Los peligros de la alergia a la picadura de escorpión

Los escorpiones se encuentran en todo el mundo. Si bien algunos suponen que son insectos, en realidad son arácnidos estrechamente relacionados con las arañas, los ácaros y las garrapatas. Los escorpiones tienen la capacidad de matar a sus presas inyectando veneno de un aguijón ubicado al final de su cola.

El escorpión rayado común de la corteza, Centruroides vittatus , es el tipo más frecuente en los Estados Unidos. Es responsable de miles de picaduras cada año, la mayoría de las cuales son dolorosas pero relativamente inofensivas. Se sabe que pocas muertes humanas ocurrieron en los Estados Unidos como resultado de una picadura de escorpión.

Síntomas

El veneno del escorpión es responsable de los síntomas neurotóxicos leves, que incluyen entumecimiento y hormigueo en todo el cuerpo. Sin embargo, el rango y la gravedad de los síntomas que puede experimentar una persona pueden no ser causados ​​por la neurotoxina en sí.

Al igual que con ciertos insectos que pican, como las abejas y las chaquetas amarillas, se sabe que las picaduras de escorpiones causan una reacción alérgica independientemente de los efectos neurotóxicos. En algunos casos, la alergia puede provocar una reacción potencialmente mortal conocida como anafilaxia . Los síntomas pueden incluir:

  • Urticaria
  • Rinitis alérgica
  • Síntomas similares al asma
  • Hichazon facial
  • Náuseas o vómitos
  • Babeando
  • Dificultad respiratoria
  • Frecuencia cardíaca aumentada o errática
  • Un sentimiento de fatalidad inminente
  • Coma
  • Choque

Causas

Por lo general, para que se produzca una alergia, una persona debe haber estado expuesta a una sustancia (conocida como alergeno) que el cuerpo considera anormal. Después de la exposición inicial, se producen anticuerpos alérgicos. Cuando esa persona se vuelve a exponer al alergeno, los anticuerpos desencadenan una reacción alérgica.

Esto sugiere que una persona con alergia al escorpión debe haber sido picada previamente, ¿verdad? No siempre. En algunos casos, el sistema inmunitario reconocerá las proteínas de un alérgeno como pertenecientes a otro y responderá de la misma manera. Esto se conoce como «reactividad cruzada».

En el caso de los escorpiones, el veneno de la hormiga roja de fuego importada ( Solenopsis invicta ) parece ser altamente reactivo. Este tipo de hormiga punzante es originaria de América del Sur, pero se ha convertido en un peligro generalizado para la salud en muchas partes del sur de los Estados Unidos.

Tratamiento

Las reacciones alérgicas agudas por picaduras de escorpión se tratan de la misma manera que cualquier picadura de insecto. Esto puede incluir el uso de antihistamínicos , corticosteroides o epinefrina inyectable para tratar la anafilaxia.

Actualmente, no existe una cura conocida para la alergia al escorpión que no sea evitar ser picado. Sin embargo, dada la reactividad cruzada entre el escorpión y el veneno de la hormiga de fuego, algunos han teorizado que las inyecciones de alergia con extracto de hormiga de fuego pueden prevenir ambas alergias. Esta puede ser una opción apropiada para personas en riesgo de anafilaxia en áreas donde las hormigas de fuego y / o los escorpiones son endémicos.

Fuentes

  • Bouhaouala-Zahar, B.; Ben Abderrazek, R.;Hmila, I. et al Abidi, N., Muyldermans, S. «Immunologic Aspects ofScorpion Toxins: Current Status and Perspectives.»Inflammation and Allergy and Drug Targets. 2011; 10(5):358-68.

  • Hmila, I.; Cosyns, B.; Tounsi, H. et al. «Pre-Clinical Studies of Toxin-Specific Nanobodies: Evidence of In Vivo Efficacy to Prevent Fatal Disturbances Provoked by Scorpion Envenoming.»Toxicology and Applied Pharmacology. 2012; 264(2):222-31.

  • More, D.; Nugent, J.; Hagan, L. et al.»Identification of Allergens in the Venom of the Common Striped ScorpionAnnals of Allergies, Asthma, and Immunology. 2014; 93(5):493-8.

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