Los síntomas del cáncer de hígado

Los signos y síntomas del cáncer de; hígado con ;frecuencia son el resultado de daño hepático y pueden incluir coloración amarillenta de la piel (ictericia), dolor abdominal o del omóplato en el lado derecho o un bulto en la parte superior derecha del abdomen. Sin embargo, muchas de las señales de advertencia no son específicas, como la pérdida de peso y la fatiga.

A veces, las complicaciones del cáncer de hígado, como la obstrucción del conducto biliar, la anemia o el sangrado son los primeros síntomas. Dado que no existe una prueba de detección del cáncer de hígado, conocer la posible señal y síntoma es la única forma de detectar la enfermedad de manera temprana.;

Es importante diferenciar brevemente el cáncer primario de hígado, el que se origina en el hígado, de las metástasis hepáticas, que es la propagación del cáncer (de mama o pulmón, por ejemplo) de otra región del cuerpo al hígado. El cáncer de hígado suele ser un tumor grande único, mientras que las; metástasis (diseminación) suelen ser pequeñas y múltiples.

El cáncer primario de hígado generalmente causa síntomas relativamente temprano, mientras que las metástasis hepáticas (que son mucho más comunes) pueden ocupar una parte significativa del hígado antes de que se detecten. 1

Los síntomas son similares para el carcinoma hepatocelular (cáncer de hígado) y el colangiocarcinoma (cáncer de conducto biliar), pero los cánceres de conducto biliar tienden a causar síntomas de obstrucción (como ictericia) antes que muchos cánceres de hígado.

Síntomas frecuentes

Al igual que muchos tipos de cáncer, el cáncer de hígado generalmente tiene pocos síntomas o signos en las primeras etapas de la enfermedad. A medida que la enfermedad progresa, sus síntomas comienzan a aparecer, lo que lleva a uno a buscar atención médica. Debido a esta aparición tardía de los síntomas, el cáncer de hígado a menudo se diagnostica en una etapa avanzada (a menos que el tumor se origine cerca de un conducto biliar y cause una obstrucción temprana).

Los síntomas que pueden ocurrir incluyen:

Una masa o bulto abdominal;

Es posible que sienta un bulto o hinchazón muy fuerte en la región justo debajo de la caja torácica en el lado derecho. A menudo, esta masa es indolora y, si tiene dolor, puede sentir más molestias en las áreas que la rodean.;

A veces, el cáncer de hígado también causa agrandamiento del bazo, lo que puede provocar dolor o una masa en el abdomen superior izquierdo.

Dolor abdominal del lado derecho;

El dolor, la incomodidad o el dolor en el lado derecho del abdomen, justo debajo de las costillas 2,  pueden ocurrir debido a la presión de un tumor hepático en otras estructuras o nervios en esta región. Respire profundamente y presione ligeramente hacia arriba debajo de la caja torácica en el lado derecho; aquí es aproximadamente donde se encuentra el hígado. Si tiene un hígado agrandado (hay muchas causas), el borde de su hígado puede sentirse más bajo en su abdomen.

Dolor en el omóplato derecho;

El dolor en el omóplato puede ser un síntoma disimulado, ya que la afección que lo alerta puede no estar cerca del omóplato (debido a la forma en que los nervios viajan en nuestros cuerpos).

Este es el caso del cáncer de hígado. El tumor (o propagación del tumor) puede irritar los nervios que le indican a su cerebro que el dolor proviene de su omóplato cuando en realidad proviene del hígado. Este dolor generalmente se siente en el hombro derecho, aunque puede ocurrir en ambos lados. El dolor también puede extenderse a la espalda.;

Si experimenta esto, especialmente si no ha realizado ninguna actividad física reciente que pueda explicarlo, consulte a su médico.;

Ictericia;

La ictericia se ;refiere a una condición en la cual la piel, así como la parte blanca de los ojos, aparece amarilla. 2  Es causada por la acumulación de sales biliares en la piel.

Se detecta más fácilmente en la luz natural, como estar afuera, que en la luz interior. Además del color amarillento de la piel, algunas personas notan que sus deposiciones parecen pálidas y blanquecinas en lugar de marrones. Al mismo tiempo, la orina puede aparecer más oscura de lo normal, incluso sin deshidratación.

Comezón

La acumulación de sales biliares en la piel, que produce ictericia, también puede causar picazón. No solemos pensar en la picazón como un síntoma grave, pero la picazón asociada con la disfunción hepática puede ser muy intensa.

Hinchazón y falta de aliento

La acumulación de líquido en el abdomen conocida como ascitis puede indicar cáncer de hígado. Puede sentirse como hinchazón al principio; algunas personas notan que su ropa no le queda bien en la cintura o que el tamaño de su cinturón cambia a pesar de que no han aumentado de peso. Con el tiempo, la acumulación de líquido en el abdomen puede empujar hacia arriba en los pulmones, causando dificultad para respirar.

Pérdida o ganancia de peso involuntaria

La pérdida de peso involuntaria puede ser bienvenida por algunos, pero cuando no está relacionada con un cambio en la dieta o el ejercicio, siempre merece una visita al médico. 2 La ;pérdida de peso inexplicable se define como la pérdida del 5 por ciento del peso corporal o más durante un período de seis a 12 meses sin intentarlo. Un ejemplo sería un hombre de 200 libras que pierde 10 libras en un período de seis meses sin un cambio en los hábitos.

Se descubrió que la pérdida de peso involuntaria estaba relacionada con un cáncer subyacente, incluido el cáncer de hígado, en un tercio de las personas observadas en una; revisión de estudios de 2017 . También existen otras causas graves, por lo que es importante consultar a un médico tan pronto como reconozca dicho cambio.

El aumento de peso rápido e inesperado también es un posible signo de cáncer de hígado. Esto generalmente ocurre debido a la rápida acumulación de líquido en el abdomen (ascitis).

Pérdida de apetito;

Una pérdida de apetito puede ocurrir con muchos trastornos, pero puede ser bastante profunda con problemas hepáticos. Esto puede ir acompañado de una sensación de llenarse muy rápidamente, incluso cuando se comen solo comidas pequeñas. 2  Como estos síntomas podrían ser signos de advertencia no solo de cáncer de hígado sino también de otros tipos de cáncer, se justifica una visita a un médico.

Náuseas y vómitos

Hay varias razones por las cuales el cáncer de hígado puede provocar náuseas y vómitos, y este es un síntoma común en todas las etapas de la enfermedad. Hay una gran cantidad de causas de náuseas y vómitos, pero cuando ocurra con frecuencia, o si empeora, hable con su médico.

Fatiga y / o Debilidad

Parece que todos están cansados ​​en estos días, pero; la fatiga relacionada con el cáncer a ;menudo lleva las cosas a un nuevo nivel. La fatiga del cáncer es diferente del cansancio ordinario, y no es el tipo de fatiga que mejora con una buena noche de sueño. A veces, este síntoma es más fácil de ver si mira hacia atrás en un período de seis a 12 meses y compara su energía hoy con lo que era en ese momento.;

Fiebre

Una fiebre leve pero persistente, algo a lo que los médicos se refieren como «fiebre de origen desconocido» 2  o FUO, es un síntoma bastante común de cáncer de hígado. Un FUO se define como una temperatura superior a 101 grados que dura tres o más semanas y que no puede vincularse a una causa obvia después de tres o más visitas al médico (o tres días en el hospital). Hay varias otras causas potenciales de fiebre persistente, pero tener una es una buena razón para ver a su médico.

Sensación general de estar mal

Es difícil describir la intuición como un síntoma, pero los estudios nos dicen, a menudo en retrospectiva, que las personas a menudo perciben cuando algo está «apagado» en su cuerpo. Si tiene la sensación general de que no está bien, consulte a su médico. A veces, los síntomas pueden ser difíciles de definir en términos como los enumerados anteriormente. Nuestros cuerpos a menudo hacen un buen trabajo al «decirnos» cuando algo anda mal si solo nos tomamos el tiempo para escuchar.

Síntomas raros

Algunos cánceres de hígado secretan hormonas que pueden causar síntomas adicionales. Estos pueden incluir niveles bajos de azúcar en la sangre ( hipoglucemia ) 2  que pueden provocar mareos y desmayos, especialmente en personas que no han comido durante un tiempo; aumento de senos (
Fuentes

  1. Liver metastases. Canadian Cancer Society

  2. Liver cancer symptoms. Cancer Treatment Centers of America

  3. Gkamprela E, Deutsch M, Pectasides D. Iron deficiency anemia in chronic liver disease: etiopathogenesis, diagnosis and treatment. Ann Gastroenterol. 2017;30(4):405-413. doi:10.20524/aog.2017.0152

  4. Baraldi O, Valentini C, Donati G, et al. Hepatorenal syndrome: Update on diagnosis and treatment. World J Nephrol. 2015;4(5):511-20. doi:10.5527/wjn.v4.i5.511

  5. Mazzanti R, Arena U, Tassi R. Hepatocellular carcinoma: Where are we?. World J Exp Med. 2016;6(1):21-36.

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