Los pros y los contras de enviar a un niño autista a la escuela pública

Las escuelas públicas deben proporcionar educación gratuita a todos los niños estadounidenses, y la mayoría de los niños con autismo asisten a la escuela pública. En algunos casos, la escuela pública puede proporcionar entornos educativos y sociales apropiados para su hijo autista. En muchos casos, su escuela pública local tendrá dificultades para encontrar un entorno apropiado y proporcionar un programa educativo significativo.

¿Es probable que la escuela pública sea una buena combinación para su hijo? La respuesta es: depende de su hijo, su distrito, sus expectativas y su presupuesto (las otras opciones son bastante caras).

¿Cómo enseñan las escuelas públicas a los niños con autismo?

Dependiendo de las necesidades y habilidades de su hijo, su hijo probablemente terminará en uno u otro de estos entornos:

  • Aula típica de escuela pública sin apoyo especial (integración)
  • Aula típica de escuela pública con apoyo (1: 1 y / o adaptaciones)
  • Aula típica a tiempo parcial, aula de necesidades especiales a tiempo parcial
  • Clase de necesidades especiales generales
  • Clase de autismo público especializado con alguna inclusión o integración
  • Clase de autismo público especializado sin inclusión o integración
  • Escuela autónoma
  • Cyber ​​charter school

La mayoría de los niños con autismo recibirán algún tipo de terapias (generalmente terapia del habla, ocupacional y / o física) además de su programa académico. Si su hijo es académicamente capaz, se le enseñará el mismo plan de estudios que sus compañeros típicos. Si tiene desafíos intelectuales, de aprendizaje o de atención moderados , se le puede enseñar en clases «más lentas» o en una sala de recursos. Si tiene síntomas más graves , su programa puede consistir casi por completo en educación conductual (en lugar de académica).

Pros

La educación pública para un niño en el espectro del autismo tiene grandes ventajas . De buenas a primeras, la escuela pública es gratis. Sin embargo, debido a la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA), hay mucho más en una educación pública que académicos.

  • Su hijo con autismo debe recibir una educación pública gratuita y apropiada (FAPE) en el entorno menos restrictivo (LRE). Eso significa que su hijo debe recibir los apoyos adecuados para tener al menos un éxito moderado en un entorno tan típico como pueda manejar.
  • Cada niño autista en la escuela pública (incluso en intervención temprana) debe tener un Plan Educativo Individualizado (IEP). En él, usted y su «equipo» del distrito establecen las metas, necesidades especiales y puntos de referencia de su hijo para medir el progreso. Si su hijo no avanza, usted o los miembros de su equipo pueden convocar una reunión para decidir qué hacer a continuación.
  • Si su hijo prospera en un entorno de educación general, la escuela pública es una excelente manera de conectarse más plenamente con los nuevos amigos, otros padres y la comunidad escolar en general.

Contras

La descripción anterior de la escuela pública puede sonar como el cielo en la tierra. Pero, por supuesto, nada es tan bueno como parece. La verdad es que, como escuchará de todos los administradores escolares que conozca, «la ley exige que le demos a su hijo un Chevy, no un Cadillac». En la práctica, esto significa que es más probable que su hijo con autismo obtenga una educación adecuada basada en la visión de otra persona de cómo es la apariencia adecuada.

  • En algunos casos, lo que al principio parece un programa educativo adecuado realmente no lo es. A un niño con grandes problemas sensoriales y de comportamiento nunca le irá bien en un entorno convencional. Un niño con autismo de alto funcionamiento no va a prosperar en un aula llena de niños profundamente desafiados. En esos casos bastante extremos, a menudo es posible presentar un caso de cambio por su cuenta o mediante un defensor o mediador. Con frecuencia, los distritos verán el problema y harán cambios según las necesidades individuales de su hijo.
  • Es posible que no le guste el programa de apoyo para el autismo ofrecido por su distrito. Algunos distritos han establecido un programa ABA (Análisis de Comportamiento Aplicado) para sus estudiantes autistas a un gran costo solo para ser demandados por padres que se sienten incómodos con ABA y prefieren las terapias de desarrollo. Algunos distritos han creado aulas de autismo completas con instalaciones de integración sensorial, solo para que muchos padres se opongan porque preferirían que su hijo se integrara en un aula típica.
  • Los niños autistas son a menudo objetivos de acoso escolar. Se comportan, se mueven y suenan diferentes a sus compañeros, y a menudo carecen de las habilidades verbales y sociales para defenderse. Esto es sorprendentemente más frecuente para los niños con autismo de alto funcionamiento, ya que es más probable que se los incluya en clases típicas y sean sensibles a los comportamientos de intimidación.
  • Los niños autistas pueden encontrar que los desafíos sensoriales de la escuela típica son abrumadores y molestos. Puede ser agotador pasar el día en un entorno ruidoso, brillante y lleno de gente. Hacer cola, hacer frente a la clase de gimnasia y reaccionar a los zumbidos fuertes puede ser demasiado para algunos niños.

La línea de fondo

Hay muchas formas diferentes de acomodar a los niños autistas, y los niños autistas son radicalmente diferentes entre sí. Eso significa que en realidad solo hay una forma de averiguar si a su hijo le irá bien en una escuela pública, y es intentarlo. Su hijo también puede prosperar en un entorno público durante un período de tiempo y luego tener problemas (o viceversa).

La clave del éxito es mantenerse estrechamente conectado con la experiencia de su hijo comunicándose con sus maestros, ayudantes, terapeutas y consejeros de forma regular.

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