Los síntomas del cáncer de páncreas

Los síntomas del cáncer de páncreas pueden incluir ictericia, dolor en la parte superior del abdomen que se irradia hacia la espalda, aparición inesperada de diabetes, un bulto duro en la parte superior del abdomen, así como síntomas no específicos como náuseas, pérdida de peso, pérdida de apetito y, a veces, depresión. Desafortunadamente, los primeros síntomas suelen ser vagos e inespecíficos, con síntomas obvios, que son más propensos a incitar a alguien a buscar una evaluación profesional, que a menudo faltan hasta que la enfermedad está en las etapas avanzadas.

Síntomas frecuentes

Hay una serie de síntomas asociados con el cáncer de páncreas, aunque muchos de estos son causados ​​con mayor frecuencia por afecciones menos graves. Estas señales de advertencia pueden variar dependiendo de si el cáncer se encuentra en la cabeza del páncreas o en el cuerpo y la cola del órgano.

Ictericia indolora (más cambios en la orina y las heces y picazón)

La ictericia , una decoloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos, es una afección causada por la acumulación de bilirrubina en la piel y está presente en alrededor del 30 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico. La bilirrubina puede acumularse cuando un tumor pancreático bloquea parcial o completamente el conducto biliar común (un conducto que transporta la bilis desde el hígado al intestino delgado) y es más común con los cánceres en la cabeza del páncreas. Con el cáncer de páncreas, la ictericia generalmente es indolora, en contraste con muchas otras causas de ictericia (como; hepatitis o cálculos biliares ) que a menudo se asocian con dolor.

La acumulación de bilirrubina también puede hacer que las heces se vuelvan pálidas y parecidas a la arcilla, así como un oscurecimiento de la orina (color cola). Las heces también pueden tener un olor fuerte y extraño.

A menudo confundido con una afección de la piel, la picazón en la piel (a menudo severa) también es causada por la acumulación de sales biliares en la piel.

La ictericia puede ser un síntoma temprano de cánceres pancreáticos en la cabeza del páncreas debido a la obstrucción del conducto biliar, pero también puede ocurrir con cánceres más grandes en la cola o el cuerpo del páncreas, o si estos cánceres se propagan al hígado (metástasis hepáticas )

Dolor abdominal y de espalda

El dolor en el abdomen medio superior que se irradia hacia la espalda es un síntoma común del cáncer de páncreas, presente en alrededor del 70 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico. Es más común con tumores en la cola del páncreas. Este dolor a menudo empeora tres o cuatro horas después de comer o al acostarse. En contraste, el dolor a menudo disminuye cuando una persona se sienta y se inclina hacia adelante.

Diarrea

La diarrea puede ocurrir debido a una mala absorción en el intestino relacionada con la falta de enzimas pancreáticas que ayudan a digerir los alimentos. La diarrea es a veces un síntoma temprano del cáncer de páncreas.

Las heces también pueden tener un olor desagradable, aparecer espumosas o grasosas, y flotar, lo que a veces dificulta su limpieza.

Náuseas y vómitos

Las náuseas y los vómitos no son infrecuentes en las personas con cáncer de páncreas, aunque con frecuencia se diagnostican erróneamente en las primeras etapas de la enfermedad. El vómito severo puede ser un signo de una obstrucción en la parte inferior del estómago (salida gástrica) o la parte superior del; intestino delgado (duodeno) causada por la presión del tumor.

Pérdida involuntaria de peso

La pérdida de peso repentina e inexplicable es a menudo una indicación de que algo está médicamente mal. La pérdida de peso involuntaria , junto con una disminución del apetito, puede ser uno de los primeros síntomas del cáncer de páncreas. Algunas personas también pueden notar que se sienten llenas rápidamente, incluso cuando comen una comida pequeña.

Diagnóstico inesperado de diabetes

La aparición inesperada de; diabetes tipo 2 (como un diagnóstico en alguien que no tiene; factores de riesgo , como sobrepeso) en una persona mayor de 45 años puede ser un síntoma de cáncer de páncreas. Ocurre cuando el páncreas no puede producir suficiente insulina debido a la presencia de un tumor.

Coágulos de sangre

Los coágulos de sangre y el cáncer ;pueden ir de la mano, y a veces un coágulo de sangre es el primer signo de la enfermedad. Con el cáncer de páncreas, con el tiempo pueden aparecer coágulos de sangre en varios lugares del cuerpo (tromboflebitis migratoria).

Los coágulos sanguíneos recurrentes sin una causa obvia merecen una evaluación.

Masa abdominal

Algunas personas pueden notar una masa dura en la parte superior del abdomen, que en realidad es la vesícula biliar. La combinación de una vesícula biliar que se puede sentir e ictericia (si no hay cálculos biliares o una infección de la vesícula biliar) se conoce como signo de Courvoisier. Este es un indicador muy fuerte de que el cáncer de páncreas puede estar presente.

Depresión

Ciertamente, no sería sorprendente deprimirse después de saber que tiene cáncer de páncreas, pero estamos aprendiendo que la depresión es a veces el primer síntoma de un cáncer subyacente. Dado que la depresión a menudo se desarrolla antes del diagnóstico, se cree que los cambios bioquímicos asociados con el cáncer son la causa principal, en lugar de una reacción al conocer la enfermedad.

Según una; revisión de estudios de 2017 , el inicio de la depresión antes del diagnóstico de cáncer de páncreas es mucho más común que con otros tipos de cáncer.

Síntomas poco comunes

Los síntomas que son poco comunes, pero a veces clásicos para el cáncer de páncreas, generalmente se encuentran cuando el cáncer está avanzado. Estos pueden incluir:

Ganglio linfático agrandado sobre la clavícula

Se puede presentar un ganglio linfático agrandado (hinchado) que se puede sentir justo por encima de la clavícula en el lado izquierdo (ganglio supraclavicular). Esto se conoce médicamente como el nodo de Virchow.

Misa en el ombligo

Un bulto o una masa que aparece en el ombligo (ombligo) no es infrecuente y se conoce como un nódulo de la Hermana Mary Joseph.;

Síndromes paraneoplásicos

Los síndromes paraneoplásicos son grupos de síntomas relacionados con las hormonas u otras sustancias secretadas por las células cancerosas. Uno de estos síndromes que se pueden ver con el cáncer de páncreas incluye una combinación de nódulos sensibles en la piel (debido a la inflamación del tejido graso debajo de la piel), articulaciones inflamadas (artritis) y un mayor número de un tipo de glóbulos blancos conocidos como eosinófilos .

Tumores pancreáticos raros;

La mayoría de los cánceres pancreáticos ocurren en las células exocrinas, que producen enzimas pancreáticas que ayudan en la digestión. Los que ocurren en las células endocrinas (células que producen hormonas) a menudo, pero no siempre, secretan hormonas que dan lugar a los síntomas. La mayoría de estos tumores «neuroendocrinos» pueden conducir a la pérdida de peso. Algunos de estos pueden incluir:

Insulinomas

Los insulinomas secretan; insulina, lo que conduce a un bajo nivel de azúcar en la sangre ( hipoglucemia ). Los síntomas son los de un nivel bajo de azúcar en la sangre, como aturdimiento, sudoración, ansiedad y un ritmo cardíaco rápido.

Glucagonomas

Los glucagonomas secretan glucagón, una hormona que aumenta el azúcar en la sangre. Esto a veces puede causar diabetes, con síntomas de aumento de la sed, micción frecuente y pérdida de peso. También pueden causar diarrea y deficiencias nutricionales que resultan en dolor de boca y lengua.

Gastrinomas

Los gastrinomas segregan gastrina, una hormona que puede provocar sangrado de úlceras estomacales ( enfermedad de úlcera péptica ), reflujo ácido y dolor abdominal.

Somatostatinomas

Los somatostatinomas son tumores que secretan somatostatina, una hormona que a su vez estimula la liberación de otras hormonas. Los síntomas pueden incluir diarrea, dolor abdominal, heces malolientes, síntomas de diabetes e ictericia.

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