Los beneficios para la salud del aceite de neem

El aceite de neem es una sustancia natural extraída de las semillas del árbol de neem ( Azadirachta indica ), un árbol de hoja perenne nativo de la India. Utilizado durante mucho tiempo en ciertos sistemas de medicina tradicional (como el Ayurveda ), se cree que el aceite de neem ofrece una serie de beneficios cuando se aplica a la piel y / o al cabello.

El aceite de neem contiene varios ácidos grasos que se consideran beneficiosos para la piel, como el ácido oleico y el ácido linoleico.

Beneficios de la salud

En medicina alternativa, el aceite de neem se usa a menudo en el tratamiento de problemas como la caspa y el cuero cabelludo seco. En estos casos, el aceite de neem generalmente se diluye en un aceite portador , se masajea en el cuero cabelludo y se deja reposar durante un período de tiempo (generalmente 30 minutos o más) antes de enjuagar.

Además, el aceite de neem se usa para tratar el hongo de las uñas y el acné . También se dice que el aceite de neem suaviza la piel.

Algunos defensores también sugieren que el aceite de neem puede actuar como un repelente natural de insectos . Conocidos como «azadiractinas», se cree que ciertos compuestos encontrados en el aceite de neem poseen propiedades insecticidas.

Aunque la investigación sobre el uso medicinal del aceite de neem es bastante limitada, hay algunas pruebas de que el aceite de neem puede actuar como un antimicrobiano (un tipo de sustancia que mata o inhibe el crecimiento de microorganismos, como bacterias y hongos).

Varios estudios también muestran que los champús que contienen aceite de neem pueden ayudar a tratar los piojos . En un estudio de 2011 publicado en Parasitology Research , por ejemplo, los científicos usaron un champú a base de neem en 12 niños con piojos. Descubrieron que un tratamiento único de 10 minutos con el champú destruyó todos los piojos. Repitiendo el experimento con otros ocho niños, los autores del estudio observaron que un tratamiento único de 20 minutos arrojó resultados similares. Además, varios otros estudios sugieren que el champú a base de neem puede eliminar los piojos y sus huevos sin provocar ningún efecto secundario.

Además, la investigación preliminar indica que el aceite de neem puede ayudar a proteger contra las picaduras de insectos. Por ejemplo, en un estudio publicado en la Revista de Medicina Tropical y Salud Pública del Sudeste Asiático en 1995, los científicos descubrieron que una mezcla de aceite de neem y aceite de coco puede actuar como repelente de mosquitos.

Efectos secundarios potenciales

Dado que algunas personas experimentan reacciones alérgicas al aceite de neem, es importante suspender el uso del aceite si experimenta síntomas como picazón o enrojecimiento de la piel.

También debe tenerse en cuenta que el aceite de neem tiene un olor fuerte y picante similar al del ajo o el azufre.

Además, el aceite de neem no debe tomarse por vía oral a menos que esté bajo la dirección de un herbolario calificado o profesional de la salud.

Dosis y preparación

No hay suficientes datos científicos para proporcionar una dosis recomendada de aceite necesario. Se han utilizado diferentes dosis en ensayos clínicos. Por ejemplo, en estudios que investigan las picaduras de insectos, se ha utilizado una crema que contiene aceite de neem al 1 por ciento, 2 por ciento o 5 por ciento.

La dosis adecuada para usted puede depender de factores que incluyen su edad, sexo e historial médico. Hable con su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento personalizado.

Qué buscar

El aceite de neem se vende en línea y en muchas tiendas naturistas. Muchas fuentes recomiendan aceite de neem 100% puro, orgánico o prensado en frío. El aceite de neem debe ser de color amarillo y tener un pequeño similar al ajo.

Debido a la falta de investigación de apoyo, es demasiado pronto para recomendar el aceite de neem como tratamiento para cualquier afección. Si está considerando usarlo, hable con su médico para evaluar los posibles riesgos y beneficios. Tenga en cuenta que la medicina alternativa no debe utilizarse como sustituto de la atención estándar. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener serias consecuencias.

Fuentes

  • Neem. The Natural Medicines Database. Professional Monograph. 2/6/2019

  • Abdel-Ghaffar F, Al-Quraishy;S, Al-Rasheid;KA, Mehlhorn H. «Efficacy of a Single Treatment of Head Lice With a Neem Seed Extract: an in Vivo and in Vitro Study on Nits and Motile Stages.» Parasitol Res. 2011 Jun 11.
  • Abdel-Ghaffar F, Semmler M. «Efficacy of Neem Seed Extract Shampoo on Head Lice of Naturally Infected Humans in Egypt. » Parasitol Res. 2007 Jan;100(2):329-32.
  • Heukelbach J, Oliveira FA, Speare R. «A New Shampoo Based on Neem (Azadirachta Indica) Is Highly Effective Against Head Lice in Vitro. » Parasitol Res. 2006 Sep;99(4):353-6.
  • Mehlhorn H, Abdel-Ghaffar F, Al-Rasheid;KA, Schmidt J, Semmler M. «Ovicidal Effects of a Neem Seed Extract Preparation on Eggs of Body and Head Lice. » Parasitol Res. 2011 Apr 12.
  • Sharma SK, Dua VK, Sharma VP. «Field Studies on the Mosquito Repellent Action of Neem Oil. » Southeast Asian J Trop Med Public Health. 1995 Mar;26(1):180-2.

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