Los síntomas de la rabia

A pesar de ser raro en los Estados Unidos , la rabia sigue siendo una perspectiva aterradora debido a la velocidad en que los síntomas neurológicos pueden desarrollarse y progresar. La infección temprana puede estar marcada solo por una fiebre leve y dolor de cabeza. Los síntomas que se desarrollan después del período de incubación (30 a 90 días) serán invariablemente severos e incluyen confusión, salivación excesiva, convulsiones, parálisis, delirio y coma. 1  Una vez que aparecen los síntomas, la muerte es, lamentablemente, casi inevitable.

Este tipo de virus, conocido como lyssavirus, se mueve a través de la red de células nerviosas, causando síntomas progresivos a medida que se infiltra gradualmente en el cerebro y el sistema nervioso central. 2  Por eso, a diferencia de algunas enfermedades infecciosas, no puede esperar a que aparezcan signos de la enfermedad. Debe buscar tratamiento en el momento en que venga, un animal que tiene o se sospecha que tiene rabia lo mordió o lo arañó.

Los síntomas de la rabia pueden caracterizarse por las etapas de la infección, descritas en términos generales como el período de incubación, el período prodrómico y el período neurológico agudo.

Periodo de incubación

El período de incubación es el tiempo entre la exposición al virus y la primera aparición de síntomas. El período puede durar de 30 a 90 días en promedio, pero puede ser más corto o más largo según la gravedad de la exposición. Por ejemplo, los síntomas en una persona con una mordida leve pueden tardar meses en desarrollarse. Las personas con heridas profundas o múltiples en el cuello o la cabeza pueden ver la progresión de los síntomas en cuestión de semanas.

Los síntomas de la rabia durante el período de incubación pueden incluir: 2

  • Fiebre
  • Un dolor de cabeza
  • Sensación de hormigueo o ardor en el sitio de la exposición (conocida como parestesia )

Periodo Prodrómico

El período prodrómico se describe por la primera aparición de síntomas. Esto es cuando el virus ingresa por primera vez al sistema nervioso central y comienza a causar daño.

La fase prodrómica tiende a durar de dos a 10 días en promedio y puede causar síntomas tales como: 1

  • Fatiga
  • Una sensación general de malestar (malestar general)
  • Pérdida de apetito (anorexia).
  • Dolor de garganta hinchado ( faringitis )
  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Agitación
  • Insomnio
  • Ansiedad y depresión

Período Neurológico Agudo

El período neurológico agudo dura de dos a diez días y casi siempre terminará en la muerte. Los tipos y características de los síntomas pueden variar, dependiendo en gran medida de cuán grave o leve fue la exposición inicial.

La rabia furiosa es el tipo de personas con más experiencia. 3  Como su nombre indica, esta forma de rabia se caracteriza por síntomas físicos y neurológicos violentos. Los síntomas pueden ir y venir, y a menudo se intercalarán con momentos de calma y lucidez. 4 La  muerte con mayor frecuencia será causada por un paro cardiorrespiratorio.

La rabia paralítica afecta hasta al 20 por ciento de las personas y hará que los músculos se debiliten gradualmente, comenzando desde el sitio de la exposición y expandiéndose hacia afuera. 3  Eventualmente se producirá parálisis y muerte (generalmente por insuficiencia respiratoria). Se cree que la mayoría de los casos paralíticos son causados ​​por una lesión menor, como un pellizco, que ha pasado desapercibido.

La rabia atípica es un tipo asociado con mayor frecuencia a las mordeduras de murciélagos. Puede involucrar síntomas de formas furiosas y paralíticas de la enfermedad. Las variaciones en los síntomas y la gravedad a menudo pueden dificultar el reconocimiento de un caso como rabia.

Los síntomas de la rabia que ocurren durante el período neurológico agudo pueden incluir:

  • Hiperactividad
  • Salivación excesiva
  • Hidrofobia (un síntoma angustiante caracterizado por una sed insaciable, incapacidad para tragar y pánico cuando se le presentan líquidos para beber)
  • Priapismo (erección persistente y dolorosa del pene)
  • Sensibilidad extrema a la luz (fotofobia)
  • Paranoia
  • Confusión e incoherencia.
  • Agresión (incluyendo golpes y mordeduras)
  • Alucinaciones
  • Convulsiones
  • Parálisis Parcial
  • Delirio

Estos síntomas pronto conducirán a un coma ya que la infección de la rabia causa inflamación cerebral masiva. 4  Sin cuidados intensivos de apoyo, la muerte generalmente ocurrirá en horas o días.

Cuando ver a un doctor

Una vez que los síntomas de la rabia comienzan a aparecer, la infección casi siempre es mortal. Para este fin, debe buscar atención en el momento en que lo muerde un animal salvaje, o incluso uno doméstico.

Comience lavando bien la herida con jabón y agua tibia. Mientras que un médico debe ser visto como una cuestión de urgencia, la condición no se considera una emergencia médica en esta etapa. Es simplemente importante ver a un médico, idealmente el mismo día, y proporcionar tanta información como sea posible sobre el ataque. Incluso si ya ha sido vacunado contra la rabia , aún debe examinar su herida ya que la vacuna solo brinda alrededor de 10 años de protección.

Si el animal ha sido capturado (o la mascota sospechosa está en cuarentena), se pueden realizar pruebas para determinar si tiene rabia. Pero, incluso entonces, el tratamiento no se retrasaría necesariamente en espera de los resultados. Esto se debe a que la única forma segura de confirmar la rabia es sacrificar al animal y obtener dos muestras de tejido del cerebro. Claramente, con un animal doméstico, esta puede ser una opción menor si los síntomas son vagos, inespecíficos o inexistentes.

Cualquiera sea la circunstancia, si existe una sospecha genuina de exposición, el tratamiento debe iniciarse sin demora.

Por otro lado, si ha sido arañado por un animal sospechoso o ha entrado en contacto con fluidos corporales de un animal enfermo o muerto, aún debe consultar a un médico, aunque solo sea por su tranquilidad. Esto es especialmente cierto si vives en un área donde se ha identificado la rabia animal.

Si bien la rabia solo se puede transmitir a través de la saliva o los tejidos del cerebro / nervio, cualquier exposición potencial, por pequeña que sea, debe tomarse en serio. En todo caso, puede darle el impulso para recibir la vacuna contra la rabia y reducir su riesgo futuro.

Rabia: causas y factores de riesgo

Fuentes
  1. Rupprecht CE. Rhabdoviruses: Rabies Virus. In: Baron S, editor. Medical Microbiology. 4th edition. Galveston (TX): University of Texas Medical Branch at Galveston; 1996. Chapter 61.

  2. Yousaf, M.; Qasim, M.; Zia, S. et al. Rabies molecular virology, diagnosis, prevention, and treatment.Virol J. 2012; 9: 50. doi:10.1186/1743-422X-9-50

  3. World Health Organization. Rabies. Published May 21, 2019.

  4. Mahadevan A, Suja MS, Mani RS, Shankar SK. Perspectives in Diagnosis and Treatment of Rabies Viral Encephalitis: Insights from Pathogenesis. Neurotherapeutics. 2016;13(3):477-92. doi:10.1007/s13311-016-0452-4

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