Los diferentes tipos de biopsias de cáncer de piel

Si tiene una mancha sospechosa en su piel , su médico puede recomendarle una biopsia para detectar cáncer de piel . Esto puede traer a la mente varias preguntas. ¿Qué tipos de procedimientos de biopsia de cáncer de piel se pueden realizar y por qué se recomiendan diferentes procedimientos para diferentes lesiones? ¿Dolerá? ¿Qué información recibirá su médico del patólogo y cuáles serán los próximos pasos? Obtenga más información sobre el proceso de biopsia del cáncer de piel, a continuación.

¿Qué es una biopsia de cáncer de piel?

Se realiza una biopsia de cáncer de piel para ver si una mancha anormal en su piel podría ser cáncer. El cáncer de piel es una afección muy común que afecta a más de un millón de personas cada año en los Estados Unidos.

Tipos de cáncer de piel

Hay tres tipos principales de cáncer de piel, y qué tipo de cáncer de piel que tenga determinará qué tipo de biopsia de cáncer de piel se usa.

  • De células escamosas de cáncer de piel: el carcinoma de células escamosas de la piel comienza a veces como la queratosis actínica , una lesión escamosa con una base roja que está relacionado con la exposición solar. Este es el segundo tipo más común de cáncer de piel.
  • Carcinoma basocelular de la piel: el carcinoma basocelular es la forma más común de cáncer de piel, responsable de alrededor del 80 por ciento de estos tumores. La aparición de un carcinoma basocelular a menudo es perlado y el tumor generalmente comienza como una protuberancia en la piel que finalmente se deprime en el centro (como un volcán).
  • Melanoma : el melanoma es la forma más grave de cáncer de piel y es responsable de la mayoría de las muertes por la enfermedad. Dado que la estadificación del melanoma (que afecta el plan de tratamiento y su pronóstico) depende de establecer con precisión la profundidad del tumor, el tipo de biopsia de cáncer de piel que elija su médico será el que preserve el tumor con la mayor precisión posible.

Los carcinomas de células escamosas y basales se consideran cánceres de piel «no melanoma» y rara vez se diseminan. La mayoría de los procedimientos de biopsia de piel se pueden usar para diagnosticar estos cánceres, pero lo mismo no es cierto con el melanoma.

Tipos de biopsias

  • Biopsia con afeitado: una biopsia con afeitado es una biopsia de cáncer de piel bastante simple que es muy similar a cómo se afeitaría la cara o las piernas, aunque más profunda. Es el tipo de biopsia que se realiza con mayor frecuencia, y funciona mejor con lesiones elevadas. Este tipo de biopsia elimina la capa epidérmica de la piel y la parte superior de la dermis.. No se debe realizar una biopsia por afeitado si se sospecha melanoma (se deben considerar otras técnicas de biopsia para lesiones pigmentadas). A menudo es el método preferido para evaluar las lesiones cutáneas en el pie, ya que no conlleva el riesgo de separación y sangrado después del procedimiento. Después de tomar la biopsia, el área donde se extrajo la piel se puede cauterizar para evitar el sangrado con una solución de hidróxido de aluminio o nitrato de plata (aunque esto puede manchar la piel). El área debe mantenerse limpia y húmeda durante una semana para minimizar las cicatrices.
  • Biopsia por punción: una biopsia por punción se realiza en un método similar a un punzón de papel o un cortador de galletas, y elimina una sección cilíndrica de tejido. Hay disponibles herramientas de biopsia por punción de diferentes tamaños y su médico elegirá el tamaño que sea capaz de extraer la mejor muestra con la menor cantidad de cicatrices. Se elige el área a biopsiar y la muestra se obtiene girando la herramienta. Se puede usar una biopsia por punción para tomar una muestra de una lesión sospechosa (o, a veces, eliminar toda la lesión si es pequeña). Una biopsia por punción toma una muestra más profunda que una biopsia por afeitado, eliminando la epidermis, la dermis y una pequeña cantidad de tejido subcutáneo (o subcutis). El área a menudo se cierra con una sutura. Se debe considerar un tipo diferente de biopsia si se sospecha melanoma.
  • Biopsias incisionales y escisionales: las biopsias incisionales y escisionales se realizan con un cuchillo quirúrgico. La diferencia es que se realiza una biopsia por escisión (recomendada si se sospecha melanoma ) para extirpar toda la lesión, mientras que una biopsia por incisión elimina solo una parte para evaluarla. A menudo se realiza una incisión elíptica para ayudar a cerrar la incisión después de extraer el tejido.

Elegir la biopsia correcta

Se puede considerar una biopsia por afeitado o una biopsia por punción si una lesión es sospechosa de cáncer de piel de células basales o de células escamosas, pero se debe realizar una biopsia por escisión (preferiblemente una biopsia por escisión amplia) si se sospecha melanoma.

A pesar de las pautas establecidas por la Academia Estadounidense de Dermatología, estas recomendaciones no se siguen de cerca. En 2016, se descubrió que había diferencias significativas en cómo los dermatólogos estadounidenses seguían estas pautas. Por ejemplo, cuando se trataba de melanomas en un estudio:

  • 35 por ciento fueron detectados por biopsia por afeitado
  • 11 por ciento fueron detectados por biopsia por punción
  • De los melanomas que se biopsiaron adecuadamente con una biopsia por escisión, el 31 por ciento se extirparon con una escisión estrecha, en lugar de la escisión amplia recomendada

Si bien los estudios recientes no han encontrado que el tipo de biopsia de cáncer de piel hace una diferencia significativa en la supervivencia como se había pensado en el pasado, una biopsia adecuada aumenta la precisión del diagnóstico y la estadificación del cáncer, lo que influye en sus opciones de tratamiento y pronóstico.

El quid de estos hallazgos es que debe ser un defensor informado cuando se trata de su atención médica. Haga preguntas, seleccione cuidadosamente a sus proveedores y no dude en obtener una segunda opinión.

¿Duele una biopsia?

Antes de que se realice una biopsia de cáncer de piel, su médico adormecerá la piel, generalmente inyectando lidocaína en toda el área a biopsiar. Para aquellos que son muy sensibles al dolor, primero se puede adormecer el área con lidocaína tópica que se aplica durante 20 o 30 minutos antes de la inyección de lidocaína. Después de la biopsia, debe tener un dolor mínimo.

Curación

No importa qué tipo de biopsia de cáncer de piel haya realizado, es importante mantener limpia la incisión o el sitio de la biopsia. No hay forma de prevenir las cicatrices cuando se realiza una biopsia, pero puede minimizar las cicatrices manteniendo el área limpia para evitar infecciones (que pueden aumentar las cicatrices) y evitando estresar el área biopsiada.

Complicaciones

Las complicaciones son poco frecuentes con una biopsia de piel, pero pueden incluir sangrado e infección. Si tiene un trastorno hemorrágico o toma algún medicamento que aumente el sangrado, hable con su médico. Tenga en cuenta que algunos suplementos herbales también pueden aumentar el sangrado.

Patología

Por lo general, toma varios días antes de que su médico reciba un informe de patología del laboratorio. Esto determina si el área de la piel es cancerosa o no. Pregúntele a su médico cuándo espera obtener el informe y averigüe si lo llamará con resultados o si necesita programar una cita de seguimiento.

Si su biopsia de piel revela un melanoma, se pueden realizar más biopsias para evaluar los ganglios linfáticos en el área cerca del tumor. Obtenga más información sobre las ventajas y desventajas de la disección de ganglios linfáticos con melanoma.

La línea de fondo

Si tiene una biopsia de cáncer de piel por una lesión anormal en su piel, probablemente se sienta ansioso. No ayuda cuando las personas sugieren que «solo» puede ser cáncer de piel. Cualquier tipo de cáncer es aterrador y es normal sentirse nervioso. La buena noticia es que cuando el cáncer de piel se detecta y se trata temprano, es curable, por lo que consultar regularmente a un dermatólogo para chequeos siempre es una buena idea.

Ya sea que sus resultados revelen o no cáncer, tómese un momento para aprender sobre la prevención del cáncer de piel . Es importante usar un protector solar de amplio espectro todos los días, especialmente cuando tiene que estar al aire libre durante un período prolongado de tiempo, además de permanecer en el interior durante la mitad del día, buscar sombra y usar ropa segura para el sol, como protectores contra erupciones , sombreros y gafas de sol.

Fuentes

  • U.S. National Library of Medicine. Skin Lesion Biopsy. Updated 12/02/14.

  • Farber, A., and D. Rigel. A Comparison of Current Practice Patterns of US Dermatologists Versus Published Guidelines for the Biopsy, Initial Management, and Follow-Up of Patients with Primary Cutaneous Melanoma. Journal of the American Academy of Dermatology. 2016. 75(6):1193-1197.
  • Kasper, Dennis, Anthony Fauci, Stephen Hauser, Dan Longo, and J. Jameson. Harrison’s Principles of Internal Medicine. New York: McGraw-Hill Education, 2015. Print.
  • Madu, F., Wouters, M., and A. van Akkooi. Sentinel Node Biopsy in Melanoma: Current Controversies Addressed. European Journal of Surgical Oncology. 2016 Aug 24. (Epub ahead of print).

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