Los efectos de los medicamentos para la hipertensión sobre el asma

Debido a que la presión arterial alta y el asma son enfermedades frecuentes, es común que las personas tengan ambos al mismo tiempo. Si bien esta combinación no es inusualmente peligrosa, puede presentar algunos desafíos de tratamiento difíciles. Debido a que se sabe que algunos de los medicamentos más efectivos y probados para la presión arterial causan efectos negativos en las personas con asma, se requiere cuidado en el desarrollo de planes de tratamiento efectivos.

Medicamentos para la hipertensión que son problemáticos en pacientes con asma

Entre los muchos medicamentos diferentes disponibles para tratar la presión arterial alta, los bloqueadores beta y los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) tienen el mayor potencial para causar problemas en pacientes asmáticos.

Bloqueadores beta

Los betabloqueantes pueden ser problemáticos debido a la presencia de receptores beta en las vías respiratorias. Si bien el bloqueo de la acción de los receptores beta en los vasos sanguíneos es el efecto deseado cuando se trata la presión arterial alta porque hace que los vasos sanguíneos se abran, el bloqueo de los receptores beta en las vías respiratorias hace que las vías respiratorias se contraigan y puede tener consecuencias peligrosas.

Los betabloqueantes utilizados para tratar la presión arterial alta no son muy selectivos, por lo que no hacen un buen trabajo al distinguir entre los diferentes tipos de receptores en los vasos sanguíneos y las vías respiratorias. Esto contrasta con el beta-agonista o estimulante, medicamentos utilizados para tratar el asma, como el albuterol, que generalmente se dirige solo a los receptores en las vías respiratorias.

Beta-1-Betabloqueantes selectivos

Debido a que los betabloqueantes son tan efectivos para tratar la presión arterial alta, se ha hecho un esfuerzo para desarrollar versiones que hagan un mejor trabajo discriminando entre los vasos sanguíneos y las vías respiratorias. Estos medicamentos, llamados bloqueadores selectivos beta-1, han sido sometidos a una variedad de pruebas clínicas para determinar su seguridad en pacientes asmáticos.

Las pruebas clínicas y los estudios han demostrado que si bien los bloqueadores beta-1 son más seguros para los pacientes asmáticos, todavía muestran una tendencia a contraer las vías respiratorias en algunas personas. Por esta razón, incluso estos medicamentos más selectivos rara vez se recetan a personas con asma.

Inhibidores de la ECA

Junto con los betabloqueantes, los inhibidores de la ECA pueden presentar algunos problemas si tiene asma. Uno de los efectos secundarios más comunes de los inhibidores de la ECA es la tos seca y persistente, que ocurre en hasta el 20 por ciento de las personas. Los estudios han demostrado que esta tos es el resultado de un tipo de actividad respiratoria llamada «equivalente de asma», lo que significa que la actividad dentro de las vías respiratorias imita los efectos del asma.

Si bien las reacciones graves a los inhibidores de la ECA son poco frecuentes en personas con asma, se han informado. Por estas razones, los inhibidores de la ECA generalmente no se consideran como un fármaco de primera línea (inicial) de elección, aunque aún se pueden usar siempre que el médico que prescribe controle cuidadosamente sus efectos.

Medicamentos para la hipertensión que son seguros para pacientes con asma

Muchos medicamentos para tratar la hipertensión son seguros de usar en pacientes con asma, incluidos:

  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA)
  • Diuréticos
  • Bloqueadores de los canales de calcio

No se ha demostrado que los bloqueadores de los canales de calcio y los ARB causen un riesgo mayor o inusual en pacientes asmáticos, y estos medicamentos son excelentes opciones de tratamiento. Los bloqueadores de los canales de calcio tienden a usarse primero debido a su larga trayectoria y menor costo.

Una palabra de advertencia sobre los diuréticos y el bajo contenido de potasio

Un efecto secundario del tratamiento con diuréticos, en todos los pacientes, no solo en aquellos con asma, es el bajo contenido de potasio, llamado hipocalemia. Aunque todos los pacientes tratados con diuréticos tienen cierto riesgo de desarrollar hipocalemia, este riesgo es algo mayor si usa medicamentos para el asma inhalados.

Los medicamentos para el asma tienden a expulsar el potasio de la sangre hacia las células, donde no está disponible gratuitamente. Esta tendencia, combinada con la naturaleza de los diuréticos que debilitan el potasio, significa que si está usando estos dos tipos de medicamentos al mismo tiempo, deberá controlar sus niveles de potasio regularmente. Además, su médico probablemente le recetará una dosis baja de diurético para reducir el riesgo de hipocalemia.

La seguridad de otros medicamentos para la hipertensión en pacientes asmáticos

Algunos medicamentos para la hipertensión no se consideran seguros ni inseguros para su uso en personas con asma. Por lo general, este estado indefinido se debe a que los medicamentos no se han estudiado específicamente en personas con presión arterial alta y asma.

De hecho, la mayoría de estos medicamentos —incluidos la clonidina y la hidralazina— tienden a usarse raramente de todos modos, lo que hace poco atractiva la idea de investigar específicamente su uso en pacientes con asma.

Fuentes

Categorías