Los beneficios para la salud de las bayas de enebro

Las bayas de enebro ( Juniperus communis L. ) pertenecen a un género que involucra de 60 a 70 especies diferentes. La forma más utilizada de bayas de enebro es la variación de Juniperus communis L. El nombre común es enebro, también conocido como juniperi fructus, enebro común y «ramas de lo sobrenatural».;

Las bayas de enebro se clasifican en la categoría de hierbas / especias culinarias porque se usan comúnmente como saborizante para bebidas y para cocinar y preservar alimentos. También se considera un amargo a base de hierbas y se cree que ayuda a promover la digestión.

El enebro es una hierba fuerte aromática (perfumada) de una planta o árbol de hoja perenne. Crece en regiones templadas del norte de Europa, Asia y América del Norte. El cono del enebro es la parte que se conoce como la baya. Parece una pequeña baya verde y termina convirtiéndose en un tono negro azulado en el segundo año de crecimiento. A finales de la primavera, pequeñas flores florecen en la planta de enebro.;

La baya de enebro se parece más a un pequeño cono de pino que a una fruta. De hecho, la baya de enebro no es una fruta en absoluto, sino más bien un tipo de sabor amargo / cítrico.;

Es importante tener en cuenta que si bien las bayas de enebro contienen sustancias que han mostrado propiedades potencialmente beneficiosas, y si bien hay algunos estudios prometedores en animales, no hay ensayos clínicos en humanos que hayan demostrado un beneficio clínico de las bayas de enebro.

Beneficios de la salud

Usos comunes

El uso culinario más común de la baya de enebro es como una especia utilizada para dar sabor a la ginebra. Se utiliza con fines medicinales como un aceite esencial, hecho por destilación al vapor de las bayas trituradas, secas o fermentadas. Otras formas en que se usa la baya de enebro es como fruta seca. Se dice que el aceite tiene diuréticos (una sustancia que promueve el aumento de la producción de orina, que puede ayudar a reducir el edema y la presión arterial) y propiedades antisépticas.;

El aceite de bayas de enebro también se conoce como un irritante gastrointestinal (estómago e intestinos), que se cree que ayuda a promover el movimiento de los alimentos a través del tracto digestivo. Los frutos secos y el aceite se usan para aliviar el malestar estomacal. Tenga en cuenta que, a diferencia de muchos aceites esenciales, el aceite esencial de bayas de enebro está aprobado por la FDA para uso interno limitado.

Historia

Los conos maduros femeninos de las bayas de enebro se han utilizado durante miles de años. Los extractos del enebro se usaron históricamente para tratar muchas dolencias, incluidas las mordeduras de serpientes y gusanos (en los intestinos). Los nativos norteamericanos usaron bayas de enebro para tratar afecciones como tuberculosis, infecciones de vejiga y más. Las bayas de enebro también se han utilizado como saborizante para alimentos que se encurtieron, y como saborizante popular para alimentos y bebidas alcohólicas.

Las bayas de enebro se han utilizado para dar sabor a la ginebra, un licor desarrollado en el siglo XVII en los Países Bajos. Otras bebidas alcohólicas con sabor a enebro incluyen la cerveza finlandesa de centeno y enebro hecha de bayas y ramas de enebro.

Tiempos antiguos

Retrocediendo aún más en el tiempo, se sabía que los antiguos romanos, griegos y egipcios usaban bayas de enebro. De hecho, los griegos usaban las bayas de enebro como hierba para las ceremonias de purificación y para aumentar la resistencia física (especialmente para los atletas), registrando el uso de las bayas de enebro como medicina mucho antes de que comenzaran a usar las bayas como especia en los alimentos.

Los romanos también usaban bayas de enebro como un sustituto barato de la pimienta negra, que era costoso importar de la India. Incluso se han encontrado bayas de enebro en tumbas egipcias; los egipcios usaban el enebro como hierba medicinal y para embalsamar al difunto.;

En la medicina tradicional china (MTC), las bayas de enebro se han utilizado durante siglos como estimulante para que los riñones y la vejiga eliminen las impurezas y las toxinas. También se ha utilizado como una hierba antibiótica general para curar infecciones, así como un tónico digestivo para el estómago, los intestinos y el bazo.

Beneficios adicionales

Si bien faltan pruebas científicas firmes, a lo largo de los años se han hecho afirmaciones de que las bayas de enebro podrían tener efectos para tratar varios síntomas y afecciones, que incluyen:

  • efecto diurético (aumenta la producción de orina, reduce el edema y ayuda a bajar la presión arterial)
  • salud de la piel
  • propiedades antiinflamatorias (reducción de la hinchazón)
  • propiedades antisépticas y antimicrobianas (incluidos los efectos antibacterianos y antifúngicos, como matar el hongo Candida)
  • propiedades antioxidantes (reduce el daño causado por los radicales libres)
  • propiedades citotóxicas (anticancerígenas)
  • irritante gastrointestinal (promueve la digestión)
  • propiedades neuroprotectoras (protege el cerebro y el sistema nervioso)

Usos médicos de las bayas de enebro

Hay muchas condiciones médicas que algunos han afirmado que las bayas de enebro pueden tratar, incluyendo:

  • Dispepsia (una afección de la parte superior del abdomen con dolor, molestias e hinchazón después de las comidas y náuseas, acidez estomacal y regurgitación de alimentos o ácido)
  • Artritis Reumatoide
  • Insomnio (cuando el aceite de bayas de enebro se mezcla con otros aceites)
  • Sarpullido, eccema y cicatrización de heridas.
  • Bronquitis
  • Infecciones de la vejiga
  • Diabetes (investigación clínica limitada)
  • Colesterol alto
  • Algunos tipos de cáncer (se necesita más investigación)

Algunas personas afirman que las siguientes condiciones médicas han sido tratadas con aceite esencial de bayas de enebro:

  • Infecciones respiratorias
  • Dolor de garganta
  • Fatiga
  • Dolores musculares
  • Artritis

Una vez más, es importante tener en cuenta que no hay evidencia médica que respalde estas afirmaciones.

Otros usos

El enebro se usa comúnmente como saborizante en:

  • Alimentos en escabeche
  • Bebidas no alcohólicas
  • Postres lácteos congelados
  • Caramelo
  • Productos horneados
  • Gelatinas y pudines
  • Producto cárnico

Las bayas de enebro también se usan como condimento para amargos, en perfumes y cosméticos, por su sabor a ginebra, en productos para el hogar (por su capacidad para matar muchas cepas de microorganismos, incluidas bacterias y hongos), y para uso veterinario (para curar heridas y protección contra infecciones parasitarias).

Estudios

Se han realizado muchos estudios clínicos que muestran los diversos beneficios para la salud de las bayas de enebro.

Un estudio de 2007; ;encontró que las bayas de enebro ayudaron a mejorar la dispepsia en animales. Otro estudio realizado en 2016 y publicado en una revista revisada por pares en el campo de Farmacognosia y Productos Naturales descubrió que los extractos de bayas de enebro eran efectivos para bloquear el crecimiento de los desencadenantes bacterianos de la artritis reumatoide y la esclerosis múltiple, además de ser útiles en el tratamiento. de algunos tipos de cáncer;

Un ;estudio de 2010 ;descubrió que las bayas de enebro tienen efectos antioxidantes muy fuertes de compuestos conocidos como bioflavonoides y flavonoides, que se encuentran comúnmente en frutas y verduras.

De hecho, el estudio reveló más de 87 compuestos antioxidantes naturales en las bayas de enebro. Varios estudios más han mostrado resultados positivos para la actividad antimicrobiana de las bayas de enebro. Se descubrió que el aceite de bayas de enebro lucha contra Staphylococcus aureus, enterobacterias, varias manchas de neumonía y más.;

Otros estudios han encontrado beneficios potenciales para la salud de las bayas de enebro relacionadas con la mejora de los efectos de la enfermedad de Parkinson y la reducción del colesterol. También se descubrió que el aceite de enebro (combinado con otros aceites esenciales) reduce los efectos adictivos de los medicamentos para dormir o lo elimina por completo en personas con insomnio.

Posibles efectos secundarios

Hay muy pocos efectos secundarios documentados en el registro de bayas de enebro (aparte de los síntomas alérgicos) que incluyen:

  • una erupción cutánea
  • dificultad para respirar
  • daño renal (por uso excesivo)
  • aumento de los niveles de azúcar en la sangre (los diabéticos deben usar con precaución y el proveedor de atención médica debe ser notificado antes de usar)

Si se presentan síntomas alérgicos después del uso de bayas de enebro, es importante buscar atención médica antes de continuar su uso.

Toxicidad

Grandes dosis de bayas de enebro pueden ser tóxicas y pueden conducir a:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Convulsiones

El aceite volátil de enebro podría ser tóxico para los riñones; sin embargo, la toxicidad se ha descubierto principalmente a dosis muy altas en estudios con animales.

Fuentes

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