Los efectos de la neumonía en el cuerpo

La neumonía es una infección en uno o ambos pulmones. Las bacterias y los virus son las causas más comunes de neumonía. Los hongos también pueden provocar neumonía. La infección causa inflamación en los alvéolos pulmonares. Esto da como resultado una acumulación de líquido que dificulta la respiración. La neumonía puede ser una emergencia médica, especialmente entre los grupos de alto riesgo, como las personas mayores de 65 años y los niños de 5 años o menos.

La neumonía generalmente afecta los pulmones, pero las complicaciones también pueden ocasionar problemas en otras áreas del cuerpo. Estos pueden ser muy graves e incluso mortales. Su riesgo, tratamiento y tiempo de recuperación dependen de la causa de la infección, su edad y cualquier problema de salud adicional que haya tenido antes de contraer neumonía.

Sistema respiratorio

Una bacteria o virus ingresa al cuerpo a través de una vía aérea. Una vez que la infección llega a los pulmones, la inflamación hace que los sacos de aire, llamados alvéolos, se llenen de líquido o pus. Esto puede provocar problemas para respirar, tos y tos con moco amarillo o marrón .

La respiración puede sentirse más difícil o superficial. Puede experimentar dolor en el pecho cuando respira profundamente.

La acumulación de líquido en y alrededor de los pulmones conduce a más complicaciones. El líquido que se acumula en un área se llama absceso. Si el absceso no desaparece con el tratamiento con antibióticos, es posible que deba extirparse quirúrgicamente. El líquido que se forma entre la cubierta de los pulmones y el revestimiento interno de la pared torácica se denomina derrame pleural. Será necesario drenar un derrame pleural infectado. Por lo general, se usa un tubo torácico para hacer esto.

Si la infección y la acumulación de líquido se vuelven lo suficientemente graves, puede impedir que los pulmones hagan su trabajo.

Cuando los pulmones no pueden agregar oxígeno a la sangre y eliminar el dióxido de carbono en los niveles correctos, puede ocurrir insuficiencia respiratoria. Los signos de insuficiencia respiratoria incluyen:

  • respiración rápida
  • sintiendo que no puedes respirar suficiente aire
  • Confusión
  • me siento con sueño
  • los labios o las uñas se vuelven de color azulado

Busque atención médica inmediata si experimenta insuficiencia respiratoria. Se puede tratar con oxigenoterapia o con un ventilador, que es una máquina que soporta la respiración.

Sistema circulatorio

Uno de los primeros signos de neumonía causada por bacterias es un latido cardíaco acelerado. Esto puede estar relacionado con una fiebre alta.

Una infección por neumonía puede extenderse desde los pulmones al torrente sanguíneo. Esta es una complicación grave. Puede alcanzar otros órganos principales y provocar daños en los órganos o incluso la muerte. La propagación de bacterias a través de la sangre se llama bacteriemia. Su resultado potencialmente mortal se llama shock séptico.

El shock séptico puede causar presión arterial muy baja y un flujo sanguíneo reducido a los órganos principales del cuerpo. Cuando los órganos no reciben suficiente sangre y oxígeno, se dañan y finalmente se cierran (insuficiencia orgánica). Los pulmones son responsables de agregar oxígeno a la sangre y eliminar el exceso de dióxido de carbono. Si no pueden hacer esto, sus órganos principales pueden obtener demasiado dióxido de carbono y no suficiente oxígeno. Si no se trata, esto también conducirá a daños y fallas en los órganos.

También hay evidencia de que tener neumonía pone a alguien en mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Este riesgo dura hasta la recuperación y puede permanecer más alto de lo normal incluso años después de la infección.

Sistema inmune

El sistema inmunitario del cuerpo ayuda a combatir las bacterias y virus dañinos. Una persona con un sistema inmunitario normal y saludable generalmente puede recuperarse de la neumonía después del tratamiento con antibióticos y descansar.

Las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado debido a otra afección, como el VIH o el cáncer que se está tratando con quimioterapia, tienen un mayor riesgo de desarrollar neumonía y experimentar complicaciones.

Sistema muscular

A medida que el cuerpo intenta combatir una infección, también puede ocurrir debilidad o dolor muscular. Esto es más común con la neumonía causada por un virus.

Si la neumonía provoca fiebre, los escalofríos pueden ser un síntoma de la fiebre. Los escalofríos ocurren cuando los músculos se expanden y contraen.

Sistema urinario

Si no se trata, una infección del tracto urinario puede extenderse y provocar neumonía. Sin embargo, esto no es tan común.

La infección también puede transmitirse desde los pulmones a través del torrente sanguíneo hasta el tracto urinario.

También se pueden encontrar dos tipos de bacterias que causan neumonía, Streptococcus pneumoniae y Legionella pneumophila , en la orina. Los médicos pueden usar una prueba de orina para confirmar la neumonía y determinar las opciones de tratamiento.

Sistema digestivo

En algunos casos, como la neumonía causada por el virus de la gripe, las náuseas y los vómitos son efectos secundarios comunes.

Para la mayoría de las personas, la neumonía es tratable. También es prevenible. Obtenga más información sobre los tratamientos para la neumonía y cómo protegerse de las infecciones que la causan.

7 fuentes

  • Aprende sobre la neumonía. (2016)
    lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/pneumonia/learn-about-pneumonia.html
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  • ¿Qué es la insuficiencia respiratoria? (2011)
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