Los diferentes tipos de terapia de autismo

La mayoría de los niños, y muchos adultos, en el espectro del autismo reciben (¡al menos!) Terapia del habla, terapia ocupacional , fisioterapia y terapia de habilidades sociales. Muchos también ven a los terapeutas por problemas tales como trastornos del sueño, problemas alimenticios o trastorno del procesamiento sensorial . Muchos reciben terapia cognitiva (también conocida como asesoramiento) para problemas como trastornos del estado de ánimo, ansiedad o depresión.

Además, la mayoría de las personas más jóvenes con autismo también reciben una variedad de terapias, como el Análisis de Comportamiento Aplicado (ABA) y sus múltiples ramificaciones; terapias de desarrollo como Floortime y RDI; o terapias «biomédicas» como suplementos nutricionales, oxígeno hiperbárico y quelación (eliminación de metales pesados ​​del cuerpo).

¿Cuál de estos, se preguntarán, es «terapia de autismo»? ¿Cuál de estos trata el autismo en su conjunto?

No hay terapia de autismo individual

De hecho (¡sorpresa!), No existe una terapia o tratamiento único llamado «terapia de autismo». Esto se debe a que:

  • El autismo no es un trastorno singular que se puede tratar con una sola terapia o píldora. En cambio, es una colección de síntomas que varían significativamente de persona a persona.
  • Hay algunas causas conocidas de autismo, pero ninguna de ellas puede tratarse con una sola terapia o píldora. Estos incluyen la exposición prenatal a productos farmacéuticos específicos y algunos trastornos genéticos.
  • En la mayoría de los casos, se desconoce la causa del autismo; por lo tanto, si bien hay muchas terapias disponibles para tratar los síntomas, no existe un tratamiento que se pueda recetar para curar el trastorno.

Los médicos rara vez se refieren a las terapias comúnmente prescritas, como el habla, la terapia ocupacional (del tipo destinado a mejorar el funcionamiento físico) o la terapia física como «terapia para el autismo», a pesar de que esas terapias casi siempre se brindan a personas con autismo. Eso no es porque sean ineficaces; de hecho, generalmente son bastante efectivos en el tratamiento de síntomas específicos del autismo. Pero no fueron desarrollados específicamente para tratar el autismo, ni están diseñados para curarlo.

Del mismo modo, las terapias nutricionales, cognitivas y farmacéuticas, si bien pueden ser útiles para abordar los síntomas específicos del autismo (o problemas asociados) rara vez se llaman «terapia del autismo». Al igual que las terapias descritas anteriormente, se usan para muchos trastornos diferentes; no fueron desarrollados para el autismo en particular.

ABA y otras terapias del desarrollo

La mayoría de las veces, cuando las personas se refieren a la «terapia para el autismo», están hablando sobre ABA o sobre tratamientos biomédicos o de desarrollo que están destinados a aliviar los síntomas más frecuentemente asociados con el autismo: desafíos sociales y del lenguaje, comportamientos repetitivos y desafíos sensoriales. Curiosamente, sin embargo, ni siquiera estas terapias se desarrollaron inicialmente para tratar el autismo.

ABA, la terapia más comúnmente conocida como «terapia de autismo», deriva de la modificación del comportamiento, un enfoque muy antiguo para enseñar comportamientos apropiados a través de un sistema de recompensas y consecuencias. La terapia conductual se ha utilizado durante muchas décadas para muchos propósitos. Sin embargo, en los últimos cincuenta años, se ha modificado y ampliado significativamente para enseñar comportamientos apropiados a los niños con autismo que, por lo general, no aprenden por imitación o por ensayo y error.

Las terapias del desarrollo (incluidas algunas formas de terapia ocupacional y de juego ) se desarrollaron para ayudar a los niños con diversos problemas emocionales y de desarrollo a relacionarse con los demás de manera positiva y desarrollar habilidades de comunicación y colaboración. Al igual que ABA, la terapia de desarrollo ha evolucionado bastante en las últimas décadas para satisfacer específicamente las necesidades de los niños con autismo. Floortime, SCERTS y RDI son ramificaciones de la terapia del desarrollo que se han modificado y codificado para el tratamiento del autismo.

La terapia de integración sensorial, que se ha vuelto más común y popular en los últimos años, tampoco es una «terapia de autismo». En realidad, es una rama de la terapia ocupacional que se modificó para ayudar a las personas (autistas o no) que son demasiado o poco sensibles a la luz, el sonido, los olores, etc.

¿Se desarrolló algo únicamente para tratar el autismo? La respuesta es sí, pero, tal vez no sea tan sorprendente, las terapias y los tratamientos desarrollados específicamente para tratar el autismo tienden a ser los menos investigados y los más controvertidos. Estos van desde intervenciones únicas relacionadas con la visión, la audición y la química corporal (baños de desintoxicación, integración auditiva, etc.) hasta intervenciones interpersonales como Sonrise, «Respuesta rápida», etc.

Sí, estos fueron desarrollados específicamente para tratar el autismo. Pocas de estas terapias han sido bien investigadas; ninguno se considera actualmente como un tratamiento convencional para (o curar) el autismo.

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