Los pros y los contras de las inyecciones guiadas por ultrasonido

Los cirujanos ortopédicos a menudo usan inyecciones para tratar una variedad de afecciones. Los medicamentos inyectados comúnmente incluyen cortisona , anestésicos locales y lubricantes para las articulaciones, como el ácido hialurónico. En algunos casos, administrar una inyección no es tan fácil como parece. Algunos requieren que le des al objetivo justo, a menudo con el margen de error más mínimo.

Las inyecciones articulares, por ejemplo, deben administrarse dentro del espacio articular y no en el tejido blando circundante. Del mismo modo, las inyecciones de tendones deben administrarse en la vaina del tendón, la estructura que cubre el tendón y no el tendón en sí.

Tradicionalmente, las inyecciones se administraban «a ciegas», lo que requería que un médico tuviera un cierto grado de experiencia, delicadeza y conocimientos anatómicos. Incluso entonces, no había garantía de éxito. En estos días, los ortopedistas evitan en gran medida el enfoque de acertar o fallar mediante el uso de tecnologías guiadas como el ultrasonido.

Cómo se realizan las inyecciones guiadas por ultrasonido

Uno de los dispositivos más utilizados para las inyecciones guiadas por imágenes es el ultrasonido. Hasta hace poco, se usaban con poca frecuencia en un consultorio ortopédico, ya sea porque eran engorrosos o costosos (o ambos). Hoy en día, los modelos portátiles más nuevos ofrecen la facilidad, precisión y resolución necesarias para una gama más amplia de procedimientos ortopédicos.

Las inyecciones guiadas por ultrasonido se realizan de manera muy similar a las inyecciones tradicionales. Para garantizar que las imágenes salgan claras, se aplicará un gel de ultrasonido directamente a la piel. El gel actúa como un medio conductor que crea un vínculo estrecho entre la piel y la sonda de ultrasonido. Esto asegura que las ondas de sonido reflejadas tengan una interferencia mínima.

La sonda, también conocida como transductor, se coloca cerca o adyacente al tendón o articulación objetivo. Una vez que el médico ha identificado los puntos de referencia anatómicos en el monitor, la inyección se administrará con una aguja y una jeringa estándar.

El ultrasonido también le permite visualizar fluidos para que pueda ver si el medicamento se distribuye exactamente donde lo necesita.

El debate sobre las inyecciones guiadas por ultrasonido

Ha habido un debate en curso sobre si las inyecciones guiadas por ultrasonido valen la pena. Gran parte de la disidencia proviene de aseguradores y pagadores privados que cuestionan el valor de una herramienta que puede agregar $ 100 o más a una factura. Mientras tanto, otros se preguntan si se debe dar un mayor impulso al entrenamiento de inyección adecuado en lugar de ofrecer atajos tecnológicos a los médicos.

A pesar de cierta validez de los argumentos, el simple hecho sigue siendo que hay numerosas partes anatómicamente difíciles del cuerpo que incluso los médicos experimentados pueden sufrir. Considere, por ejemplo, el valor de un ultrasonido para realizar una punción lumbar ( punción lumbar ) en un paciente anciano con osteoartritis extensa .

Lo mismo se aplica a las personas con trastornos articulares. Si existe el daño a largo plazo o agudo, una inyección «simple» puede ser un desafío no solo para el médico sino también para la persona que se somete al procedimiento.

Procedimientos alternativos

Los ultrasonidos no son necesariamente la mejor herramienta para guiar las inyecciones para cada situación particular. En algunas situaciones, se pueden usar otras modalidades de imágenes para ayudar con la guía de inyección. Por ejemplo, las máquinas de rayos X y los escáneres CAT se usan de manera rutinaria para la orientación de la inyección en algunas situaciones.

Además, hay ciertos tipos de inyecciones que pueden no beneficiarse de la guía de imágenes. Este es un gran debate subjetivo entre los médicos. Algunos médicos argumentarán que la única razón por la que se utiliza la guía de imágenes es porque es otro medio más para facturar a las compañías de seguros por un servicio. Creo que la mayoría de los médicos están de acuerdo en que la guía de imagen ciertamente tiene un papel, pero no está claro exactamente qué inyecciones valen el costo adicional de la guía de imagen.

Consejos

No se minimiza el impacto de los costos médicos de bolsillo para las personas que no tienen seguro o tienen seguro insuficiente. Si tiene serias preocupaciones financieras, no tenga miedo de cuestionar el costo de cualquier procedimiento médico que se le ofrezca.

Si tiene programada una inyección guiada por ultrasonido, pregúntele a su médico si la tecnología es realmente necesaria. Explique sus inquietudes, mantenga una mente abierta y tome una decisión informada en función de la información que se le proporcione. Es su derecho como paciente.

Fuentes

  • Lee, H. Hans, P.; Park, J. et al. «Sonographically guided tendon sheath injections are more accurate than blind​​ injections: implications for trigger finger treatment.» J Ultrasound Med. 2011; 30(2):197-203.
  • Park, Y.; Lee, S.; Park, H. et al. «Comparison of sonographically guided intra-articular injections at 3 different sites of the knee.» J Ultrasound Med. 2011; 30(12):1669-76.

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