Los peligros y síntomas del cáncer anal

Visión general

El cáncer anal es una preocupación insidiosa y creciente entre las personas que viven con el VIH, predominantemente hombres homosexuales y bisexuales. Los síntomas pueden comenzar sutilmente al principio, a menudo con picazón alrededor del ano, al igual que la picazón que uno podría asociar con las hemorroides.

Más tarde puede volverse doloroso o mostrar signos de sangrado. Eventualmente, una lesión cancerosa puede abrirse, lo que resulta en lo que se conoce como drenaje maloliente. Desafortunadamente, este es el punto cuando la mayoría de las personas finalmente deciden ver a un médico, momento en el cual el cáncer generalmente está bastante avanzado.

El cáncer se define como un crecimiento anormal de células que continúan multiplicándose sin los medios biológicos para detenerlo. El cáncer anal es una neoplasia maligna que ocurre en el ano, que se manifiesta típicamente con una lesión tumoral. Los cánceres anales tienden a desarrollarse en el tejido mucoso del ano o en el margen anal que se une con la piel.

El cáncer anal es una preocupación creciente entre las personas que viven con el VIH. En la población general, el cáncer anal se considera raro y ocurre en aproximadamente una de cada 100,000 personas. Sin embargo, en los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) , la incidencia sube a 144 casos por cada 100,000. Además, los HSH que son VIH positivos tienen el doble de probabilidades de contraer cáncer anal que los HSH que son VIH negativos.

Si bien no entendemos completamente por qué es esto, se cree que la inflamación crónica asociada con la infección por VIH literalmente envejece una célula antes de su tiempo. Cuando esto sucede, a menudo veremos cánceres que se desarrollan en personas con VIH de 10 a 15 años antes de que ocurran en la población general. El cáncer anal se encuentra entre los muchos tipos de cáncer que se cree que están asociados con esto.

Factores de riesgo

Existe una estrecha asociación entre el cáncer anal y el virus del papiloma humano (VPH) , el virus que no solo causa verrugas genitales sino que también está asociado con el desarrollo de cáncer cervical.

Además del VPH y el VIH, los factores de riesgo comúnmente citados incluyen fumar, múltiples parejas sexuales , sexo anal receptivo , antecedentes de hemorroides y fisuras o fístulas anales.

Signos y síntomas

Una de las cosas que hace que el cáncer anal sea tan peligroso es que muchas personas muestran pocos síntomas, si es que los hay, antes del diagnóstico. Aún más preocupante, las personas a menudo retrasan ver a un médico por vergüenza, especialmente si los síntomas no parecen ser graves.

Si los síntomas están presentes, a menudo incluyen:

  • Verrugas en el ano o los genitales.
  • Llagas o protuberancias alrededor del ano o en el canal anal.
  • Comezón en y alrededor del ano
  • Secreción o sangrado del ano
  • Dolor o presión alrededor del ano.
  • Áreas dolorosas alrededor del ano en ausencia de golpes visibles o lesiones
  • Llagas abiertas alrededor del ano que no sanan

Diagnóstico

Muchos expertos ahora recomiendan la detección de cáncer anal de rutina para las personas con alto riesgo. Las pruebas recomendadas incluyen un examen visual y digital anual, así como una citología vaginal anual .

Este último toma un hisopo de células alrededor del ano y las examina bajo el microscopio para identificar cambios celulares consistentes con cáncer anal. Las pruebas de Papanicolaou anormales generalmente se siguen con una anoscopia de alta resolución (alcance anal) o una biopsia.

Tratos

El tratamiento del cáncer anal depende en gran medida de qué tan avanzado esté el cáncer. Después de una evaluación para determinar la etapa de la enfermedad, se realiza un plan de tratamiento con un oncólogo certificado.

En el caso de un carcinoma de células escamosas (SCC) , la quimioterapia y la radiación a menudo se recomiendan como tratamiento de primera línea. En el caso de adenocarcinoma , el tratamiento también puede incluir cirugía.

Prevención

Dado que el VPH se considera el principal factor de riesgo para el desarrollo de cáncer anal, la prevención debe centrarse en gran medida en evitarlo. La vacuna contra el VPH se recomienda para niños y personas más jóvenes, administrada en tres inyecciones durante un período de seis meses. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades actualmente recomiendan la vacunación para los siguientes grupos:

  • Todos los niños de 11 o 12 años.
  • Niños y niñas adolescentes que no comenzaron o terminaron la serie de VPH cuando eran más jóvenes
  • Mujeres jóvenes hasta los 26 años.
  • Hombres jóvenes hasta los 21 años.
  • HSH hasta los 26 años
  • Hombres con VIH que no comenzaron o terminaron la serie de vacunas contra el VPH cuando eran más jóvenes

Se debe aconsejar a las personas de alto riesgo que usen condones en cada encuentro sexual y que reduzcan el número de parejas sexuales.

Además, cualquier persona con antecedentes de lesiones benignas debe ser monitoreada regularmente. Una prueba de Papanicolaou anal puede detectar cambios celulares tempranos consistentes con el desarrollo de cáncer anal, lo que permite una intervención temprana y reduce el riesgo de progresión de la enfermedad.

Fuentes

  • Centros de Control y Prevención de Enfermedades. » Vacunas contra el VPH : Vacunar a su preadolescente y adolescente». Atlanta, Georgia; acceso el 7 de diciembre de 2015.
  • Department of Veteran Affairs. «Anal Dysplasia and HIV: Primary Care for Veterans with HIV.» Washington, D.C.; accessed November 25, 2016.
  • Goldstone, S. «Prevalence of and Risk Factors for Human Papillomavirus (HPV) Infection Among HIV-Seronegative Men Who Have Sex With Men.» Journal of Infectious Diseases. 2011; 203 (1): 66-74.
  • Hleyhel, M.; Belot, A.; Bouvier, A., et al. «Risk of AIDS-defining cancers in HIV-1 infected patients (1992-2009): results from FHDH-ANRS CO4.» Journal of the International AIDS Society.& November 11, 2012; 15(4).

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