Los beneficios para la salud del aceite de eucalipto

El eucalipto ( Eucalyptus globulus) es un árbol de hoja perenne nativo de Australia pero cultivado en todo el mundo. Los aborígenes lo utilizaron por primera vez en el interior seco: masticaron las raíces, que contienen una alta concentración de agua. También bebieron té de eucalipto como remedio para la fiebre. A medida que este uso se extendió, el eucalipto se hizo conocido como té australiano para la fiebre.

El aceite altamente concentrado que se destila al vapor de las hojas del árbol se ha usado con fines medicinales desde al menos 1788, cuando los médicos notaron la presencia del aceite y comenzaron a usarlo para tratar problemas en el pecho y cólicos. A finales de 1800, su capacidad para promover la sudoración y la mucosidad clara llevó a la prescripción de aceite de eucalipto para afecciones respiratorias, como bronquitis, gripe, asma y tos. Cuando se corrió la voz sobre el aceite de eucalipto, comenzó a usarse de otras maneras, incluso como linimento para los músculos cansados ​​y adoloridos, y para aliviar el dolor de la artritis. Aunque el aceite esencial todavía se recomienda hoy en día para una gran cantidad de aplicaciones medicinales, su uso principal sigue siendo el tratamiento de la tos, el resfriado, la bronquitis y el alivio sintomático de los resfriados y la congestión del tracto respiratorio superior.

Como la mayoría de los aceites esenciales, el aceite de eucalipto contiene muchos componentes naturales. Pero la clave es el 1,8-cineol (también conocido como cineol y eucaliptol), el compuesto responsable de su olor limpio, fuerte y ligeramente medicinal, así como de su valor medicinal. Según una revisión de 2010 , se ha demostrado que el eucaliptol tiene una fuerte acción antibacteriana, antiviral y antifúngica, lo que puede explicar su uso tradicional como tratamiento para enfermedades respiratorias. Dicho esto, en un estudio más reciente de 2018 que investigó la actividad antibiótica de cinco aceites esenciales, el aceite de eucalipto solo mostró una actividad débil contra los patógenos respiratorios. Se descubrió que el aceite de eucalipto es un potente antioxidante en un examen fitoquímico de 2010 .

Beneficios de la salud

Pocos de los beneficios propuestos para el aceite de eucalipto tienen una sólida ciencia detrás de ellos, de acuerdo con la Base de Datos Completa de Medicamentos Naturales (NMCD), que califica la efectividad basada en evidencia científica. Aunque prometedor, la mayoría de la evidencia se considera preliminar. Aquí hay un resumen de lo que se sabe hasta ahora sobre cómo el aceite de eucalipto puede beneficiar la salud.

Alivio Resfriado y Respiratorio

Es posible que conozca mejor el aceite de eucalipto de productos como Vicks VapoRub, donde actúa para limpiar sus vías respiratorias. Al menos un estudio encontró algún beneficio para un roce de vapor (VR) que contiene alcanfor, mentol y aceite de eucalipto en comparación con un placebo de petróleo cuando se usa en niños por la noche. Entre los grupos de tratamiento, los investigadores detectaron diferencias significativas en la mejora de la tos, la congestión y la dificultad para dormir, y el grupo de RV obtuvo constantemente la mejor puntuación sobre la gravedad de la tos, la dificultad para dormir del niño y de los padres, y el puntaje combinado de síntomas. No hubo efecto en la secreción nasal, y los niños tratados con VR experimentaron enrojecimiento y ardor en la piel.

El aceite de eucalipto a menudo se usa en forma de inhalación de vapor para ayudar a aliviar los síntomas del resfriado, aunque se necesitan estudios para confirmar el valor de este uso. Cuando se inhala en el sistema respiratorio, se cree que reduce los espasmos musculares que pueden estrechar las vías respiratorias y dificultar la respiración. También se dice que es un expectorante suave y que promueve el drenaje de los senos congestionados.

Bronquitis

En la medicina herbal tradicional, el té o aceite de eucalipto a menudo se usa internamente y también externamente sobre el cofre. Ambos usos están aprobados por la Comisión Alemana E, el panel de expertos que evalúa la medicina herbal, para tratar la bronquitis. Esta afección es una inflamación común del revestimiento de los tubos que transportan aire hacia y desde los pulmones, que a menudo se desarrolla por un resfriado. Un estudio doble ciego, controlado con placebo estudio publicado en la revista Tosen 2013 confirmó que las personas con bronquitis pueden beneficiarse del tratamiento con cineol oral. Durante un período de 10 días, 242 pacientes recibieron 200 miligramos de cineol tres veces al día o un placebo. Después de cuatro días de tratamiento, fue notable que el grupo tratado con cineol mostró una mejora significativamente mayor en los síntomas de la bronquitis aguda, especialmente la frecuencia de los ataques de tos.

Sinusitis

El cineol puede ayudar a acelerar la curación de la sinusitis aguda, que a menudo comienza como un resfriado y luego se convierte en una infección bacteriana. En un estudio doble ciego realizado en 2004 con 150 personas con sinusitis aguda que no requirieron tratamiento con antibióticos, los que recibieron 200 miligramos de cineol por vía oral tres veces al día se recuperaron significativamente más rápido que los que recibieron un placebo.

Asma

La investigación preliminar muestra que el eucaliptol podría romper la mucosidad en personas con asma. Si bien algunas personas con asma severa han podido reducir su dosis de medicamentos esteroides al tomar eucaliptol, no debe intentarlo sin el consejo y control de su proveedor de atención médica.

Cicatrización de la herida

Los ungüentos tópicos que contienen el aceite se han utilizado en la medicina aborigen tradicional para apoyar la curación de heridas, un uso que la ciencia moderna ha investigado. Un estudio de 2012 analizó la actividad antimicrobiana del aceite de eucalipto contra dos patógenos, S. aureus , que es el principal responsable de la infección de la herida postoperatoria, el síndrome de shock tóxico y la intoxicación alimentaria, y E. coli, que es responsable del tracto urinario infecciones Los investigadores encontraron que el aceite tenía actividad contra ambas bacterias. Este tipo de acción antibacteriana puede hacer que el aceite de eucalipto sea un tratamiento efectivo para cortes y heridas menores, dice el experto en hierbas Michael Castleman, autor de «The New Healing Herbs». Sugiere aplicar una o dos gotas de aceite de eucalipto en una herida limpia.

Alivio del dolor

Al igual que muchos aceites esenciales, el aceite de eucalipto se está investigando para su uso como analgésico. En un estudio de 2013 , la inhalación de aceite de eucalipto durante 30 minutos en tres días consecutivos después de la cirugía de reemplazo de rodilla fue efectiva para disminuir el dolor y la presión arterial de los pacientes.

Se descubrió que una pomada a base de eucalipto aumenta la circulación cuando se aplica a los antebrazos de los participantes en un pequeño estudio doble ciego publicado en 1991, que sugiere que el eucalipto puede aliviar temporalmente el dolor muscular menor cuando se aplica tópicamente. Al igual que el mentol y la gaulteria, el eucalipto se considera un contrairritante . Funciona al irritar la piel donde se aplica, haciendo que la piel se sienta caliente o fría.

Salud bucal

La investigación preliminar publicada en el Journal of Periodontology muestra que la goma de mascar que contiene 0.3 por ciento a 0.6 por ciento de extracto de eucalipto puede reducir la placa dental y la gingivitis, y mejorar el mal aliento en algunas personas. Algunos dentistas recomiendan diluir una gota de aceite de eucalipto con aceite de oliva o de coco y agitar en la boca o aplicar una gota en la pasta de dientes antes de cepillarse.

Posibles efectos secundarios

El eucaliptol, el químico activo que se encuentra en el aceite de eucalipto, es posiblemente seguro cuando se toma por vía oral durante hasta 12 semanas, según NMCD . El aceite de eucalipto es probablemente inseguro cuando se toma por vía oral sin diluirse primero.

El aceite de eucalipto no debe aplicarse directamente sobre la piel. Usarlo «puro» puede causar irritación severa. Para diluir un aceite esencial , una buena regla general es agregar 12 gotas del aceite a cada onza líquida de aceite portador, como almendras, albaricoque, aceite de aguacate o loción.

No se sabe lo suficiente sobre el uso de aceite de eucalipto durante el embarazo y la lactancia, así que no lo use sin consejo médico. El aceite de eucalipto también es probablemente inseguro para los niños y no debe tomarse por vía oral ni aplicarse sobre la piel.

Si tiene una afección médica, consulte a un profesional calificado antes de usar aceites esenciales. Ciertos aceites esenciales no deben ser utilizados por personas con problemas de salud. Por ejemplo, las personas con enfermedad hepática o renal solo deben usar aceites esenciales bajo la guía de un profesional calificado. Una vez absorbidos en el torrente sanguíneo, los aceites esenciales son finalmente eliminados de su cuerpo por el hígado y los riñones. El uso excesivo de aceites esenciales puede dañar estos órganos.

Consulte a un profesional calificado si toma algún medicamento, porque los aceites esenciales pueden interactuar con ciertos medicamentos. Por ejemplo, las primeras investigaciones sugieren que el eucalipto podría reducir el azúcar en la sangre, por lo que los niveles de azúcar en la sangre deben controlarse de cerca si toma medicamentos para la diabetes. Dado que el eucalipto podría afectar los niveles de azúcar en la sangre, existe la preocupación de que pueda dificultar el control del azúcar en la sangre durante y después de la cirugía. Deje de usar eucalipto al menos dos semanas antes de una cirugía programada.

Si está considerando el uso de aceites esenciales para una afección de salud, asegúrese de consultar primero a su médico. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener serias consecuencias.

Dosis y preparación

Los adultos pueden tomar pequeñas dosis de aceite de eucalipto (0.05 a 0.2 mililitros al día) internamente. Siempre diluya el aceite en agua tibia antes de consumirlo. Para preparar una infusión, hierva una o dos cucharaditas de las hojas picadas en una taza de agua y deje reposar durante 10 minutos. Puedes beber hasta dos tazas al día. Para hacer una pomada, agregue unas gotas a la vaselina y aplique como una capa gruesa hasta tres veces al día.

Si usa un producto comercial, asegúrese de seguir las instrucciones en la etiqueta.

Tenga en cuenta que el aceite de eucalipto es altamente venenoso, y tomar 3.5 mililitros (un poco menos de una cucharadita) de aceite sin diluir ha resultado fatal. Los signos de intoxicación por eucalipto pueden incluir dolor de estómago y ardor, mareos, debilidad muscular, pupilas pequeñas, sensación de asfixia y algunos otros. El aceite de eucalipto también puede causar náuseas, vómitos y diarrea.

Para hacer un inhalador de eucalipto, agregue unas gotas de aceite de eucalipto o un puñado de hojas al agua caliente o al vaporizador e inhale profundamente el vapor de vapor durante cinco a 10 minutos (tenga cuidado de no quemarse).

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