Los peligros de usar Q-Tips para Earwax

Cada año, alrededor de 12 millones de estadounidenses acuden a sus médicos con «cerumen impactado o excesivo», lo que significa que sus oídos están llenos de cerumen . Según la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología, Cirugía de Cabeza y Cuello, todos esos chequeos conducen a unos 8 millones de procedimientos anuales de extracción de cera en los oídos realizados por profesionales médicos (es decir, no el especialista en velas de oído en el salón de la esquina) .

Propósito de Earwax

El propósito de la cera para los oídos es realmente mantener limpio el canal auditivo. Si bien el cerumen excesivo, duro u obstructivo puede ser problemático, la mayoría del cerumen (cerumen) es mucho más beneficioso. Es una capa protectora normal para la piel sensible del canal auditivo. Un canal cubierto con cera para los oídos repelerá el agua y ayudará a prevenir infecciones del oído externo. El cerumen no solo ayuda a mantener el polvo y la suciedad lejos del tímpano, sino que también proporciona algunos beneficios antibacterianos y lubricantes. Para la mayoría de las personas, los oídos son autolimpiantes. Una vez que se seca el cerumen, cada movimiento de la mandíbula, ya sea al masticar o hablar, ayuda a sacar el cerumen viejo de la abertura del oído. Cuando lo sacas con tu hisopo de algodón, dejas tu oreja muy vulnerable.

Cuanto más se frota la piel de las orejas, más histamina libera, lo que a su vez hace que la piel se irrite e inflame al igual que la picadura de mosquito que pica más, más se rasca. Además, debido a la naturaleza lubricante de la cera para los oídos, quitarla puede simplemente resecar sus oídos, lo que lo motiva a seguir colocando hisopos en un intento equivocado de alivio.

Peligros de usar hisopos de algodón

Los hisopos de algodón (comúnmente llamados «Q-tips») son frecuentemente la opción preferida para limpiar la cera de los canales auditivos de las personas, lo que inicialmente parece una buena idea a menos que comprenda bien la anatomía y la fisiología. Solo el tercio externo a la mitad del canal auditivo produce cerumen (cera) que funciona para humectar la piel y ayudar a evitar que cuerpos extraños entren más profundamente en el canal auditivo. El cuerpo también tiene pelos y el crecimiento natural de la piel del canal es de adentro hacia afuera, por lo que es normal que el cerumen (muy lentamente) «fluya» fuera del oído.

Cuando las personas usan hisopos de algodón, con frecuencia limpian parte de la cera, pero también empujan un poco más hacia el interior del canal medial que no puede eliminarlo bien. Se puede presionar contra la membrana timpánica (tímpano) y causar impactaciones que pueden afectar la audición, provocar infecciones y ser dolorosas / difíciles de eliminar.

Piense en un bastoncillo de algodón como los émbolos utilizados para cargar cañones. Pueden empacar cera más suave profundamente en el canal auditivo contra el tímpano. Al crear un tapón formidable y evitar que el tímpano se mueva normalmente, es bastante fácil causar una pérdida auditiva significativa. El agua también puede quedar atrapada detrás de estas presas de cera de creación propia y es posible que escuche el agua moviéndose en el oído.

El tímpano es muy delicado, por lo que puede perforarlo con un bastoncillo de algodón. Como si un tímpano perforado no fuera un elemento de disuasión suficiente, si toca el tímpano puede presionar los pequeños huesos de la audición debajo: el martillo, el yunque y el estribo (incus, malleus y estribo). Son los huesos más pequeños del cuerpo y están justo debajo del tímpano, unidos a él. Y si presiona sobre ellos, envía ondas vibratorias al oído interno (recuerde, el oído interno es responsable de la audición y el equilibrio). Entonces, si toca el tímpano, está enviando ondas de choque al oído interno y puede causar problemas con su audición y equilibrio.

Cuando esto suceda, será necesario lavar el oído, lavarlo con una suave corriente de agua tibia. O bien, deberá ver a su audiólogo o médico, alguien que pueda mirar dentro de su oído y eliminar la impactación profesionalmente.

Cómo quitar el exceso de cerumen en casa

Si su tímpano no contiene un tubo o tiene un agujero , estos remedios caseros son una opción mucho mejor que los bastoncillos de algodón:

  1. Suaviza la cera . Use un cuentagotas para aplicar unas gotas de aceite para bebés, aceite mineral, glicerina o peróxido de hidrógeno en su canal auditivo dos veces al día durante no más de cuatro a cinco días.
  2. Usa agua tibia . Después de un día o dos, cuando la cera se ablande, use una jeringa de goma para bombear suavemente agua tibia (temperatura corporal) en su canal auditivo. Incline la cabeza y tire del oído externo hacia arriba y hacia atrás para enderezar el canal auditivo. Cuando termine de regar, incline la cabeza hacia un lado para que el agua se drene.
  3. Seca tu canal auditivo . Cuando termine, seque suavemente su oído externo con una toalla o un secador de pelo manual.

Es posible que deba repetir este procedimiento de ablandamiento de cera e irrigación varias veces antes de que se caiga el exceso de cerumen. Sin embargo, los agentes suavizantes solo pueden aflojar la capa externa de la cera y hacer que se aloje más profundamente en el canal auditivo o contra el tímpano. Si sus síntomas no mejoran después de algunos tratamientos, consulte a su médico.

Los kits de eliminación de cerumen disponibles en las tiendas también pueden ser efectivos para eliminar la acumulación de cera. Si no está seguro de cuál es el adecuado para usted, pídale consejo a su audiólogo sobre cómo usar adecuadamente otros métodos de extracción de cerumen.

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