Los efectos de la insulina en el cuerpo

La insulina es una hormona producida por el páncreas. Su función es permitir que otras células transformen la glucosa en energía en todo el cuerpo. Sin insulina, las células carecen de energía y deben buscar una fuente alternativa. Esto puede conducir a complicaciones potencialmente mortales.

La insulina es una hormona natural producida en el páncreas. Cuando come, su páncreas libera insulina para ayudar a su cuerpo a producir energía a partir de azúcares (glucosa). También te ayuda a almacenar energía. La insulina es una parte vital del metabolismo. Sin él, tu cuerpo dejaría de funcionar.

En la diabetes tipo 1, el páncreas ya no puede producir insulina. En la diabetes tipo 2, el páncreas produce inicialmente insulina, pero las células de su cuerpo no pueden hacer un buen uso de la insulina (resistencia a la insulina).

La diabetes no controlada permite que la glucosa se acumule en la sangre en lugar de distribuirse a las células o almacenarse. Esto puede causar estragos en prácticamente todas las partes de su cuerpo. Las complicaciones de la diabetes incluyen enfermedad renal, daño nervioso, problemas oculares y problemas estomacales.

Las personas con diabetes tipo 1 necesitan terapia de insulina para vivir. Algunas personas con diabetes tipo 2 también deben tomar terapia de insulina para controlar los niveles de azúcar en la sangre y evitar complicaciones. La insulina generalmente se inyecta en el abdomen, pero también se puede inyectar en la parte superior de los brazos, muslos o glúteos. Los sitios de inyección deben rotarse dentro de la misma ubicación general. Las inyecciones frecuentes en el mismo lugar pueden causar depósitos de grasa que dificultan la administración de insulina. Algunas personas usan una bomba, que suministra insulina a través de un catéter colocado debajo de la piel del abdomen.

Sistemas endocrinos, excretores y digestivos

Cuando come, la comida viaja al estómago y al intestino delgado, donde se descompone en nutrientes. Los nutrientes son absorbidos y distribuidos a través de su torrente sanguíneo. El páncreas es un órgano ubicado en su abdomen entre su estómago y su columna vertebral. Este componente integral de su sistema digestivo produce insulina y la libera en el torrente sanguíneo cuando come. La insulina es una parte importante del metabolismo y necesaria para convertir la glucosa en energía y distribuirla a las células de todo el cuerpo.

La insulina ayuda al hígado, los músculos y las células grasas a almacenar la glucosa que no necesita de inmediato, por lo que puede usarse para obtener energía más adelante. A su vez, el hígado produce menos glucosa por sí solo. Esto mantiene sus niveles de glucosa en sangre bajo control. El hígado libera pequeñas cantidades de glucosa en el torrente sanguíneo entre comidas para mantener los niveles de azúcar en la sangre dentro de ese rango saludable.

Sistema circulatorio

Cuando la insulina ingresa al torrente sanguíneo, ayuda a las células de todo el cuerpo, incluso en el sistema nervioso central y cardiovascular, a absorber la glucosa. El trabajo del sistema circulatorio es administrar insulina.

Mientras el páncreas produzca suficiente insulina y su cuerpo pueda usarla adecuadamente, los niveles de azúcar en la sangre se mantendrán dentro de un rango saludable. Una acumulación de glucosa en la sangre (hiperglucemia) puede causar complicaciones como daño nervioso (neuropatía), daño renal y problemas oculares. Los síntomas de la glucemia alta incluyen sed excesiva y micción frecuente. Demasiada poca glucosa en la sangre (hipoglucemia) puede hacer que se sienta irritable, cansado o confundido. El bajo nivel de azúcar en la sangre puede conducir a la pérdida de conciencia.

Cuando no tienes suficiente insulina, las células de tu cuerpo comienzan a morir de hambre. Debido a que las células no pueden usar la glucosa, comienzan a descomponer la grasa para obtener energía. Además de una acumulación de glucosa en la sangre, este proceso crea una acumulación peligrosa de sustancias químicas llamadas cetonas. Los síntomas incluyen aliento con olor dulce, boca seca, náuseas y vómitos. Su cuerpo trata de eliminar las cetonas a través de la orina, pero a veces no puede seguir el ritmo. Esto causa una afección potencialmente mortal llamada cetoacidosis.

Si tiene diabetes, la terapia con insulina puede hacer el trabajo que su páncreas no puede hacer. La insulina de acción rápida llega al torrente sanguíneo en 15 minutos y continúa funcionando hasta cuatro horas. La insulina de acción corta ingresa al torrente sanguíneo en 30 minutos y funciona hasta por seis horas. La insulina de acción intermedia llega al torrente sanguíneo en dos o cuatro horas y es efectiva durante aproximadamente 18 horas. La insulina de acción prolongada comienza a funcionar en unas pocas horas y mantiene los niveles de glucosa incluso durante aproximadamente 24 horas.

Los análisis de sangre pueden indicar rápidamente si sus niveles de glucosa son demasiado altos o demasiado bajos.

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