¿Los fitoestrógenos son buenos para usted?

¿Qué son los fitoestrógenos?

Los fitoestrógenos son compuestos que ocurren naturalmente en las plantas. También se encuentran en una amplia gama de alimentos vegetales. Si comes frutas, verduras, legumbres y algunos granos, obtienes fitoestrógenos de tu dieta. Una dieta basada en plantas es muy rica en fitoestrógenos naturales en cantidades saludables, especialmente de soya .

«Fito-» es una palabra raíz griega que significa «planta». El estrógeno es una hormona femenina que regula las funciones tanto en mujeres como en hombres. Los fitoestrógenos, aunque basados ​​en plantas, funcionan de manera muy similar al estrógeno animal en humanos. Cuando comemos fitoestrógenos, nuestros cuerpos pueden responder como si nuestro propio estrógeno estuviera presente.

¿Qué pueden hacer los fitoestrógenos por su salud?

Hasta cierto punto, los fitoestrógenos podrían servir como un tipo de terapia de reemplazo hormonal natural . Este es especialmente el caso con los suplementos de fitoestrógenos.

Debido a que imitan el estrógeno del cuerpo, los fitoestrógenos logran algunas de las mismas cosas. Otros beneficios potenciales de los fitoestrógenos incluyen:

Alivio de los sofocos

La perimenopausia es una etapa reproductiva en la vida de una mujer que generalmente comienza a los 40 años. Durante este tiempo, su cuerpo deja de producir tantas hormonas femeninas. Una de estas hormonas es el estrógeno. Esto pasa a un momento en que sus períodos se han detenido por al menos 12 meses, y ahora está en la menopausia .

La perimenopausia puede provocar muchos síntomas incómodos , incluidos sofocos, cambios de humor y disminución de la libido, y estos pueden continuar después de la menopausia.

Un estudio mostró que los fitoestrógenos reducen en gran medida los sofocos. Numerosos otros estudios están encontrando efectos positivos para los sofocos y otros síntomas perimenopáusicos, y se están realizando más investigaciones para este uso de fitoestrógenos.

Prevención de osteoporosis en mujeres

Otros estudios Fuente confiableDemostrar que los fitoestrógenos podrían ayudar a prevenir la pérdida ósea en mujeres de edad avanzada. Se sabe que el estrógeno natural ayuda a mantener la densidad ósea normal. Cuando las mujeres envejecen, los niveles de estrógeno disminuyen, haciéndolas más vulnerables a la osteoporosis.

Debido a que los fitoestrógenos actúan como el estrógeno, tomarlos puede evitar que esto suceda. Aún así, se necesita más investigación antes de que un médico recomiende este uso.

Alivio menstrual

Algunas mujeres usan fitoestrógenos como remedios naturales o herbales para aliviar problemas o irregularidades menstruales. Los niveles de estrógeno pueden disminuir durante ciertos momentos del ciclo menstrual, causando síntomas incómodos.

Si se puede reemplazar el estrógeno (como con fitoestrógenos o mediante una píldora), estos síntomas pueden aliviarse. Se necesita más investigación sobre cómo hacer esto de manera segura.

Tratamiento contra el acné

También es posible tratar el acné con fitoestrógenos. La idea es que el estrógeno contrarresta los andrógenos (hormonas masculinas), que pueden contribuir al acné en las mujeres.

Debido a que los fitoestrógenos actúan de manera similar al estrógeno, pueden contrarrestar los andrógenos y, como resultado, aliviar o prevenir el acné. Algunas investigaciones respaldan esto , pero se necesita más.

¿Debes tener cuidado al tomar fitoestrógenos?

Los fitoestrógenos pueden proporcionar algunos de los mismos beneficios que el estrógeno natural y sintético. Pero eso no necesariamente los hace más seguros que las hormonas sintéticas.

En los últimos años, el estrógeno sintético ha recibido una mala reputación por los efectos secundarios negativos. Esto incluye mayores riesgos de obesidad, cáncer, trastornos reproductivos y defectos de nacimiento en mujeres embarazadas.

Si bien los fitoestrógenos son naturales y parecen más seguros, actúan de la misma manera. Pueden crear los mismos riesgos. Éstos incluyen:

  • cambios en los ciclos hormonales
  • dificultades con la lactancia
  • mayor riesgo de cáncer de seno
  • mayor riesgo de endometriosis
  • mayor riesgo de cáncer de endometrio
  • mayor riesgo de hepatitis tóxica no viral
  • mayor riesgo de fibromas uterinos

Se necesita más investigación para comprender el alcance total de lo que hacen los fitoestrógenos. Hasta ahora, una dieta rica en alimentos vegetales presenta solo beneficios para la salud. No se conocen riesgos para la salud por comer más alimentos vegetales.

Evite tomar suplementos de fitoestrógenos en dosis altas y durante largos períodos, solo para estar seguro. Hable con su médico antes de tomar un suplemento de fitoestrógenos o aumentar considerablemente su ingesta de fitoestrógenos.

¿Qué alimentos y hierbas contienen fitoestrógenos?

Muchas plantas y alimentos a base de plantas contienen fitoestrógenos. Algunos contienen más que otros y pueden tener un impacto más significativo en su salud.

Algunas hierbas son ricas en fitoestrógenos y se pueden tomar en forma de suplemento. Los suplementos pueden tener niveles más altos de fitoestrógenos que los alimentos, así que hable con su médico antes de tomarlos.

Las fuentes más significativas y notables son:

  • angélica
  • cohosh negro
  • brócoli
  • zanahorias
  • baya del árbol casto
  • café
  • dong quai
  • onagra
  • legumbres (frijoles, guisantes, maní)
  • raíz de regaliz
  • naranjas
  • trébol rojo
  • soja (tofu, tempeh, miso, leche de soya)

La línea de fondo

Los fitoestrógenos pueden tener algunos beneficios para su salud, pero tómelos con precaución. Este es especialmente el caso con dosis altas a largo plazo. Si bien pueden parecer más seguros que el estrógeno sintético, este puede no ser el caso. Hable con su médico antes de tomar un suplemento a base de hierbas o aumentar en gran medida su fitoestrógeno diario.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. No controla la calidad, la pureza, la dosis o el empaque de las hierbas y los suplementos. Investigue las compañías que venden estos productos para que pueda tomar las decisiones más seguras. Siempre trate de tomar fitoestrógenos de forma natural, a través de los alimentos, antes de considerar hierbas o suplementos.

Debe estar seguro de obtener fitoestrógenos de los alimentos al comer una dieta variada. Asegúrese de comer frutas, verduras, granos, nueces, semillas y legumbres para experimentar los beneficios.

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