¿Los restaurantes tienen que proporcionar advertencias de alergia alimentaria?

Los restaurantes no están legalmente obligados a proporcionar advertencias de alergia alimentaria a las personas que son alérgicas a los ingredientes de los alimentos. Esto puede ser una sorpresa para las personas con alergias alimentarias, que están acostumbradas a comprar productos alimenticios en el supermercado que enumeran los principales alérgenos, pero en su mayor parte, quienes viven con alergias alimentarias cenan bajo su propio riesgo.

Aunque muchos restaurantes, especialmente los restaurantes de cadena, pueden proporcionar guías para los alérgenos en sus alimentos (o incluso pueden publicar un menú sin gluten , que ayuda a las personas con alergia al trigo y enfermedad celíaca ), aún es raro ver señales de advertencia de alergia a los alimentos en los restaurantes. . Esto es cierto incluso si es obvio que los alérgenos están presentes en un restaurante en particular (salsa de maní en un restaurante tailandés, por ejemplo, o mariscos en un lugar de mariscos).

Por lo tanto, generalmente necesita hacer su propia diligencia debida antes de comer en cualquier lugar. Sin embargo, hay algunas excepciones a esta regla de comer bajo su propio riesgo, y las describo a continuación. Primero, aquí está la información de fondo relevante.

Ley de alérgenos exime a la mayoría de los alimentos del restaurante

El Congreso diseñó la Ley de 2004 de Etiquetado de Alérgenos Alimenticios y Protección al Consumidor ( FALCPA ) para cubrir los alimentos envasados. Los alimentos envasados ​​son el tipo de producto alimenticio preenvasado con una lista de ingredientes que compra en un supermercado. En términos generales, esto cubre casi todo lo que compra en un supermercado que contiene más de un ingrediente (por ejemplo, carne de res envasada en el mostrador de carnicería o bananas envasadas en la sección de productos).

La ley no exige que las empresas minoristas o de servicios de alimentos que preparan alimentos por encargo den listas de ingredientes o advertencias de alergia a los clientes. Eso significa que cualquier restaurante, cafetería o carrito de comida que haga comida a pedido no necesita darle la lista de ingredientes o decirle que la comida contiene alérgenos.

Por lo tanto, cuando salga a cenar a un restaurante, no debe esperar que el servidor o el chef le proporcionen una lista de los ingredientes de su comida o que le avisen sobre la contaminación cruzada, ya que no están obligados a hacerlo. Muchos lo harán voluntariamente, por supuesto, pero no debes contar con eso.

Los alimentos preenvasados ​​del restaurante están cubiertos

Aquí hay una excepción a la ley: si el restaurante o la compañía de servicio de alimentos elabora alimentos y los vende preenvasados ​​para que usted los lleve a casa, esos paquetes deben incluir los ingredientes con advertencias de alergia.

Puede utilizar esta peculiaridad de la ley a su favor para determinar si un alimento en particular contiene su alérgeno al consultar la versión preempacada. Pero no solo asuma que los alimentos preenvasados ​​contienen exactamente los mismos ingredientes que los alimentos preparados a pedido. A veces las recetas difieren, o los productos preenvasados ​​para la venta se hacen fuera del sitio (o incluso por otra compañía).

Aquí hay otra excepción a la ley: se requiere una tienda de comestibles que ofrezca ensaladas preenvasadas en contenedores para enumerar los ingredientes y dar advertencias de alergia. (Por otro lado, un restaurante de comida rápida que te hace una hamburguesa y lo pone en una caja no lo es).

Hay una excepción más: así como los restaurantes no necesitan etiquetar los alérgenos en los alimentos que sirven, no están obligados a etiquetar los platos que contienen la proteína del gluten , que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno. Pero si ese mismo restaurante elige etiquetar un plato como «sin gluten», debe cumplir con las normas de la FDA sobre etiquetado sin gluten, que requieren que los alimentos etiquetados como «sin gluten» contengan menos de 20 partes por millón de gluten, un muy nivel bajo.

Consejos

En estos días, con las alergias alimentarias en general en aumento, muchos restaurantes (aunque no todos de ninguna manera) harán un esfuerzo significativo para acomodar a los clientes con alergias alimentarias. Esto ha ayudado a las personas con alergias alimentarias a comer de manera segura y cómoda.

Si está probando un nuevo restaurante y tiene alergia a los alimentos, le aconsejo que llame con anticipación para asegurarse de que lo puedan acomodar. Además, debe usar algo de sentido común: si es muy alérgico a los mariscos, por ejemplo, no debe suponer que la cabaña de cangrejos local puede manejar su solicitud de una comida completamente libre de mariscos.

Eso trae a colación mi último punto: el mayor peligro al comer en restaurantes es siempre la posibilidad de contaminación cruzada . Para mantenerse a salvo, siempre pida hablar con el chef o use una tarjeta de comedor para explicar sus alergias.

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