Los síntomas de la culebrilla

Aunque la culebrilla (herpes zoster) con mayor frecuencia se asocia con una erupción cutánea grave, a veces puede ser engañosa. Antes de que aparezcan signos de ampollas, puede sentir que solo se está enfermando de gripe. Muy pronto, sin embargo, comenzará el primero del desarrollo típico de dos etapas de los síntomas del herpes zóster: un período prodrómico durante el cual hay un dolor intenso en un área específica y localizada del cuerpo, junto con escalofríos, fiebre y otros síntomas. Un par de días después comienza la etapa eruptiva de la culebrilla, que es cuando aparece una erupción. El sarpullido de la culebrilla está formado por grupos de pequeñas ampollas en forma de granos que progresan muy rápidamente. 1

Si está familiarizado con los signos y síntomas de la culebrilla, podrá reconocer lo que está sucediendo, obtener un diagnóstico rápidamente y tratarlo sin demora.

Cuanto antes comience a tratar el herpes zóster, es menos probable que desarrolle alguna de las complicaciones asociadas, como la neuralgia posherpética (NPH, una afección nerviosa), dolor facial o infecciones bacterianas de la piel.

Etapa prodrómica

A menudo, los primeros signos de que el virus de la varicela se ha reactivado en el cuerpo son similares a lo que cabría esperar al comienzo de cualquier infección. Estos síntomas a veces ocurren en momentos en que te sientes estresado o agotado, y son sistémicos, lo que significa que afectan todo el cuerpo. 2  Puede suponer que solo está cansado o que tiene un resfriado cuando realmente tiene herpes zóster.

Síntomas durante la etapa prodrómica

Entre los síntomas sistémicos que pueden aparecer en los primeros días de la etapa prodrómica de la culebrilla se encuentran:

  • Fiebre
  • Resfriado
  • Malestar estomacal
  • Un dolor de cabeza
  • Sensibilidad a la luz

Ya sea que se sienta o no como gripe al principio, el primer síntoma más revelador de la culebrilla generalmente es el dolor. A menudo insoportable, la incomodidad se ha descrito como ardor, picazón, hormigueo, picazón, picazón, adormecimiento, dolor o disparos. 3  Puede ser persistente o intermitente, pero se limitará a un lado del cuerpo. Sin embargo, este síntoma puede ser engañoso.;

Debido a que el dolor causado por el herpes zóster se localiza, puede confundirse con otras afecciones, según dónde esté enfocado. Por ejemplo, un dolor punzante o persistente en un lado de la parte inferior de la espalda puede atribuirse a la; ciática ;o un problema renal cuando, de hecho, es el signo temprano de un brote de herpes en la pierna. Del mismo modo, el dolor de la culebrilla alrededor de los labios podría sugerir un herpes labial, mientras que el dolor enfocado en el ojo o el oído puede parecer el comienzo de una; migraña .

Etapa eruptiva

La piel en el área del dolor prodrómico causado por el herpes zóster a menudo será sensible al tacto y de aspecto rojizo. A medida que estos síntomas empeoran, puede comenzar a sentirse como una quemadura solar.;

Dentro de tres a cinco días después de que se desarrolle el dolor inicial de la culebrilla, aparecerán algunas pequeñas manchas parecidas a granos que se multiplicarán rápidamente en grupos, formando una erupción que se siente punzante al tacto. A partir de ahí, a veces en cuestión de minutos u horas, los granos se convertirán en ampollas llenas de agua, o; vesículas , que luego se consolidarán en ampollas más grandes. 4  A menudo, enrojecimiento e hinchazón acompañan la erupción.

La erupción de herpes zóster se formará durante un período de tres a cinco días y luego se formará una costra gradualmente. Aunque sanará en dos o cuatro semanas, el dolor que lo acompaña, a veces tan insoportable que simplemente rozar la piel con ropa puede desencadenar lo que se siente como una descarga eléctrica, puede durar semanas, meses o incluso años.

La erupción del herpes zóster se parece mucho a la erupción de la varicela, con una diferencia clave: las ampollas de la varicela están muy dispersas por todo el cuerpo. Con el herpes zóster, la erupción casi siempre ocupa una franja finita de piel, generalmente en la cara, el cuello o el pecho, en un solo lado del cuerpo. 5  El área afectada de la piel se llama; dermatoma , una región suministrada por las fibras sensoriales de un nervio espinal específico.;;

Los brotes pueden involucrar dos dermatomas adyacentes, pero rara vez dos dermatomas no adyacentes. La excepción puede ser en personas cuyos sistemas inmunes están gravemente compuestos, como aquellos con; infección avanzada por VIH ;. A menudo corren el riesgo de contraer culebrilla diseminada (que se presenta en tres o más dermatomas), culebrilla de los ojos u órganos internos y una recurrencia de la culebrilla dentro de los seis meses. 6 6

Cómo identificar 9 erupciones cutáneas comunes

Complicaciones comunes

Además de la incomodidad que puede venir con el herpes zóster, es particularmente preocupante debido a sus posibles complicaciones.

Neuralgia postherpética

La complicación más común de la culebrilla es una afección potencialmente debilitante llamada; neuralgia posherpética ;(NPH) que se desarrolla cuando las fibras nerviosas se dañan. Se caracteriza por un dolor persistente en el área donde ha tenido una erupción de herpes zóster. 7  Por ejemplo, cuando el herpes zóster afecta los nervios de la cabeza, el dolor facial tenaz puede continuar por mucho tiempo después de que la erupción desaparece.

Los síntomas de la NPH pueden ser lo suficientemente graves como para interferir con la vida diaria e incluyen: 7

  • Dolor ardiente, agudo o profundo y doloroso que dura tres meses o más después de que la erupción de la culebrilla se haya curado
  • Alodinia ;(sensibilidad al tacto ligero): incluso la sensación de la ropa en la piel puede ser insoportable.;
  • Picazón y entumecimiento
  • Dificultad para detectar temperatura y vibración

La edad aumenta la susceptibilidad a la NPH. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que hasta el 13 por ciento de las personas mayores de 60 años que tienen herpes zóster tendrán PHN.

Otros factores de riesgo incluyen experimentar una erupción de herpes zóster particularmente severa y dolorosa. Tener la erupción en la cara o el torso también aumenta el riesgo de la afección.;

El tratamiento de la NPH puede ser complicado, pero es importante, ya que la afección puede provocar complicaciones adicionales como depresión, fatiga, problemas para concentrarse, problemas para dormir y; pérdida de apetito . Sin embargo, no existe un enfoque único para todos, y a menudo se necesitan varios medicamentos para aliviar el dolor y otros síntomas. Entre los medicamentos que se usan con mayor frecuencia para tratar la NPH se encuentran: 8

  • Parches de lidocaína (vendidos bajo la marca Lidoderm)
  • Capsaicina, un derivado natural de los chiles en forma de; crema ;o parche.
  • Medicamentos anticonvulsivos como Neurontin (gabapentin) y Lyrica (pregabalin)
  • Antidepresivos, incluidos Aventyl (nortriptilina) y Cymbalta (duloxetina)
  • Opioides como Oxycontin (oxicodona) y morfina
  • Inyecciones de esteroides

Infecciones bacterianas de la piel

Las ampollas causadas por el herpes zóster pueden dejar llagas abiertas, haciendo que la piel sea vulnerable a los microbios que pueden causar lo que los CDC describen como «superinfección bacteriana de las lesiones». Los errores más a menudo responsables de estas infecciones son Staphylococcus aureus y el grupo beta estreptococo hemolítico . 9 9

Una infección bacteriana de la piel a veces asociada con el herpes zóster es el; impétigo , que con mayor frecuencia afecta a los niños. Comienza con llagas con picazón que estallan y luego forman costras de color miel. El impétigo es extremadamente contagioso, pero puede tratarse eficazmente con antibióticos. 10

La celulitis es otra infección de la piel conocida como resultado de la culebrilla. 11  A diferencia del impétigo, que afecta la capa más externa de la piel, la celulitis es una infección de las capas más profundas e incluso del tejido debajo de la piel, se

Fuentes

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  3. Yun H, Xie F, Baddley JW, Winthrop K, Saag KG, Curtis JR. Longterm Effectiveness of Herpes Zoster Vaccine among Patients with Autoimmune and Inflammatory Diseases. J Rheumatol. 2017;44(7):1083-1087. doi: 10.3899/jrheum.160685

  4. Cohen KR, Salbu RL, Frank J, Israel I. Presentation and Management of Herpes Zoster (Shingles) in the Geriatric Population.;P T. 2013;38(4): 217-224, 227.

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