Los riesgos potenciales de la tartrazina

La tartrazina, también conocida como FD&C yellow # 5, es un colorante alimentario artificial (sintético). Es uno de varios colorantes alimentarios azoicos que están hechos de productos derivados del petróleo.

Los colorantes alimentarios artificiales se utilizan para hacer que los alimentos sean más atractivos estéticamente desde un punto de vista visual. Estos tintes se pueden usar para crear colores que no son posibles con productos naturales, así como para restablecer la apariencia original de un alimento que puede perderse en el proceso de producción. Los colorantes alimentarios artificiales también suelen ser más baratos y accesibles que los colorantes alimentarios naturales.

Es importante tener en cuenta que los colorantes alimentarios están presentes no solo en los alimentos, sino que se pueden encontrar en cosméticos y otros productos, y se produce cierta absorción a través de la piel.

Reacciones adversas a la tartrazina

Se ha sospechado durante mucho tiempo que la tartrazina es la causa de muchas reacciones adversas, aunque muchas de ellas no han recibido mucho apoyo en la literatura. Algunos de estos incluyen:

  • Urticaria (urticaria)
  • Angioedema (hinchazón de los labios, lengua, garganta y cuello causada por la liberación de histamina en una reacción alérgica)
  • Asma
  • Dermatitis atópica (erupciones cutáneas relacionadas con alergias)
  • Intolerancias alimentarias

La investigación más reciente encontró que solo el 1 por ciento de los pacientes alérgicos (aquellos que ya sufren de alergias múltiples) reaccionaron cuando se les realizó una prueba específica para su respuesta a la tartrazina. También ha habido una teoría de que los asmáticos sensibles a la aspirina pueden ser especialmente sensibles a la tartrazina, pero esta teoría parece estar en gran medida refutada según estudios más recientes.

Otras preocupaciones relacionadas con la tartrazina

Ciertamente, se han realizado estudios que han examinado otras posibles preocupaciones con la tartrazina agregada a los colorantes alimentarios o no estaría disponible en el comercio. Aquellos que han observado más de cerca la genotoxicidad (la capacidad de ser tóxico para los genes), la citotoxicidad (la capacidad de una sustancia para ser tóxico para las células) y la mutagenicidad (la capacidad de una sustancia para causar mutaciones genéticas) pueden ser insatisfactorios.

Desafortunadamente, muchos de los estudios hasta la fecha se han realizado en ratas, por lo que no estamos seguros de qué significado tienen estos con respecto a los humanos. Dado que los colorantes alimentarios azoicos como la tartrazina han sido prohibidos en muchos países, es importante considerar las posibles razones detrás de estas prohibiciones en función de lo que hemos aprendido.

Tartrazina como una neurotoxina

La tartrazina parece ser una neurotoxina (tóxica para las células del cerebro) al menos en las ratas. Se cree que la tartrazina afecta el sistema nervioso de las ratas de manera que incluye problemas con la memoria espacial y más. Esto parece ser lo suficientemente significativo como para que la tartrazina se haya probado junto con otros agentes para ver si estos otros agentes pueden desempeñar un papel protector contra el daño al sistema nervioso causado por la tartrazina. Por ejemplo, un estudio de 2017 descubrió que la administración de vitamina E (un agente neuroprotector) podría prevenir los cambios estructurales y de comportamiento causados ​​por la tartrazina, al menos en ratas bebés.

Las ratas que recibieron tartrazina tienen una serie de hallazgos en su sistema nervioso central, incluida la escasez de neurotransmisores cerebrales y un marcado aumento en los niveles de malondialdehído. También se observó un aumento de la muerte celular en el cerebro. La importancia de estos cambios, sin embargo, no es segura.

Problemas de comportamiento en niños

Si la tartrazina podría causar cambios de comportamiento en niños humanos similares a la progenie de ratas no se ha evaluado directamente en el mismo grado, pero se han realizado algunos estudios. Los estudios que analizan específicamente el uso de colorantes alimentarios artificiales en niños han encontrado que grandes dosis (definidas como 50 mg o más de AFC) causaron un mayor efecto negativo en los niños que aquellos que recibieron menos.

Quienes expresan preocupación mencionan que el uso de colorantes alimentarios sintéticos ha aumentado en un 500 por ciento en los últimos 50 años, al mismo tiempo que los problemas de comportamiento como el TDAH han aumentado. Sin embargo, hay muchos, muchos cambios que han ocurrido durante este período de tiempo más allá de la adopción de colorantes alimentarios artificiales, y esta correlación, así como una gran cantidad de otros posibles vínculos, son en su mayoría conjeturas.

La tartrazina como carcinógeno

Un estudio que analizó la reparación del ADN descubrió que la tartrazina no tenía efectos citotóxicos, pero sí efectos genotóxicos significativos en todas las concentraciones estudiadas.

Es importante tener en cuenta que incluso cuando nuestro ADN está dañado, tenemos muchos sistemas de reparación (como las proteínas codificadas dentro de los genes supresores de tumores ) que pueden solucionar este daño. En el estudio que analizó la tartrazina, se descubrió que la mayor parte del daño podía repararse, pero que algunos daños persistieron en las muestras expuestas a la tartrazina, a diferencia de las no expuestas, incluso 24 horas después de la exposición. La conclusión fue que la exposición prolongada a la tartrazina podría desencadenar carcinogénesis .

Tartrazina durante el embarazo

Nuevamente, no sabemos mucho acerca de los posibles efectos de la exposición prenatal a colorantes artificiales, pero varios estudios han encontrado algunos problemas, como una disminución de la motivación y la ansiedad en las crías de ratas expuestas durante el embarazo.

Esto no significa que existe la posibilidad de problemas en los bebés humanos. Las ratas y los humanos son obviamente diferentes. Hay algunas sustancias que causan problemas en las ratas pero no en los humanos y viceversa. Sin embargo, lo que sugieren estos estudios en animales es que es importante seguir estudiando este tema hasta que se sepa más.

Dieta libre de tartrazina y etiquetado

La siguiente es una lista de alimentos que a menudo contienen tartrazina. Si bien muchos productos están etiquetados, otros, como los helados y los postres, no siempre están etiquetados como que contienen tartrazina.

  • Ciertos cereales para el desayuno.
  • Aproten (productos de pasta bajos en proteínas)
  • Panecillos refrigerados y panes rápidos
  • Mezclas para pasteles
  • Empanadas comerciales
  • Pan de jengibre comercial
  • Chips de chocolate
  • Chips de caramelo
  • Glaseados comerciales
  • Pudines enlatados listos para comer
  • Algunos postres instantáneos y regulares
  • Ciertos helados y sorbetes
  • Ciertos recubrimientos de dulces
  • Caramelos duros
  • Malvaviscos de colores
  • Bebidas gaseosas aromatizadas
  • Mezclas de bebidas aromatizadas

Colorantes alimentarios utilizados en el comercio

Además de la tartrazina, otros colorantes sintéticos están recibiendo más atención. Muchos países han prohibido el uso de colorantes azoicos en los alimentos y el uso de estos colorantes está altamente regulado en los suministros de alimentos de exportación.

Los colorantes que se definen como colorantes alimentarios azoicos, además de la tartrazina (FD&C amarillo # 5), incluyen:

  • Amarillo de quinolina
  • Amarillo atardecer
  • Axorrubina
  • Ponceau 4R
  • Eritrosina
  • Allura Red
  • Azul patente
  • Índigo carmín
  • Azul brillante FCF
  • Verde S
  • Negro brillante
  • HT marrón

Fuentes

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