Los peligros de la exposición al asbesto

A menudo escuchamos que el asbesto es peligroso, pero ¿qué significa eso? ¿Qué condiciones de salud son causadas por la exposición y cuánta exposición es necesaria para que el asbesto sea un peligro?

Por qué el asbesto es peligroso

La exposición al polvo y las fibras de asbesto puede provocar cáncer, enfermedad pulmonar y otras afecciones. Desafortunadamente, no existe un nivel conocido de exposición que se considere seguro. Si bien el uso de asbesto ha sido prohibido en los EE. UU., La exposición sigue siendo común, ya que hay excepciones a la prohibición, y dado que el asbesto todavía está presente en muchos edificios y hogares más antiguos. De hecho, las condiciones de salud relacionadas con el asbesto continúan aumentando en todo el mundo. Las personas más expuestas son aquellas que están expuestas en el trabajo, pero aquellas que deciden emprender proyectos de bricolaje en hogares que contienen aislamiento de asbesto también pueden estar en riesgo.

Antes de describir las condiciones de salud relacionadas con el asbesto, definamos algunos términos. La pleura son membranas que rodean y protegen los pulmones. Otro término al que a menudo se hace referencia es el mesotelio . El mesotelio es el revestimiento protector que rodea los órganos del tórax y el abdomen y se divide en 3 regiones. La pleura (que rodea los pulmones como se señaló anteriormente), el pericardio (que rodea el corazón) y el mesotelio peritoneal (el tejido protector que rodea los órganos en el abdomen).

Cánceres causados ​​por la exposición al asbesto

Los activistas han hecho un buen trabajo al hacer que el público y los encargados de formular políticas sean conscientes del riesgo de un tipo de cáncer de pulmón, el mesotelioma, causado por la exposición al asbesto. Para aquellos que cuestionan si sus esfuerzos por alzar la voz y pedir un cambio cuando su salud está en riesgo, este es un excelente ejemplo de cómo las personas pueden realmente marcar la diferencia.

Ha habido discusiones sobre diferentes tamaños y formas de fibra que tienen diferentes riesgos, pero para el propósito de esta discusión veremos el panorama general. Los cánceres causados ​​o considerados causados ​​por el asbesto incluyen:

  • Mesotelioma maligno : el mesotelioma es un cáncer que comienza en cualquiera de las áreas donde se encuentra el mesotelio como se señaló anteriormente, pero comúnmente ocurre en la pleura (las membranas alrededor de los pulmones). Es un cáncer agresivo, con solo del 5 al 10 por ciento de las personas. sobreviviendo 5 años más allá de su diagnóstico.
  • El cáncer de pulmón – cáncer de pulmón distintos de mesotelioma también se incrementan por la exposición. Ambos no pequeñas de cáncer de pulmón de células y el cáncer de pulmón de células pequeñas se incrementan.
  • Cáncer de ovario : menos conocido es el mayor riesgo de cáncer de ovario . En una revisión de estudios hasta la fecha, se pensó que la exposición ocupacional al asbesto aumentó el riesgo de cáncer de ovario en alrededor del 70 por ciento .
  • Otros tipos de cáncer : los estudios hasta ahora han sido mixtos, y no está claro si la exposición al asbesto aumenta o no el riesgo de cáncer de laringe (cáncer de garganta) o cáncer colorrectal.

Condiciones médicas causadas por la exposición al asbesto

Menos conocido, pero un problema aún mayor es la enfermedad pulmonar relacionada con la exposición al asbesto. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • Asbestosis : la asbestosis es una afección en la que se produce fibrosis pulmonar (cicatrización) debido a la exposición al asbesto. Esta condición, además de causar síntomas por sí sola, aumenta aún más el riesgo de cáncer de pulmón. Esto se analiza más adelante en «qué nivel de exposición es peligroso».
  • Placas pleurales.
  • Engrosamiento pleural.
  • Derrames pleurales : algunas personas expuestas al asbesto desarrollan una acumulación de líquido entre las membranas que recubren los pulmones. Esto se ha denominado derrames pleurales benignos relacionados con el asbesto (BAPE).

¿Qué nivel de exposición es peligroso?

Una pregunta común es, «¿cuánto asbesto necesito para estar expuesto a un riesgo?» La respuesta es que no hay ningún nivel de exposición al asbesto que sea seguro. Pero algunos estudios han ayudado a responder los detalles en esa pregunta.

Un estudio se realizó principalmente en personas con asbestosis. Este fue un gran estudio que comparó a casi 2400 aislantes masculinos (que estaban expuestos al asbesto) con un grupo de más de 54,000 personas que no habían tenido dicha exposición. En general, el cáncer de pulmón fue responsable de la muerte del 19 por ciento de los aislantes (por lo general, 1 de cada 14 personas morirá de cáncer de pulmón). El riesgo de muerte varió considerablemente dependiendo de la exposición sola, el desarrollo de asbestosis y el co-riesgo factor de fumar, y dado que una tabla vale más que mil palabras, los resultados son los siguientes:

  • Exposición al asbesto en no fumadores : hubo 3.6 veces más casos de cáncer de pulmón.
  • Asbestosis en no fumadores : el riesgo era 7.4 veces mayor que el de la población general.
  • Fumar sin exposición al asbesto : este riesgo de cáncer de pulmón en quienes fuman fue 10.3 veces mayor que el de la población general en este estudio.
  • Exposición al asbesto más tabaquismo : la exposición al asbesto combinada con el tabaquismo hizo que la probabilidad de cáncer de pulmón sea 14.4 veces el promedio.
  • Exposición al asbesto, asbestosis, además de fumar : si las personas estuvieron expuestas al asbesto, desarrollaron asbestosis, además de fumar, los resultados fueron graves. El riesgo de cáncer de pulmón fue 36.8 veces mayor que la población general.

Podemos ver la exposición al asbesto de otra manera para obtener una visión general y para delinear aún más el problema para aquellos en la industria. Se estima que 170 toneladas de asbesto producido y consumido se correlacionan con una muerte por mesotelioma.

Una pregunta importante es cuán importante es la duración de la exposición; en otras palabras, ¿los que están expuestos durante 30 años tienen más probabilidades de verse afectados que los expuestos durante 5 años? No tenemos estudios que describan el riesgo exacto a lo largo del tiempo, pero es probable que cuanto más tiempo esté expuesto alguien, mayor es el riesgo de enfermedad relacionada con el asbesto. Dicho esto, hay algunas personas que han desarrollado mesotelioma con un tiempo de exposición de solo unos pocos días.

¿Cómo es el asbesto un peligro?

La forma en que el asbesto daña el cuerpo es probablemente una combinación de tipo y tamaño de fibra, depuración pulmonar y genética. Han surgido algunas teorías. En uno, se cree que las fibras de asbesto pueden tener un efecto tóxico directamente sobre las células que recubren los pulmones, causando inflamación que provoca cicatrices. Parte del daño también puede estar relacionado con la reacción del cuerpo a la presencia de fibras de asbesto, ya que el cuerpo secreta sustancias inflamatorias como las citocinas y los factores de crecimiento en respuesta a la sustancia extraña. Nueva evidencia sugiere que la presencia de asbesto causa daño directo del ADN a las células, lo que a su vez puede provocar anormalidades celulares y cáncer.

Seguridad y protección

La mejor manera de evitar problemas de salud relacionados con el asbesto es practicar primero la seguridad. ¿Qué significa esto?

Para los trabajadores que están expuestos al asbesto, existen reglas establecidas para protegerse. Familiarícese con las precauciones de seguridad, así como con sus derechos como empleado. Aquí hay algunas fuentes para comenzar:

Para aquellos preocupados por el asbesto en sus hogares , o que están considerando un proyecto de remodelación del hogar, la Comisión de Seguridad del Consumidor proporciona información sobre dónde se encuentra, qué se debe hacer sobre el asbesto en su hogar y cómo manejar los problemas de asbesto.

Qué hacer si has estado expuesto

Actualmente no hay una prueba de detección de cáncer de pulmón recomendada para las personas que han estado expuestas al asbesto, como la hay para los fumadores, pero puede valer la pena hablar con su médico. Un estudio realizado en 2007 sugirió que las pruebas de CT de baja dosis para los trabajadores de asbesto pueden ser al menos tan útiles para detectar el cáncer de pulmón en las primeras etapas como lo es para los fumadores empedernidos . Eso es significativo teniendo en cuenta que las pautas posteriores en 2013 encontraron que la detección de personas con un historial de tabaquismo de 30 años que tenían entre 55 y 74 años podría reducir las muertes por cáncer de pulmón en un 20 por ciento . Ciertamente, si ha sido fumador además de estar expuesto al asbesto, una buena conversación es conversar con su médico.

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