Los riesgos de usar Internet para autodiagnosticarse

La mayoría de nosotros recurrimos a Internet para obtener información relacionada con la salud. Según el Pew Research Center , en 2014, el 87 por ciento de los adultos estadounidenses tenían acceso a Internet, y en 2012, el 72 por ciento de los encuestados dijeron que buscaron información relacionada con la salud en línea durante el año pasado.

No hace mucho tiempo, los pacientes eran receptores pasivos de información médica. El médico tardaría unos minutos en explicar una enfermedad, su génesis y el curso previsto, seguido de una descripción de las opciones de tratamiento.

Con la proliferación de Internet, una tecnología que ha cambiado la medicina más que cualquier otro invento, la dinámica médico-paciente también ha cambiado. Ahora, cualquiera puede acceder fácilmente a información relacionada con la salud, y los pacientes aportan este conocimiento a la visita al consultorio.

Con este diluvio de datos de salud, los médicos están preocupados acerca de cómo sus pacientes tratarán toda esta información y cómo esta información afectará la «relación médico-paciente » que, según los autores Susan Dorr Goold y Mack Lipkin, Jr., se define como «el medio en el que se recopilan los datos, se realizan diagnósticos y planes, se logra el cumplimiento, y se proporciona curación, activación del paciente y apoyo».

Desde una perspectiva clínica, la información médica que se encuentra en Internet se considera complementaria y se utiliza mejor para informar la toma de decisiones médicas, no para reemplazarla.La información médica que se encuentra en Internet no debe guiar el autodiagnóstico o el tratamiento.

Búsquedas en Internet por pacientes

Los pacientes suelen usar Internet de dos maneras . Primero, los pacientes buscan información antes de una visita a la clínica para decidir si necesitan ver a un profesional de la salud, para empezar. En segundo lugar, los pacientes buscan en Internet después de una cita, ya sea por tranquilidad o por insatisfacción con la cantidad de detalles proporcionados por el proveedor de atención médica.

A pesar de obtener información relacionada con la salud de Internet, la gran mayoría de las personas no usan Internet para autodiagnosticarse y, en cambio, visitan a sus médicos para establecer diagnósticos. Además, la mayoría de las personas también recurren a sus médicos con preguntas sobre medicamentos e información sobre tratamientos alternativos , así como para derivaciones a especialistas.

Los buscadores de Internet particularmente activos incluyen personas con enfermedades crónicas que no solo buscan más conocimiento sobre su enfermedad a través de Internet, sino que también recurren a otros para recibir ayuda. Además, las personas que carecen de seguro a menudo recurren a Internet para obtener más información sobre los síntomas y las enfermedades. Finalmente, las personas con enfermedades raras , que se verían en apuros para conocer a otras personas como ellas en el mundo real, a menudo comparten información y artículos científicos utilizando plataformas en línea.

Los médicos responden de tres maneras

Según una revisión de 2005 publicada en Patient Education and Counseling , Miriam McMullan sugiere que después de que un paciente presente información de salud en línea a un médico u otro proveedor de atención médica, el proveedor de atención médica puede responder de una o más de tres maneras.

  • Relación centrada en el profesional de la salud . El proveedor de atención médica puede sentir que su autoridad médica se ve amenazada o usurpada por la información que cita el paciente y afirmará defensivamente la «opinión experta», lo que cerrará cualquier discusión adicional. Esta reacción es común entre los médicos con pocas habilidades en tecnología de la información. Luego, el médico utilizará el resto de una visita breve al paciente para dirigir al paciente hacia el curso de acción deseado por el médico. Este enfoque a menudo deja al paciente sintiéndose insatisfecho y frustrado, y los pacientes pueden abandonar la cita creyendo que ellos mismos están mejor equipados que el médico para buscar información de salud y opciones de tratamiento en línea.
  • Relación centrada en el paciente . Con este escenario, el proveedor de atención médica y el paciente colaboran y miran las fuentes de Internet juntos. Aunque un paciente tiene más tiempo libre para buscar en la web, un médico u otro proveedor de atención médica pueden tomarse un tiempo durante el encuentro con el paciente para navegar por la web junto con el paciente y dirigirlo a fuentes relevantes de información adicional. Los expertos sugieren que este enfoque es el mejor; sin embargo, muchos proveedores se quejan de que no hay suficiente tiempo durante una visita clínica de nivel inferior para buscar en Internet con el paciente y discutir las enfermedades y las opciones de tratamiento.
  • Prescripción de internet . Al final de la entrevista, el proveedor de atención médica puede recomendar al paciente algunos sitios web como referencia. Con múltiples sitios web relacionados con la salud, es imposible que el proveedor los examine a todos. En cambio, puede recomendar algunos sitios web de instituciones acreditadas, como los CDC , MedlinePlus o NHS Choices .

Perspectiva del médico de la información basada en Internet

Nada es más revelador que las reacciones sinceras de los médicos que escuchan las preguntas de los pacientes las 24 horas, los 7 días de la semana. En este sentido, la Dra. Farrah Ahmed y sus colegas organizaron seis grupos focales con 48 médicos de familia que tenían prácticas activas en el área de Toronto.

Según los investigadores, «se identificaron tres temas generales: (1) reacciones percibidas de los pacientes, (2) carga del médico y (3) interpretación del médico y contextualización de la información».

Reacciones percibidas de pacientes

Los médicos en el grupo focal afirmaron que algunos pacientes que tenían información de salud en Internet estaban confundidos o angustiados por los datos. Un grupo más pequeño de pacientes utilizó Internet para aprender más sobre sus afecciones médicas preestablecidas o para autodiagnosticarse con o sin autotratamiento. Los pacientes que utilizaron Internet para el autodiagnóstico y el autotratamiento fueron percibidos como «desafiantes».

Los médicos atribuyeron las reacciones emocionales de los pacientes a la enorme cantidad de información existente, la tendencia de los pacientes a aceptar información de salud sobre la fe ciega y la incapacidad de los pacientes para evaluar críticamente la información de salud presentada.

A los médicos les gustaba cuando los pacientes usaban Internet para aprender más sobre sus condiciones médicas preestablecidas. Sin embargo, a los médicos no les gustó cuando los pacientes usaron la información para diagnosticarse o tratarse a sí mismos o para evaluar el conocimiento del médico.

Los médicos no solo caracterizaron a estos pacientes como desafiantes, sino también como «neuróticos», «adversarios» y «difíciles», además de tener antecedentes profesionales. Los médicos a menudo discutían sentimientos de ira y frustración cuando tenían que defender sus diagnósticos y tratamientos con tales pacientes. Aquí hay algunos comentarios médicos específicos de los grupos focales:

  • «Ellos [los pacientes] se están llenando de hechos bastante estúpidos en muchos casos, que no saben cómo interpretar, que generalmente son información errónea».
  • «Están presentando artículos oscuros y cosas sobre diferentes condiciones, y algunos de ellos dan bastante miedo … Piensan que todo está sucediendo».
  • “Creo que hay una situación en la que Internet es útil. Si la persona tiene el diagnóstico y desea obtener más información, educarse a sí misma …, creo que eso es realmente útil en los casos en que … no me lleva mucho tiempo «.

Carga del médico

La mayoría de los médicos interrogados durante el estudio descubrieron que tratar la información de salud presentada por el paciente requería mucho tiempo y utilizaron las siguientes palabras de elección para describir la experiencia: «molesto», «frustrante», «irritante», » pesadilla » y » dolor de cabeza ”. Los médicos afirmaron que sentían que era una carga lidiar con la información de salud presentada por el paciente y que no tenían tiempo para hacerlo.

En general, hubo mucho cinismo entre los miembros del grupo focal. Además de la carga de lidiar con información de salud extraña, muchos médicos mostraron preocupación por la calidad y cantidad de información de salud en la web. Finalmente, algunos médicos mayores reconocieron que sus habilidades informáticas eran malas. Aquí hay un par de citas del grupo focal:

  • «Tan pronto como aparece esa lista, entro en pánico … [por] las limitaciones de tiempo y todo lo demás».
  • «No me importa que los pacientes ingresen con información, pero es muy difícil si le presentan un paquete de 60 hojas … El tiempo es realmente muy importante, por lo que lo hace muy difícil».

Interpretación médica y contextualización de la información

Aunque no estaban tan entusiasmados con eso, muchos médicos en el estudio vieron como parte de sus responsabilidades poner la información de salud de Internet en contexto para los pacientes. En otras palabras, es responsabilidad del médico considerar el historial médico individual de cada paciente al analizar la información de salud en Internet. Para los pacientes que fueron autodidactas o usaron Internet para aprender más sobre afecciones preexistentes , este proceso fue mucho más fluido e incluso facilitó el tratamiento.

Sin embargo, a los médicos les resultaba difícil educar a los pacientes que estaban preocupados o angustiados por la información encontrada en Internet. Finalmente, los pacientes que utilizaron Internet para autodiagnosticarse y autotratarse a menudo ponen a los médicos «en el lugar» y les exigen que defiendan sus diagnósticos, todo mientras tienen que desacreditar la información incorrecta recogida de Internet.

En particular, una minoría de médicos no creía que interpretar la información de salud de Internet fuera una responsabilidad de su trabajo. Además, algunos médicos fueron tan lejos como para «despedir» a los pacientes que solicitaron dicha información, referir a dichos pacientes a especialistas o cobrar extra por la visita, todo ello considerado comportamientos defensivos.

Línea de fondo

La información de salud en Internet es interminable. Parte de esta información es bastante aterradora, especialmente si no comprende todo lo que se describe. Por ejemplo, un diagnóstico diferencial de dolor de cabeza es un derrame cerebral Fuentes

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