Los síntomas de la vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana puede ser agravante para los más de tres millones de mujeres estadounidenses que la padecen cada año. La afección, provocada por el crecimiento excesivo de bacterias , es común en las mujeres de 15 a 44 años y puede provocar flujo vaginal, picazón, ardor y un olor a «pescado». Si no se trata, la vaginosis bacteriana puede aumentar su vulnerabilidad a las infecciones de transmisión sexual y, en algunos casos, puede provocar un parto prematuro o incluso un aborto espontáneo.

Conocer los signos de la vaginosis bacteriana es su mejor defensa para evitar complicaciones .

Síntomas frecuentes

La vaginosis bacteriana (BV) es causada por un desequilibrio de las bacterias naturales en la vagina y, más específicamente, una disminución de un tipo de bacteria «buena» conocida como lactobacilos. Cuando esto sucede, otras bacterias «malas» pueden predominar y causar infección.

De los 21 millones de mujeres en los Estados Unidos que desarrollan BV cada año, hasta el 84 por ciento no presentarán síntomas, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

De los que sí, los más comunes incluyen:

  • Una secreción blanca grisácea o amarilla que generalmente recubre las paredes de la vagina
  • Un olor «a pescado» que a menudo puede empeorar después del coito
  • Una sensación de ardor al orinar
  • Picazón vaginal, enrojecimiento e hinchazón (generalmente leve)
  • Sangrado vaginal después del coito

Incluso después de que una mujer haya sido tratada con éxito para la VB, hasta un 50 por ciento experimentará una recurrencia de los síntomas dentro de un año.

Síntomas raros

En raras ocasiones, BV puede causar disuria (dolor o dificultad para orinar) o dispareunia (relaciones sexuales dolorosas). Estos son causados ​​con mayor frecuencia por una infección secundaria del tracto urinario y la vagina.

Complicaciones

Diagnosticar y tratar la VB es importante, ya que puede reducir en gran medida el riesgo de complicaciones. Las tres preocupaciones más comunes son el mayor riesgo de infecciones de transmisión sexual (incluido el VIH), la enfermedad inflamatoria pélvica (EPI) y la pérdida del embarazo o parto prematuro.

Infecciones de transmisión sexual

La vaginosis bacteriana se caracteriza por la inflamación de los tejidos vaginales. Cuando esto ocurre, los tejidos y los vasos sanguíneos subyacentes comenzarán a hincharse y expandirse para permitir que las células inmunes más grandes se acerquen al sitio de la infección.

Si bien este proceso es vital para la curación, también tiene un inconveniente: hace que estos tejidos sean más permeables y vulnerables a las infecciones de transmisión sexual. Esto es especialmente cierto cuando los síntomas de BV son severos.

Según un estudio de 2018 de la Escuela de Medicina de St. Louis, la BV sintomática aumenta el riesgo de gonorrea , clamidia y tricomoniasis en un 270 por ciento.

Lo mismo parece ser cierto con el herpes genital y la sífilis ; La relación entre BV y el virus del papiloma humano (VPH) es algo menos clara. Por el contrario, las mujeres con BV subclínica (en la que no hay síntomas observables) no se veían en mayor riesgo.

VIH

Por el contrario, la; relación entre BV y VIH ;no solo es clara sino insidiosa. El VIH es una enfermedad asociada con el rápido agotamiento de las células inmunes llamadas; células T CD4 . Cuando se produce BV, los glóbulos blancos inundarán el tejido vaginal para rodear y contener la infección bacteriana.;

Sin embargo, si el VIH está presente, esos mismos glóbulos blancos «capturarán» los virus y los llevarán de regreso a las células T CD4 para neutralizarlos. Pero, en lugar de ser asesinado, el VIH cambiará la situación de las células T CD4 y las infectará.

Al final, tener una infección por VB ayuda a facilitar el VIH al proporcionarle más objetivos para la infección.

Y no solo las mujeres están en riesgo. Si una mujer tiene VIH, el desarrollo de VB puede conducir a un fenómeno conocido como eliminación de virus ;en el que una infección genital aumentará inherentemente la concentración de VIH en el semen o las secreciones vaginales. Si esto ocurre, es más probable que una mujer transmita el virus a una pareja sexual (en algunos casos, incluso si está en terapia contra el VIH ).

Enfermedad inflamatoria pélvica

La enfermedad inflamatoria pélvica (EPI) se produce cuando una infección bacteriana en la vagina atraviesa el cuello uterino y permite la propagación de la infección al útero y las trompas de Falopio.

Si bien ha habido cierto debate sobre la relación entre BV y PID, la evidencia de 2013 sugiere que la PID es más probable que afecte a las mujeres menores de 25 años que tienen episodios graves o recurrentes de BV.

La EPI se caracteriza por dolor pélvico y abdominal, a menudo a largo plazo. Las complicaciones graves incluyen:

  • El desarrollo de tejido cicatricial tanto fuera como dentro de las trompas de Falopio que puede conducir al bloqueo de las trompas.
  • Embarazo ectópico (un embarazo que se desarrolla fuera del útero)
  • Esterilidad

Complicaciones del embarazo

La vaginosis bacteriana durante el embarazo también puede aumentar el riesgo de parto prematuro y aborto espontáneo (con mayor frecuencia en el segundo trimestre). Otros riesgos comúnmente citados incluyen bajo peso al nacer y la ruptura prematura de membranas (PROM). Incluso una infección bacteriana de bajo nivel puede debilitar las membranas fetales y provocar su ruptura. Si esto ocurre antes de las 33 semanas, requeriría intervenciones agresivas para prevenir el parto, evitar la infección fetal y ayudar en el desarrollo de los pulmones del bebé.

La asociación entre BV y complicaciones del embarazo no está del todo clara. Algunos científicos han cuestionado si la VB desencadena directamente estos eventos (ya que la gran mayoría de las mujeres embarazadas con VB tienen nacimientos normales) o si otras complicaciones facilitadas por la VB tienen la culpa.

Dicho esto, la evidencia actual sugiere que el desarrollo de BV en el segundo trimestre puede aumentar el riesgo de parto prematuro en un 60 por ciento y conducir a un aumento de siete veces en el riesgo de PROM. Por el contrario, se considera que el uso apropiado de antibióticos disminuye el riesgo, a menudo a niveles insignificantes.

En términos de seguridad, los antibióticos orales y tópicos utilizados para tratar la VB (metronidazol, clindamicina, tinidazol) no representan ningún riesgo para el feto en desarrollo. Sin embargo, la crema de clindamicina conlleva un ligero riesgo de parto prematuro y, por lo tanto, se evita durante el embarazo.

Cuando ver a un doctor

Dado que la mayoría de las complicaciones de la VB ocurren con la enfermedad sintomática, es importante consultar a un médico si aparece alguno de los signos característicos. Nunca debe intentar el autodiagnóstico, ya que esto puede conducir a un tratamiento inadecuado (por ejemplo, el uso de antifúngicos tópicos que no tienen efecto sobre las bacterias).

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