Los beneficios para la salud de la castaña de indias

El castaño de indias ( Aesculus hippocastanum ) es un tipo de árbol que crece en todo el hemisferio norte. En la medicina herbal y popular, la semilla de castaño de indias, las hojas, la corteza y las flores se han utilizado durante mucho tiempo para aliviar los síntomas, como la hinchazón y la inflamación, y para fortalecer las paredes de los vasos sanguíneos.

Las declaraciones de propiedades saludables para el castaño de indias incluyen el tratamiento de los siguientes problemas:

  • Trastornos circulatorios
  • Diarrea
  • Hemorroides
  • Venas varicosas

El castaño de indias contiene un compuesto llamado aescina, que se ha encontrado que produce un efecto antiinflamatorio. Las semillas, hojas, corteza y flores sin procesar también contienen esculina, que es venenosa y puede aumentar el riesgo de sangrado. (La escina es un compuesto diferente y se considera seguro). El procesamiento adecuado del extracto de semilla de castaño de indias elimina la esculina.

Beneficios de la salud

Se han realizado estudios en personas con castaño de indias para la insuficiencia venosa crónica (IVC). Una condición en la cual las venas no devuelven eficientemente la sangre de las piernas al corazón, la CVI está relacionada con problemas como venas varicosas, hinchazón de los tobillos y calambres nocturnos en las piernas. Se ha realizado muy poca investigación sobre el castaño de indias para otras afecciones.

Insuficiencia venosa crónica

La investigación sugiere que el extracto de semilla de castaño de indias puede ser útil en el tratamiento de CVI. En una revisión sistemática de 12 ensayos clínicos publicados en 2012, por ejemplo, el extracto de semilla de castaño de indias mejoró el dolor de las piernas, la hinchazón y la picazón en personas con IVC cuando se tomaron por un corto tiempo. Los investigadores concluyeron que «la evidencia presentada sugiere que el extracto de semilla de castaño de indias es un tratamiento eficaz y seguro a corto plazo para la IVC». Un ensayo indicó que el castaño de indias puede ser tan efectivo como el tratamiento con medias de compresión. Los eventos adversos fueron generalmente leves e infrecuentes.

Venas Varicosas y Hemorroides

Las hemorroides son en realidad una forma de venas varicosas y el castaño de indias también se usa para tratarlas. Un estudio doble ciego, controlado con placebo estudio de 80 personas en 2001 encontró que el uso de 40 miligramos de escina tres veces al día producido mejoras subjetivo notable después de una semana y mejoras objetivas después de dos semanas. Una revisión publicada ese mismo año concluyó que la suplementación con castaño de indias «puede prevenir las complicaciones costosas, dolorosas y costosas de las venas varicosas y las hemorroides «. Dicho esto, según el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, no hay suficiente evidencia científica para respaldar el uso de semillas, hojas o cortezas de castaño de indias para cualquier afección además de las IVC.

Selección, preparación y almacenamiento

Nunca ingieras ninguna parte del castaño de indias. El envenenamiento de la hierba fresca y sin procesar, por ejemplo, al beber té hecho de hojas o ramitas, ha resultado mortal en los niños.

En cambio, compre un suplemento comercial. Los fabricantes de productos de castaño de indias eliminan el componente tóxico, la esculina. Estos productos parecen ser seguros, ya que ha habido pocos informes de efectos secundarios dañinos a pesar de ser ampliamente utilizados en Europa.

La mayoría de los suplementos están estandarizados para contener 50 miligramos de aescina. La dosis más común es de 50 miligramos de aescina dos o tres veces al día.

Para prevenir el malestar gastrointestinal, elija una formulación de liberación retardada.

Posibles efectos secundarios

El extracto de castaño de indias puede producir una serie de efectos adversos, como picazón, náuseas o malestar gastrointestinal, espasmo muscular y dolor de cabeza.

Para garantizar el uso seguro de la castaña de indias, asegúrese de consultar a su médico si está considerando usar la hierba para tratar CVI o cualquier otra afección crónica de salud.

Las personas con enfermedad renal o hepática y trastornos hemorrágicos deben evitar el castaño de indias. El castaño de indias no debe combinarse con aspirina, Plavix (clopidogrel), Ticlid (ticlopidina), Trental (pentoxifilina), Coumadin (warfarina) y otros medicamentos anticoagulantes o antiplaquetarios («anticoagulantes») a menos que estén bajo supervisión médica. puede aumentar el efecto de estos medicamentos.

Tenga en cuenta que los suplementos no han sido probados por su seguridad y debido al hecho de que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo especificado en la etiqueta del producto. Tenga en cuenta también que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos.

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