los hombres que están de acuerdo con esta práctica pueden parecer más atractivos para una pareja sexual.
  2. Los hombres que han vuelto a la práctica del bareback después de años de usar condones citan «fatiga sexual segura».
  3. Las generaciones más jóvenes de hombres homosexuales que no han experimentado la epidemia del SIDA pueden no darse cuenta de lo pequeño que es el intercambio entre el uso, aunque menos placentero y menos íntimo, de los condones, y la seguridad de evitar la infección por VIH. Las generaciones mayores, que recuerdan la epidemia del SIDA, se alegran de pagar este pequeño precio para permanecer libres de enfermedades.
  4. Una racionalización para el bareback puede ser que al infectarse con el VIH, una persona VIH negativa puede disminuir la ansiedad por el SIDA. En otras palabras, ya no habría ninguna razón para preocuparse por contraer el VIH si ya lo tiene.
  5. En un artículo titulado «Sexo sin condón: hombres homosexuales, Barebacking y reducción de daños», el autor Michael Shernoff escribe lo siguiente: «La homofobia internalizada puede contribuir a desnudar al crear una sensación inconsciente de que un hombre gay no es importante y está infravalorado, aumentando así su sentido que él es prescindible, y también lo son los hombres con los que tiene relaciones sexuales y de quienes busca amor y validación «.

    De todos los factores anteriores, el placer y la intimidad de tener relaciones sexuales inseguras probablemente superen todas las otras razones para participar en relaciones sexuales anales sin protección. Sin embargo, simplemente atribuir bareback a las necesidades personales es reduccionista. Las decisiones sobre si participar en esta práctica son mucho más matizadas.

    Línea de fondo

    Si está utilizando sitios de citas por Internet para establecer una conexión a largo plazo con otra persona, el riesgo de desarrollar una ITS probablemente no sea mayor que encontrarse con un posible socio fuera de línea.

    Si usa sitios de citas por Internet para buscar sexo únicamente, tenga mucho cuidado, use condones y hágase pruebas de detección de ITS con regularidad. En particular, la investigación muestra que muchos hombres bisexuales y homosexuales que usan estos sitios buscan activamente oportunidades a pelo, y algunos de estos hombres tienen VIH.

    Aunque es poco probable que una persona individual transmita el VIH intencionalmente a otro hombre, muchas personas con VIH aún no saben que han sido infectadas. No se sienta presionado a renunciar al uso del condón y manténgase alerta ante su insistencia en usar un condón con una pareja sexual cuyo estado se desconoce. Recuerde que, aunque tenemos tratamientos efectivos para el VIH, y esta enfermedad no es la sentencia de muerte automática que alguna vez fue, sigue siendo una infección crónica y muy grave que requiere un tratamiento de por vida repleto de efectos adversos incómodos y a veces debilitantes.

    En una nota final, solo porque los expertos en salud pública están más preocupados por la asociación entre los sitios de citas en línea y las ITS en hombres homosexuales, por favor no piensen que las mujeres tampoco están en riesgo. De hecho, las tasas de VIH son muy altas entre las mujeres negras .

    Las mujeres que buscan encuentros sexuales a corto plazo también deben insistir en la protección y hacerse la prueba regularmente. Primero, el riesgo de

  1. Blackwell CW. “Men Who Have Sex With Men and Recruit Bareback Sex Partners on the Internet: Implications for STI and HIV Prevention and Client Education. «;American Journal of Men’s Health. 2008; 2: 4.

  2. Shernoff M. “Condomless Sex: Gay Men, Barebacking, and Harm Reduction.” Social Work. 2006; 51: 2.

  3. Bolding G et al. Gay Men Who Look for Sex on the Internet: Is There More HIV/STI Risk With Online Partners?” AIDS. 2005: 19.
  4. Couch, D. “Online Dating and Mating: The Use of the Internet to Meet Sexual Partners” (Thesis). November 2008.
  5. Heijman T et al. “Does Online Dating Lead to Higher Sexual Risk B ehaviour? A Cross-Sectional Study Among MSM in Amsterdam, the Netherlands.” BMC Infectious Diseases. 2016; 16: 288.
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