Los hechos sobre la pasta dental con flúor

Hay muchos tipos diferentes de pasta de dientes en el mercado que se usan para reducir el sarro, prevenir las caries y mejorar la salud de las encías. Alrededor del 90 por ciento de estos contienen fluoruro, un mineral que se encuentra en concentraciones relativamente bajas en agua dulce y marina. Dependiendo de dónde viva, el suministro de agua también puede estar fluorado para reducir el riesgo de caries, especialmente en niños.

La pasta dental con flúor proporciona una concentración más alta del mineral que cualquier otra fuente. La efectividad del flúor en la promoción de la salud dental se ha establecido desde hace mucho tiempo y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades consideran que es «uno de los 10 grandes logros de salud pública del siglo XX».

A pesar de esto, hay un debate en curso sobre si el fluoruro puede causar daño en algunos grupos, especialmente en los niños. Los detractores incluso han sugerido que la exposición a largo plazo puede debilitar los huesos e incluso aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer.

Beneficios

Antes de la década de 1950, la pasta de dientes no era muy prometedora para la salud oral. Fue solo en 1952 que los científicos de la corporación Proctor & Gamble comenzaron a realizar ensayos clínicos de una pasta dental mejorada con fluoruro que involucraba a 1,500 niños y 100 adultos. Cuatro años después , se lanzó la primera pasta dental con fluoruro, conocida como Crest .

Lo que los científicos encontraron (y la investigación futura confirmó) fue que el fluoruro ayuda a prevenir las caries de tres maneras clave:

  1. El fluoruro «remineraliza» el esmalte dental uniéndose a las áreas de caries y atrayendo otros minerales, como el calcio, al sitio del daño.
  2. El fluoruro previene más caries al estimular la producción de fluorapatita , un tipo de esmalte dental que es altamente resistente a los ácidos y las bacterias.
  3. El fluoruro ejerce propiedades antibacterianas que no solo inhiben el crecimiento de bacterias sino que evitan que los microbios se adhieran a los dientes.

El fluoruro no puede revertir las cavidades que ya se han establecido, pero puede disminuir la velocidad a la que se desarrollan. Es por eso que la mayoría de los dentistas recomiendan el cepillado dos veces al día. Cuanto más constante sea la exposición al fluoruro, tanto en la pasta de dientes como en el suministro de agua, mayor será la prevención de la caries.

Tipos de pasta de dientes

Para lograr los beneficios del uso de flúor, una pasta dental debe tener una concentración de al menos 1,000 partes por millón (ppm). La mayoría de las marcas comerciales contienen entre 1.350 ppm y 1.450 ppm, generalmente en forma de fluoruro de sodio o monofluorofosfato de sodio .

La pasta de dientes con alto contenido de fluoruro generalmente contiene un 1,1 por ciento (5,000 ppm) de fluoruro de sodio y generalmente se usa en adultos con daño dental extenso o afecciones médicas que los ponen en riesgo de caries (incluyendo dentaduras postizas , dispositivos de ortodoncia o sequedad de boca causada por enfermedades, medicamentos, o terapia contra el cáncer).

Según un estudio multicéntrico realizado en 2016 en Europa, la pasta de dientes con alto contenido de fluoruro aumenta la dureza de la superficie de la caries dental sin tratar mucho mejor que la pasta de dientes con fluoruro normal (1.300 ppm).

Otro tipo de fluoruro, conocido como fluoruro estannoso, puede proporcionar protección oral al tiempo que reduce la hipersensibilidad dental. Otras marcas agregan productos químicos como cloruro de estroncio o nitrato de potasio para ayudar a aliviar la sensibilidad dental.

La pasta de dientes para niños está diseñada para niños pequeños y niños de seis años o menos y tiene una concentración de fluoruro de 1,000 ppm. Ya no se recomienda nada por debajo de 1,000 ppm.

Elija siempre una pasta de dientes con el Sello de aceptación de la Asociación Dental Americana (ADA), que es una designación dada a los productos con la concentración recomendada de fluoruro.

La seguridad

A pesar de los muchos beneficios de la pasta dental con flúor, tiene sus limitaciones. Si se usa de manera inapropiada, la pasta dental con flúor puede causar lesiones en los dientes en desarrollo .

La afección, llamada fluorosis dental , ocurre durante la infancia cuando los dientes todavía están entrando. Durante este tiempo, la exposición excesiva al fluoruro puede causar el agotamiento de minerales (llamados hipomineralización) en el esmalte dental. Esto puede causar parches opacos blanquecinos en la superficie de los dientes.

Si no se controla, la fluorosis dental puede conducir a irregularidades en la superficie del diente (incluyendo crestas, fosas e indentaciones), algunas de las cuales pueden continuar hasta la edad adulta. A pesar del claro vínculo entre el fluoruro y la fluoridosis en los niños, los científicos aún no han identificado el mecanismo exacto que desencadena la hipomineralización.

La fluorosis ocurre con mayor frecuencia en niños de seis años y menores, y los menores de dos años están en mayor riesgo.

A partir de los siete años, la mayoría de los dientes permanentes de un niño habrán crecido y completado su desarrollo, reduciendo el riesgo de fluoridosis.

Cepillarse con fluoruro es solo una de las formas en que se puede desarrollar la fluorosis dental en los niños. La ingestión de enjuague bucal con flúor o residuos de pasta de dientes son los culpables comunes, al igual que el agua potable con altas concentraciones de fluoruro.

A pesar de las afirmaciones en contrario, la exposición al fluoruro durante el embarazo no aumenta el riesgo de fluorosis dental en los niños.

Controversias

El fluoruro ha sido demonizado por algunos que creen que la suplementación de cualquier tipo puede causar más daño que bien. Gran parte de la disputa proviene de la práctica de la fluoración del agua, que algunos insisten en que no es ética y no es beneficiosa.

Lo que se sabe es que los niveles excesivos de fluoruro en el suministro público de agua pueden provocar fluorosis dental e incluso fluorosis esquelética (caracterizada por el debilitamiento de los huesos). En América del Norte, situaciones como esta son extremadamente raras y se asocian principalmente con un error en la gestión del suministro de agua municipal.

De 1991 a 2010, se informaron cuatro de estos casos en los Estados Unidos en los que los niveles de fluoruro aumentaron de los 1.5 miligramos por litro (mg / L) recomendados por la Organización Mundial de la Salud a niveles tan altos como 220 mg / L. Si bien los aumentos transitorios como este pueden causar náuseas, vómitos y diarrea, los riesgos a largo plazo se consideran mínimos.

Cuando se maneja adecuadamente, la fluoración del agua puede reducir el riesgo de fracturas óseas, según una revisión de 2008 de estudios en Odontología basada en la evidencia. Además, reduce el riesgo de caries en los niños en no menos del 30 por ciento.

Muchas de las afirmaciones de daño potencial se basan en teorías de pseudociencia y conspiración . Esto incluye afirmaciones de que el flúor puede causar cáncer de hueso y osteosarcoma, cuyas afirmaciones han sido reiteradamente desacreditadas por los científicos.

Por su parte, la ADA emitió una declaración declarando que la pasta dental con flúor no solo es integral para la buena salud oral, sino que debe usarse tan pronto como salga el primer diente de un bebé.

Recomendaciones

Al alinearse con la ADA, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) respalda el uso de pasta dental con flúor en la aparición del primer diente de un bebé. Además, en lugar de una pasta dental libre de fluoruro o muy baja en fluoruro previamente aprobada, tanto la ADA como la AAP recomiendan el uso de una pasta dental para niños (1,000 ppm).

El uso adecuado de la pasta dental con flúor varía según la edad del niño:

  • Para niños menores de tres años, cepille con una «mancha» de pasta de dientes. Para minimizar el riesgo de tragar, incline la cabeza del bebé ligeramente hacia abajo para que cualquier pasta dental adicional pueda gotear por la boca.
  • Para niños de tres a seis años, aplique no más de una cantidad de pasta de dientes del tamaño de un guisante al cepillo. Para reducir el riesgo de tragar, aliente al niño a escupir el residuo en lugar de enjuagarlo con agua.

Incluso si el bebé o el niño traga la cantidad prescrita, es poco probable que la concentración de flúor cause algún daño. Si su hijo traga pasta de dientes repetidamente, hable con su dentista, quien puede recomendarle una marca menos «sabrosa» que su hijo tendrá menos probabilidades de tragar.

En cuanto a los adultos, una pasta dental con alto contenido de flúor no debe usarse como su marca diaria a menos que tenga una afección médica que lo coloque en un mayor riesgo de caries o use aparatos ortopédicos complejos y fijos durante varios meses a la vez.

Pasta de dientes sin flúor

La pasta de dientes sin fluoruro ha ganado popularidad entre los consumidores que se sienten atraídos por los productos «naturales» o que prefieren evitar el fluoruro por cualquier razón. Algunos contienen bicarbonato de sodio u otros ingredientes que se cree que ejercen efectos antimicrobianos.

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