Los pros y los contras de los cigarrillos electrónicos

Se recomienda a las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) que dejen de fumar cigarrillos de manera habitual. En respuesta, algunos han comenzado a recurrir a los cigarrillos electrónicos, conocidos popularmente como cigarrillos electrónicos, como una alternativa «más segura» al tabaco o como un medio para disminuir gradualmente.

Introducido por primera vez en el mercado en 2003, los dispositivos han sido bien recibidos por aquellos que se sienten menos seguros de abandonar el hábito. Otros han sido mucho menos entusiastas e insisten en que no hay evidencia que respalde su uso para los programas para dejar de fumar, mientras que sugieren que los dispositivos plantean serios riesgos para la salud.

El creciente escrutinio de los cigarrillos electrónicos llevó a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) a anunciar formalmente la regulación de todos los sistemas electrónicos de suministro de nicotina en 2016. Estos incluyen los componentes de los cigarrillos electrónicos, así como los líquidos electrónicos, cartuchos, aromatizantes y atomizadores

Pero, ¿significa esto necesariamente que los cigarrillos electrónicos son «peligrosos» o tienen propiedades que los hacen apropiados para las personas con EPOC?

Cómo funcionan los cigarrillos electrónicos

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos que funcionan con baterías llenos de una solución de nicotina líquida, agua y propilenglicol. Son de forma cilíndrica y están hechos para parecer cigarrillos. Cuando inhalas una, una batería calienta la solución y crea un vapor que luego puedes inhalar. La acción, que estimula la sensación de fumar, se llama «vaping».

La nicotina es un estimulante que se encuentra en el tabaco, que es clave para la adicción al cigarrillo, pero no se considera carcinogénico (que causa cáncer). Se sugiere que al eliminar el alquitrán de la experiencia de fumar, las personas que usan cigarrillos electrónicos tendrán una alternativa «más segura» al tabaco.

Los pros del uso de cigarrillos electrónicos

A pesar de una mayor regulación por parte de la FDA y la promulgación de leyes estatales y locales que restringen su uso en público, los defensores creen fervientemente que los beneficios de los cigarrillos electrónicos superan con creces los males percibidos. Hay investigaciones para apoyar estos puntos de vista.

Un estudio clave publicado en 2017 y financiado por Cancer Research UK encontró que las personas que cambiaron de cigarrillos regulares a cigarrillos electrónicos tenían exclusivamente niveles mucho más bajos de carcinógenos en su cuerpo que aquellos que continuaron fumando. Los investigadores concluyeron además que la ingesta de nicotina no fue mayor que con los cigarrillos regulares y que «existe un riesgo muy bajo» asociado con el uso a largo plazo de los dispositivos.

No se lograron los mismos resultados en las personas que usaron cigarrillos electrónicos simplemente como un medio para disminuir gradualmente. En esos individuos, el nivel de carcinógenos en los fluidos corporales era el mismo que si hubieran seguido fumando tabaco exclusivamente.

Mientras tanto, otros estudios han desafiado la presunción de que los cigarrillos electrónicos no ayudan a las personas a dejar de fumar. Un análisis de 2016 de seis estudios con 7.551 fumadores informó que los cigarrillos electrónicos ayudaron a un 18 por ciento a dejar de fumar con éxito, casi tres veces la tasa observada en la población general de los EE. UU.

Los contras del uso de cigarrillos electrónicos

A pesar de los estudios que respaldan el uso de cigarrillos electrónicos, los opositores han cuestionado rotundamente los resultados, insistiendo en que solo brindan una simple instantánea de los posibles efectos. Incluso en términos de los estudios para dejar de fumar, pocos han buscado más de seis meses para evaluar qué tan duraderos pueden ser los beneficios.

Además, los mismos oponentes sugieren que los peligros del cigarrillo electrónico se extienden mucho más allá del riesgo de alquitrán. Según un estudio de 2016 de la Universidad de Connecticut, el tabaquismo electrónico puede causar el mismo nivel de daño en el ADN a los pulmones que el tabaco, cuyos cambios confieren un mayor riesgo de cáncer.

Por su parte, la FDA y el Cirujano General de los EE. UU. Emitieron advertencias, informando al público que:

  • Los cigarrillos electrónicos pueden aumentar la adicción a la nicotina en los jóvenes y llevarlos, en lugar de alejarlos, de los cigarrillos regulares. Desde 2005, el uso de cigarrillos electrónicos en los jóvenes ha aumentado en un 900 por ciento.
  • Ciertos cigarrillos electrónicos pueden contener ingredientes tóxicos para los humanos. En casos publicados recientemente, la FDA encontró anticongelante en dos marcas líderes de cigarrillos electrónicos y trazas más altas de formaldehído en productos de cigarrillos electrónicos de alto voltaje. El hecho es que aún no sabemos qué hay en muchas de las soluciones de e-líquido que se venden.
  • Según el Cirujano General de EE. UU., La inhalación prolongada de ciertos aromatizantes (como el diacetilo utilizado para imitar la mantequilla de palomitas de maíz) puede causar daños pulmonares irreversibles.
  • La nicotina en sí misma no puede considerarse segura, ya que puede afectar gravemente el desarrollo del cerebro adolescente e incluso causar daño al feto en desarrollo (lo que resulta en un menor peso al nacer, parto prematuro y un mayor riesgo de síndrome de muerte súbita infantil).

La mejor manera de dejar de fumar

Cómo elige dejar de fumar es puramente una cuestión de elección personal. Sin embargo, en el contexto de la EPOC, debe tener en cuenta dos factores importantes:

  • El uso de cigarrillos electrónicos, un medio para disminuir gradualmente, no es menos diferente que disminuir sin cigarrillos electrónicos. La tasa de fracaso es igualmente alta. Si planea dejar de fumar, es mejor dejar todo de una vez y usar cualquier ayuda para fumar que necesite para dejar de fumar.
  • Todavía no sabemos completamente cómo el vapeo (o cualquiera de los ingredientes involucrados en el vapeo) impacta la EPOC. A corto plazo, no es raro que algunos experimenten dolor de garganta, tos, irritación ocular y sequedad de boca. Otros que vapean no tienen ningún problema. En cuanto a los efectos a largo plazo, simplemente no sabemos cómo el vapeo puede o no dañar los pulmones ya dañados.

Como tal, debe hacer un juicio informado antes de elegir una ayuda para fumar sobre otra. Esto incluye los cigarrillos electrónicos o cualquier otro sistema de suministro de nicotina en el mercado. Hable con su médico para encontrar la mejor opción para usted.

Fuentes

Categorías