Los efectos potenciales de la EII en la fertilidad femenina

La fertilidad es ampliamente considerada, para las mujeres, como la capacidad de quedar embarazada de un bebé. Para las mujeres que tienen relaciones sexuales regulares, no quedar embarazada en aproximadamente 12 meses es una indicación de que la fertilidad podría disminuir.

Sin embargo, hay más en la historia, especialmente en mujeres que tienen una enfermedad crónica como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) . Para quedar embarazada sin ayuda, uno tiene que tener relaciones sexuales que resulten en un bebé. La EII puede poner algunas barreras en el camino, incluida la frecuencia con la que las parejas tienen relaciones sexuales y la probabilidad de que un embarazo se base en si una mujer se siente bien, tiene un brote o ha tenido una cirugía para la EII.

Comprender cómo la EII afecta la fertilidad a menudo es tranquilizador porque se pueden controlar algunos aspectos de la EII que han demostrado disminuir la fertilidad. Este artículo explorará cómo los factores relacionados con la EII, incluida la salud mental, los medicamentos y la cirugía, afectan la fertilidad en las mujeres.

EII y fertilidad en mujeres

No se comprende por completo cómo la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa afecta la fertilidad general en las mujeres. Para las mujeres con enfermedad de Crohn, la investigación muestra que la fertilidad es «normal o casi normal», y para las mujeres con colitis ulcerosa que no han tenido cirugía, la fertilidad es «normal».

Las mujeres con EII no tienen fertilidad reducida en todos los ámbitos. En otras palabras, las mujeres con EII tienden a quedar embarazadas con tanta frecuencia como las mujeres que no tienen EII. Sin embargo, la EII afecta a todos de manera diferente, y hay otras razones por las cuales la EII podría afectar la fertilidad. Por ejemplo, para aquellos que tienen una enfermedad grave o aquellos que tienen ciertos tipos de cirugía, la fertilidad podría reducirse.

Las mujeres con EII que están preocupadas por la fertilidad deben discutirlo con sus médicos. Los temores acerca de poder quedar embarazada o tener un embarazo saludable a menudo se pueden manejar. Además, el asesoramiento previo a la concepción es vital porque tener la EII y cualquier complicación bajo control ofrecerá la mejor oportunidad de preservar la fertilidad y tener un embarazo saludable.

Aspectos relacionados con la EII que pueden afectar la fertilidad

Si bien la EII por sí sola no parece causar una disminución de la fertilidad en la mayoría de los casos, hay algunas razones por las que la fertilidad en las mujeres con EII se puede reducir. Muchas mujeres pueden pensar que es importante dejar de tomar medicamentos para la EII para quedar embarazadas, pero ese no es siempre el caso, y en realidad es lo contrario. Tener una enfermedad activa a veces puede reducir la fertilidad, pero no siempre. Sin embargo, es importante saber que estar en remisión brinda las mejores probabilidades de un embarazo saludable.

Estado de enfermedad. Para las mujeres con enfermedad de Crohn, tener inflamación de la EII podría reducir la fertilidad, pero no está claro cuánto. Tener un brote de EII podría disminuir la fertilidad porque podría disminuir el deseo sexual y el sexo también podría ser incómodo para las mujeres. Es vital que las mujeres con EII planeen un embarazo cuando la enfermedad no está activa.

Medicamentos Para las mujeres, no se ha demostrado que la mayoría de los medicamentos que se usan habitualmente para tratar la EII causen una disminución de la fertilidad. Sin embargo, vale la pena señalar que las mujeres que toman metotrexato no deben quedar embarazadas, ya que este medicamento se encuentra en la Categoría X del embarazo y se ha demostrado que causa defectos de nacimiento en los fetos. Los gastroenterólogos también pueden recomendar suspender el uso de esteroides (como la prednisona ) antes de quedar embarazada, que es otra razón para planificar un embarazo y discutir el uso de medicamentos con un equipo de atención médica.

Las mujeres con EII que toman otros medicamentos querrán hablar sobre el efecto de esos medicamentos sobre la fertilidad y el embarazo con un gastroenterólogo y un obstetra / ginecólogo. Si bien muchos medicamentos se consideran seguros durante la concepción y el embarazo, la EII de cada mujer es diferente y podrían necesitarse cambios en el tratamiento.

Incluso si una mujer se encuentra embarazada inesperadamente, los medicamentos para la EII no deben suspenderse sin antes discutir la situación con un gastroenterólogo. Mantener baja la inflamación de la EII es clave para un embarazo saludable.

Cirugía de bolsa en J. Para las mujeres con colitis ulcerosa que se someten a una cirugía de anastomosis con bolsa ileal anal (IPAA) (comúnmente llamada cirugía de bolsa en j ), la fertilidad podría reducirse. Los cirujanos no pueden predecir la fertilidad futura en ninguna mujer, pero los estudios muestran que la fertilidad reducida en las mujeres después de la cirugía de bolsa en j podría estar entre 30 y 50 por ciento, lo que obviamente es preocupante.

Esto generalmente se debe a que el tejido cicatricial puede bloquear parcial o completamente una o ambas trompas de Falopio , lo que evita que un óvulo viaje del ovario al útero . Este efecto de la cirugía es conocido, y las mujeres sometidas a este procedimiento que desean preservar su fertilidad deberían discutir el potencial de una fertilidad reducida con su gastroenterólogo y cirujano colorrectal.

La cirugía no parece tener un efecto sobre la capacidad de concebir o tener un bebé sano a término. Esto significa que los tratamientos de fertilidad, típicamente la fertilización in vitro (FIV) , pueden ayudar si las trompas de Falopio están bloqueadas. Un estudio mostró que la FIV tiene el mismo nivel de éxito en las mujeres con EII que en las mujeres que no tienen EII.

En algunos casos, los proveedores de atención médica pueden sugerir tener hijos antes de completar la cirugía de bolsa en J, para preservar la fertilidad. Esto podría significar concebir y dar a luz a un bebé después de una cirugía de colectomía y mientras haya una ileostomía en su lugar. Estas son decisiones individuales y cada mujer querrá hablarlo no solo con los proveedores de atención médica sino también con los miembros de la familia, para explorar todas las opciones disponibles para comenzar o completar a su familia.

Otras cirugías para la EII. Hay poca investigación disponible sobre cómo otros tipos de cirugía de EII afectan la fertilidad en las mujeres. Un estudio sugiere que para las mujeres con enfermedad de Crohn, la cirugía puede tener un pequeño efecto en la disminución de la fertilidad. Sin embargo, otros estudios señalan que cuando la cirugía ayuda a mantener la EII en remisión, se puede mejorar la fertilidad. Al igual que con otros aspectos de la fertilidad y la EII, refuerza la idea de que mantener la inflamación baja será la clave para mejorar las posibilidades de quedar embarazada.

Otros aspectos de la EII y cómo afectan la fertilidad femenina

Problemas de imagen corporal. Algunas mujeres con EII experimentan dificultades con la imagen corporal. Esto podría deberse a tratar los diversos aspectos de la EII (dolor, diarrea, cicatrices quirúrgicas) o los efectos secundarios de los medicamentos.

Los problemas de imagen corporal son importantes para discutir con un gastroenterólogo y, en algunos casos, una referencia a un profesional de salud mental puede ser el mejor curso de acción. Hacer frente a los problemas de la imagen corporal podría significar asistir a sesiones de terapia o hacer otro trabajo para abordar los pensamientos negativos, pero en muchos casos, puede ser útil y mejorar la calidad de vida.

Interés en el sexo. Varios estudios informan que las mujeres con EII pueden tener un menor interés en el sexo , lo que reduciría su fertilidad. Las razones para no sentirse tan «de humor» incluyen tener un brote, tener sentimientos de depresión o tener relaciones sexuales dolorosas (como tener complicaciones en el área perianal).

Trabajar para abordar estos problemas puede llevar tiempo y requerir la ayuda no solo de proveedores de atención médica sino también de un socio comprensivo. En algunos casos, la libido aumentará cuando se manejen los problemas físicos, pero en otros, una derivación a un profesional de salud mental también podría ser útil para discutir estas dificultades y ofrecer soluciones.

Depresión.  Un estudio de 181 mujeres con EII sugirió que no son las preocupaciones de la enfermedad en sí las que plantean el mayor problema con la función sexual. En esta investigación, que se realizó mediante una encuesta a personas con y sin EII, las mujeres respondieron que la depresión era un problema importante que afectaba su función sexual. Otro estudio que encuestó a 336 mujeres con EII tuvo resultados similares, y encontró que un estado de ánimo deprimido disminuyó el interés en tener relaciones sexuales.

Relaciones sexuales dolorosas El término médico para el dolor durante el sexo es dispareunia. El dolor durante el sexo puede ocurrir por una variedad de razones, pero en lo que se refiere a la EII, podría ser un efecto posterior a la cirugía o debido a complicaciones en el área perianal (como una fístula). Tener dolor podría reducir la capacidad y el deseo de tener relaciones sexuales y, por lo tanto, reduciría la fertilidad.

Las mujeres que tienen dolor durante el sexo querrán hablar con su gastroenterólogo y su ginecólogo para averiguar qué está causando el dolor y cómo tratarlo. Algunas ideas que pueden ayudar incluyen el uso de lubricación para ayudar con cualquier sequedad vaginal o usar una posición diferente durante el sexo. Sin embargo, el dolor que es severo y persistente siempre debe ser revisado por un médico, aunque sea vergonzoso discutirlo.

La falta de hijos voluntaria. Existe una predisposición entre las personas con EII para evitar tener hijos, en la mayoría de los casos debido a la preocupación de transmitir la enfermedad a un niño. En otros casos, podría haber preocupaciones de que debido a tener EII, una mujer no es capaz de quedar embarazada y tener un embarazo y un bebé saludables.

Es cierto que hace años, los médicos podrían aconsejar a algunas mujeres con colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn para evitar quedar embarazadas, pero ese ya no es el caso. Los tratamientos han mejorado enormemente y, en muchos casos, no será necesario suspender los medicamentos durante el embarazo. Además, el riesgo de transmisión de la EII a un niño es baja. Ahora sabemos que la EII tiene una parte genética, pero también se cree que tiene un desencadenante ambiental.

Un estudio mostró que las mujeres que no recibieron tanta educación sobre la EII tenían más probabilidades de evitar tener hijos, a menudo innecesariamente. Hablar con un gastroenterólogo y otros proveedores de atención médica sobre los riesgos de embarazo, parto y transmisión de la EII a los niños es vital para tomar decisiones sobre tener una familia. En muchos casos, los temores sobre el embarazo y el riesgo de EII probablemente disminuirán significativamente.

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